Para a maioria de nós, o cabelo perde pigmento naturalmente à medida que envelhecemos. Muitas vezes pensamos que o estresse também pode ter um papel, mas até agora, isso não foi realmente demonstrado em humanos; um novo estudo traz algumas evidências para a mesa.

O cabelo grisalho e branco é normalmente causado pelas células do pigmento em nossos folículos capilares morrendo lentamente à medida que envelhecemos, o que significa que há uma falta do pigmento melanina. No entanto, há algumas evidências de que outros fatores podem influenciar a produção de melanina também.

Embora os cientistas tenham feito a ligação entre estresse e cabelos grisalhos em ratos, isso nunca foi provado de forma conclusiva para acontecer em humanos. Este último estudo, envolvendo 14 voluntários, oferece fortes evidências de que isso realmente ocorre.

Além disso, parece que uma vez que as pessoas estão sob menos estresse, a cor do cabelo pode retornar – e embora os pesquisadores não sugiram que o cinza relacionado à idade possa ser desfeito, essas descobertas podem nos ensinar algo sobre os processos biológicos do envelhecimento.

“Compreender os mecanismos que permitem que os cabelos grisalhos antigos retornem aos seus estados pigmentados jovens pode fornecer novas pistas sobre a maleabilidade do envelhecimento humano em geral e como ele é influenciado pelo estresse”, disse Martin Picard , professor associado de medicina comportamental na Universidade de Columbia .

Os 14 participantes saudáveis ​​deste estudo tinham entre 9 e 65 anos e já apresentavam alguns sinais de cinza ou branco nos cabelos. Os pesquisadores levaram dois anos e meio para recrutá-los, o que mostra que essas descobertas não se aplicam necessariamente a grandes partes da população.

Usando uma técnica de varredura de alta resolução especialmente desenvolvida, os cabelos dos voluntários foram analisados ​​em busca de sinais de perda de pigmento. Além de grisalhos mais perceptíveis, as varreduras revelaram variações muito pequenas na cor, mostrando que, uma vez iniciada a perda de pigmento, nem sempre continuava.

Ao comparar as variações de cor com os diários de estresse preenchidos por um punhado de voluntários – registros de períodos estressantes e não estressantes nos últimos 12 meses – os pesquisadores notaram alguma correlação entre ciclos de estresse e mudanças na pigmentação do cabelo em alguns dos estudos participantes.

“Teve um indivíduo que saiu de férias e cinco fios de cabelo dessa pessoa voltaram a escurecer durante as férias, sincronizados no tempo”, diz Picard .

Os pesquisadores analisaram centenas de proteínas dentro dos cabelos, encontrando uma ligação entre os cabelos brancos e mais proteínas associadas às mitocôndrias – um indicador do uso de energia e estresse metabólico. Essa conexão já foi detectada por cientistas antes e corrobora a ideia de que o estresse pode causar mudanças na cor do cabelo.

Usando um modelo matemático para expandir seus resultados em um número maior de pessoas e idades, a equipe sugere que os cabelos brancos e grisalhos podem realmente recuperar sua cor em algumas circunstâncias. Embora isso contradiga um estudo recente em ratos, as diferenças na biologia do folículo capilar entre ratos e humanos podem explicar a contradição.

As ideias exploradas aqui não são completamente novas, mas o estudo representa algumas das evidências mais sólidas de perda de pigmentação do cabelo relacionada ao estresse e como ela pode ser temporária.

Como o pequeno tamanho da amostra indica, porém, isso não se aplica a todos – os pesquisadores dizem que é provável que haja um limite de idade biológico para o cabelo ficar grisalho, o que o estresse e outros fatores biológicos podem empurrar os folículos capilares mais cedo.

“Não achamos que reduzir o estresse em uma pessoa de 70 anos que é grisalha há anos irá escurecer seus cabelos ou aumentar o estresse em uma criança de 10 anos será suficiente para derrubar seus cabelos além do limite cinza”, diz Picard .

A pesquisa foi publicada na eLife .

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