O Gênio e o Louco é o título de um romance maravilhoso que nos fala sobre o poder das palavras e do perdão . Escrito por Simon Winchester em 1998, conta a história verídica de dois homens singulares: aquele formado por James Murray, filólogo autodidata e editor da primeira versão do Oxford English Dictionary , e William Chester Minor, cirurgião militar acusado de assassinato.

Essa novela foi um grande sucesso. O público foi cativado pelo mundo da lexicografia e, por sua vez, pela inusitada mas fascinante relação entre dois homens tão diferentes em termos de estilos de vida e, ao mesmo tempo, tão parecidos em termos de paixões pessoais. A adaptação cinematográfica não demorou a chegar. Ele fez isso em 2019 pelas mãos de Mel Gibson e Sean Penn. O filme está hoje disponível, no Brasil, pelo Globoplay – Telecine.

Traduzido em muitos países como Entre a Razão e a Loucura , apresenta-nos um filme cativante rico em valores e interessantes exercícios de reflexão que vale a pena deter.

“Quando leio, ninguém me persegue. Quando leio, sou eu quem persegue”.

-O Professor e o Louco-

A inusitada amizade entre dois amantes das letras
Levar essa história para o cinema foi uma coisa arriscada. Afinal, não é sempre que nos deparamos com títulos em que o protagonismo é assumido, quase exclusivamente, pelas palavras e seus significados . Porque este é o eixo principal de Entre a Razão e a Loucura, um filme em que a riqueza da linguagem se mistura com um pano de fundo humano, emocional e transformador.

Sir James Murray (interpretado por Mel Gibson) foi um lexicógrafo e filólogo escocês que realizou uma tarefa titânica. Em suas mãos caiu parte da louvável tarefa de criar um novo dicionário da língua inglesa, o Oxford English Dictionary (OED). Por essa empresa, ele recebeu o título de cavaleiro em 1908.

Ora, se esse fato já era extraordinário em si, mais ainda era saber que houve outra figura que contribuiu para a elaboração daquele dicionário. William Chester Minor (Sean Penn) foi um cirurgião militar americano . Durante sua carreira no exército, ele estava muito ciente de seus problemas mentais, de sua psicose . Na tentativa de mudar de cenário, mudou-se para Londres em 1871. Apenas um ano depois, acabou matando um homem a tiros por acreditar que o estava perseguindo desde os Estados Unidos. Após um julgamento, ele foi internado no hospital psiquiátrico Broadmoor. Aqui, graças à sua pensão, Minor pôde se dedicar ao que mais amava: comprar livros , corresponder-se com livreiros londrinos e também especialistas em lexicografia.


Livros e o poder das palavras são a salvação da mente

James Murray visitou o Sr. Minor em 1871 depois de manter um relacionamento epistolar com ele por vários anos. Os dois homens iniciaram uma amizade que durou anos e que contribuiu para a criação daquela obra titânica em que não se limitaram a incluir apenas as definições das palavras; Além disso, eles forneceram milhões de citações literárias e exemplos de uso.

O professor Murray chegou a pensar naquele homem em um hospital psiquiátrico como seu salvador. Sem sua ajuda e apoio, grande parte da redação do Dicionário Oxford não teria sido possível. Da mesma forma, a tarefa foi para Murray um exercício catártico e libertador. Cartas, palavras e livros eram para ele a única maneira de trazer calma e equilíbrio à sua mente doente…

O “louco” vive submerso na escuridão por eventos traumáticos do passado. No entanto, ele se sente livre quando lê. É então que ele pode sair do lugar onde está e ser o único gênio capaz de tirar um erudito das trevas (…).

O poder das palavras e o valor do perdão
Entre a razão e a loucura , traz-nos, como indicamos, uma história verdadeira. É um fato histórico em que o poder das palavras e o valor do perdão integram uma experiência inusitada. É importante destacar que, embora os protagonistas dessa aventura épica fossem dois homens, havia duas mulheres que foram fundamentais em suas vidas.

De um lado, estava a esposa do professor Murray, que foi seu forte apoio na construção do dicionário. Chegou um momento em que nem os delegados nem os estudiosos de Oxford confiavam que ele pudesse realizar tal empreitada. Ela o defendia em todos os momentos e era seu incentivo diário. Por outro lado, vale destacar a figura de Eliza, esposa do homem assassinado por William Chester Minor.

De fato, aquela jovem o visitava com frequência e até lhe trazia livros. Ele finalmente o perdoou. Por sua vez, o Sr. Minor, que tinha uma pequena fortuna acumulada durante seus anos no exército, legou todo o seu dinheiro para ela e seus filhos a título de expiação. O poder das palavras e o valor do perdão foram catárticos para este atormentado que, por um tempo, conseguiu encontrar calma em meio à sua loucura…

O Professor e o Louco é a história de dois homens unidos por cartas e pelo desejo de proteger a linguagem e a riqueza da linguagem.

Assista ao trailer:

Sean Penn representando o poder das palavras e o valor do perdão

Além do que o filme nos conta, é interessante saber como terminou a vida dessas duas figuras interessantes. James Murray dedicou toda a sua vida a montar o dicionário, mas não conseguiu vê-lo terminado . A Universidade de Oxford sempre o considerou um estranho, apesar de seu trabalho. Embora pouco antes de sua morte, ele recebeu um título de cavaleiro e um doutorado honorário.

Tampouco William Chester Minor viu terminado o trabalho ao qual dedicou grande parte de seu tempo: sua saúde mental piorou muito em 1902. As alucinações se intensificaram e ele até cortou o pênis. Não foi até 1910 que ele recebeu um diagnóstico: esquizofrenia . Ele foi deportado para os Estados Unidos e morreu em um hospital psiquiátrico.

Tristes finais para dois homens que enriqueceram essa linguagem que nos dá a maravilhosa oportunidade de nos comunicarmos com os outros todos os dias.

Bibliografia
Winchester, Simon (1995) O Professor e o Louco . Madri: Discussão

Créditos: tradução e adaptação do texto escrito por Valeria Sabater e publicado no site La Mente és Maravillosa

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