Uma rápida pesquisa online por maneiras de melhorar nossa saúde mental geralmente apresenta uma miríade de resultados diferentes. No entanto, uma das sugestões mais comuns apresentadas como um passo para alcançar o bem-estar – e prevenir problemas futuros – é a prática de exercícios físicos, seja uma caminhada ou um esporte coletivo.

Estima-se que os transtornos de ansiedade – que normalmente se desenvolvem no início da vida de uma pessoa – afetem aproximadamente 10% da população mundial e sejam duas vezes mais comuns em mulheres do que em homens. E embora o exercício seja apresentado como uma estratégia promissora para o tratamento da ansiedade, pouco se sabe sobre o impacto da dose, intensidade ou nível de aptidão física do exercício sobre o risco de desenvolver transtornos de ansiedade.

Para ajudar a responder a esta pergunta, pesquisadores na Suécia publicaram um estudo em Fronteiras em psiquiatria para mostrar que aqueles que participaram da maior corrida de esqui cross-country do mundo (Vasaloppet) entre 1989 e 2010 tiveram um “risco significativamente menor” de desenvolver ansiedade em comparação com os não esquiadores durante o mesmo período.

O estudo é baseado em dados de quase 400.000 pessoas em um dos maiores estudos epidemiológicos de toda a população em ambos os sexos.

Achado surpreendente entre as esquiadoras

“Descobrimos que o grupo com um estilo de vida mais ativo fisicamente teve um risco quase 60% menor de desenvolver transtornos de ansiedade ao longo de um período de acompanhamento de até 21 anos”, disse a primeira autora do artigo, Martine Svensson, e sua colega e investigador principal, Tomas Deierborg, do Departamento de Ciências Médicas Experimentais da Universidade de Lund, Suécia.

“Essa associação entre um estilo de vida fisicamente ativo e um menor risco de ansiedade foi observada em homens e mulheres.”

No entanto, os autores encontraram uma diferença notável no nível de desempenho do exercício e no risco de desenvolver ansiedade entre esquiadores masculinos e femininos.

Embora o desempenho físico de um esquiador não pareça afetar o risco de desenvolver ansiedade, o grupo de esquiadoras com melhor desempenho teve quase o dobro do risco de desenvolver transtornos de ansiedade em comparação com o grupo que era fisicamente ativo em um nível de desempenho inferior.

“É importante”, disseram, “o risco total de ficar ansioso entre as mulheres de alto desempenho ainda era menor em comparação com as mulheres mais inativas fisicamente na população em geral”.

Essas descobertas cobrem um território relativamente desconhecido para a pesquisa científica, de acordo com os pesquisadores, uma vez que a maioria dos estudos anteriores enfocou a depressão ou doença mental em oposição a transtornos de ansiedade especificamente diagnosticados. Além disso, alguns dos maiores estudos que analisaram este tópico incluíram apenas homens, eram muito menores em tamanho de amostra e tinham dados de acompanhamento limitados ou nenhum para rastrear os efeitos de longo prazo da atividade física na saúde mental.

Próximas etapas para pesquisa

A descoberta surpreendente de uma associação entre o desempenho físico e o risco de transtornos de ansiedade em mulheres também enfatizou a importância científica dessas descobertas para pesquisas de acompanhamento.

“Nossos resultados sugerem que a relação entre sintomas de ansiedade e comportamento de exercício pode não ser linear”, disse Svensson.

“Os comportamentos de exercício e os sintomas de ansiedade são provavelmente afetados por fatores genéticos, psicológicos e traços de personalidade, fatores de confusão que não foram possíveis de investigar em nossa coorte. São necessários estudos que investiguem os fatores que impulsionam essas diferenças entre homens e mulheres quando se trata de comportamentos de exercício extremo e como isso afeta o desenvolvimento de ansiedade. ”

Eles acrescentaram que estudos randomizados de intervenção, bem como medidas objetivas de longo prazo de atividade física em estudos prospectivos, também são necessários para avaliar a validade e causalidade da associação que relataram.

Mas isso significa que esquiar em particular pode desempenhar um papel importante em manter a ansiedade sob controle, ao contrário de qualquer outra forma de exercício? Não é bem assim, disseram Svensson e Deierborg, visto que estudos anteriores também mostraram os benefícios de manter a forma em nossa saúde mental.

“Achamos que esse grupo de esquiadores cross-country é um bom indicador para um estilo de vida ativo, mas também pode haver um componente de estar mais ao ar livre entre os esquiadores”, disseram eles.

“Estudos com foco em esportes específicos podem encontrar resultados e magnitudes ligeiramente diferentes das associações, mas isso provavelmente se deve a outros fatores importantes que afetam a saúde mental e que você não pode controlar facilmente em análises de pesquisa.”

Fonte: Frontiers

Pesquisa Original:

“Physical activity is associated with lower long-term incidence of anxiety in a population-based, large-scale study” by Martina Svensson et al. Frontiers in Psychiatry

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