Historicamente, fazendas e florestas estão em conflito. A sabedoria convencional diz que temos que cortar a floresta para abrir caminho para a agricultura.

Mas um movimento crescente chamado agro-florestal “capitaliza” nos serviços gratuitos que as florestas fornecem aos agricultores e jardineiros.

As árvores não apenas protegem as plantas comestíveis mais delicadas dos elementos e do clima extremo, mas também fornecem nutrientes, água, controle de pragas e serviços de polinização.

Embora você possa não encontrar todos os seus vegetais anuais tradicionais em um jardim florestal, você descobrirá centenas de novas variedades de plantas comestíveis que nunca soube que existiam, que geralmente são mais densas em nutrientes e saborosas.

E se você escolher suas plantas com cuidado, elas se propagarão a cada ano e viverão simbioticamente entre as centenas de espécies diversas ao seu redor, sem necessidade de arar, plantar, fertilizar, capinar ou regar.

Isso é o que Martin Crawford fez em seu jardim florestal de 2 acres na Inglaterra por mais de 20 anos – deixe-o fazer o trabalho por ele na maior parte, depois de alguns anos de pesquisa e trabalho braçal.

Embora o plantio inicial da floresta exigisse anos de pesquisa e irrigação, Crawford agora tem mais de 500 variedades de alimentos cultivados de forma selvagem em seu jardim, o que requer muito pouco trabalho além de colher e comer os frutos de seu “trabalho”.

De vez em quando, ele adiciona uma nova espécie exótica ao seu jardim ou pisa em alguma salsa de vaca crescida demais para dar a outras ervas uma chance de alcançá-la, mas na maior parte do tempo, ele está “brincando e mexendo” em seu jardim, em vez de fazer qualquer coisa que se pareça com trabalho.

Em seu livro Creating a Forest Garden, ele descreve como um jardim completo deve incluir 7 camadas:

  1. Árvores altas
  2. Árvores menores
  3. Arbustos
  4. Pereniais
  5. Cobertura do solo
  6. Raízes
  7. Trepadeiras

Inclui plantas diretamente úteis como árvores frutíferas, nozes, tubérculos, vegetais, ervas medicinais, madeira. Também inclui plantas indiretamente úteis que ajudam o sistema a funcionar melhor como fixadores de nitrogênio, acumuladores de minerais, plantas que atraem insetos benéficos que comem pragas.

Como quase todas as plantas são perenes, não há necessidade de “cavar o solo”.

“Não cavar o solo é muito importante em termos de sustentabilidade porque cada vez que você cavar o solo, uma carga de carbono vai para o ar”, diz Martin

Além disso, cavar ou arar o solo para plantar safras anuais, libera nutrientes e mata bactérias, fungos e outros microorganismos que mantêm o solo vivo ao expô-los ao sol.

O solo em um jardim florestal é extra rico porque as raízes profundas das árvores decompõem os minerais no subsolo e trazem os nutrientes para a superfície do solo. Eles também soltam folhas, que atuam como um composto natural.

Além disso, a camada de dossel das árvores evita que a umidade evapore do jardim, de modo que, à medida que a floresta fica mais densa, você terá que regar cada vez menos. Quando as florestas crescem o suficiente, elas criam suas próprias chuvas, eliminando por completo a necessidade de irrigação.

E … observa Crawford, a floresta atrai caça selvagem, então se você gosta de carne, não precisa criá-la, basta atirar.

Portanto, em resumo, não desmame a floresta para iniciar uma fazenda, deixe que a floresta cultive seu alimento para você.

Adaptado de Return to Now

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