MERGULHADOR Chris Lemons ficou no fundo do Mar do Norte sem oxigênio por mais de 30 minutos depois que um trabalho de rotina deu desastrosamente errado.

Seus colegas foram resgatar seu corpo, acreditando que seria para seu funeral – até que, surpreendentemente, ele voltou à vida.

Sete anos atrás, Chris Lemons, então com 33 anos, estava em um momento emocionante de sua vida. Ele estava noivo de Morag, construindo uma casa na Escócia e 18 meses em seu trabalho como mergulhador comercial de saturação na indústria de petróleo e gás offshore.

Esta não foi uma profissão que Chris, que nasceu em Edimburgo e cresceu em Cambridge, almejou por toda a sua vida. Ele originalmente começou a trabalhar como marinheiro, mas ficou intrigado com os mergulhadores que passavam meses seguidos em uma câmara pressurizada nos navios em que trabalhava. Esta técnica permite que os mergulhadores se aclimatem para trabalhar sob pressão hidrostática, para reduzir o risco de doença descompressiva (as curvas) quando trabalham em grandes profundidades por longos períodos de tempo

Eles eram como um enigma, mas um que o inspirou a tentar.

Não importa o que aconteça, você está preso

Ajustar-se à vida em uma câmara com 12 outras pessoas foi estranho, intimidante e assustador para Chris. Não importa o que aconteça no que é essencialmente um tanque de descompressão – se você quebrar sua perna, seu apêndice estourar ou sua mãe morrer – você ainda terá que enfrentar uma descompressão de quatro a cinco dias. Não há atalho. Também não há privacidade. As câmeras CCTV estão ligadas 24 horas por dia, 7 dias por semana, mesmo no banheiro e no chuveiro.

Foi um trabalho simples no fundo do Mar do Norte, 204 km (127 milhas) a leste de Aberdeen: Chris foi designado para trabalhar com seu mentor Duncan Allcock e um mergulhador muito experiente, Dave Yuasa. Duncan estava manejando o sino de mergulho, que estava preso ao navio de apoio Bibby Topaz na superfície, enquanto Dave e Chris mergulhavam para realizar o trabalho de manutenção em uma estrutura de poço de petróleo.

À deriva para o perigo

Chris Lemons já fazia mergulho de saturação havia um ano e meio na época do acidente

A água e o clima pareciam calmos, pelo menos em termos do Mar do Norte (onde é sempre muito agitado). Mas o que eles não sabiam era que 100m acima deles, um vento de 35 nós e um swell de 5m atingiam Bibby . Seu dispositivo de posicionamento dinâmico (DP) normalmente confiável, que mantém a nave travada no lugar, desligou e seus backups falharam. O status de emergência estava em vermelho. O navio estava saindo do curso.

Lá embaixo, um alarme disparou e Dave e Chris foram instruídos a voltar ao sino imediatamente. Ambos tinham “cordões umbilicais” presos ao sino – são grossas torções de cabos que fornecem a mistura necessária de hélio e oxigênio que os mergulhadores precisam para respirar, água quente para mantê-los aquecidos e luz e comunicação com a equipe de apoio.

O par voltou a subir. Mas o cabo de Chris ficou preso em um afloramento de metal, que não era para estar ali. Então o navio na superfície se moveu e a corda foi apertada. Dave voltou para ajudar, mas foi arrastado, se debatendo, de volta ao sino quando ouviu a corda de Chris se rasgar.

‘Não havia nada que eu pudesse fazer’

Duncan estava tentando desesperadamente arrastar a corda de Chris de volta, mas ela estava tão apertada que estava dobrando a estrutura de metal de dentro do sino. “Eu estava me cagando”, lembra ele. Não havia nada que ele pudesse fazer.

“Eu podia ouvir seu estalo umbilical”, Dave continua. “É o barulho que algo faz antes de quebrar.” Houve um estrondo quando Chris caiu de volta na escuridão.

É aqui que Chris assume a história. “Era uma escuridão total e absoluta, onde você não conseguia ver nada”, lembra ele. “Nem um ponto de luz, nem mesmo o suficiente para ler meu medidor e ver quanto oxigênio eu tinha. Eu estava completamente desorientado e não sabia em que direção a estrutura estava.

Felizmente, estava a alguns passos de distância e ele foi capaz de escalá-lo. “Eu me lembro de agarrar minha vida porque eu não conseguia dizer onde estava a borda e não queria cair. Então, desesperadamente, procurei por qualquer sinal do sino.

‘Eu ia morrer em um ambiente estranho e estranho’

Ele sabia que só tinha cinco ou seis minutos de gasolina e quase nenhuma chance de resgate. “Tive uma estranha mistura de emoções. Fiquei muito triste, mas principalmente desapontado e culpado por aqueles que estava deixando para trás, especialmente Morag. Eu a imaginei sendo informada e fiquei chateado. Ao mesmo tempo, gritava para Duncan vir e me resgatar. Também havia descrença de que eu morreria em um ambiente tão estranho. ”

O Bibby, que saiu do curso

Sua respiração ficou cada vez mais difícil e ele esperava que a morte não doesse. Então nada. Cerca de 30 minutos depois, apareceu o veículo subaquático operado remotamente (ROV) com uma câmera no topo. O DP foi consertado e Bibby estava de volta ao lugar.

Sobrevivendo ao impossível

Como Chris sobreviveu tanto tempo sem respirar é um mistério. Uma teoria postulada por especialistas é o resfriamento cerebral seletivo, que sugere que, quando você está imerso em água fria por um longo período, seu corpo realiza processos que permitem que o sangue resfriado entre no cérebro. O próprio Chris acredita que, como o cilindro de resgate de onde ele respirava tinha uma proporção muito maior de oxigênio, seu tecido estava saturado com mais oxigênio.

Imerso em horror

Nenhum treinamento poderia ter preparado Chris para sua situação. Mas, para os resgatadores, seu preparo o ajudou. Dave teve que trazer o corpo aparentemente sem vida de Chris de volta ao sino onde Duncan tirou o capacete e fez a ressuscitação boca a boca.

“Duas respirações depois e eu soltei alguns suspiros e recuperei”, diz Chris. “Tive uma sensação de torpor e bêbado.”

Assim que deixou a câmara de descompressão, com o navio ancorado na cidade de Aberdeen, ele pode abraçar sua noiva, Morag, com quem se casaria alguns meses depois.

E três semanas depois de escapar da morte, Lemons estava de volta ao trabalho, no fundo mar, na mesma estrutura, com os mesmo colegas que lhe salvaram a vida, Duncan Allcock e Dave Youasa.

BBC

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