Há um vulcão sob o Parque Nacional de Yellowstone. Mas não é qualquer vulcão comum. Tem centenas de metros de profundidade, é maior que o estado de Rhode Island e é capaz de erupções milhares de vezes mais violentas do que qualquer coisa que já testemunhamos. Este é um supervulcão. É um dos três nos EUA e é considerado a maior ameaça de vulcão no país.

Se o vulcão de Yellowstone entrasse em erupção, seria catastrófico. A erupção lançaria uma torre de cinzas no ar, mais alta que o Monte Everest, cobrindo cidades próximas em mais de um metro de cinzas e criando nuvens gigantes que bloqueariam o sol por décadas. Por fim, as temperaturas globais cairiam, as plantas morreriam e a agricultura falharia. De fato, a ONU estima que o mundo inteiro ficará sem comida em pouco mais de dois meses.

Agora, Yellowstone tem um histórico de erupções como essa. Ele entrou em erupção três vezes nos últimos 2,1 milhões de anos. Isso é aproximadamente uma vez a cada 600.000 anos. E a última vez que entrou em erupção? Oh, cerca de 600.000 anos atrás.

Mas, apesar do que essas manchetes sensacionais possam fazer você pensar, Yellowstone não entrará em erupção amanhã ou mesmo daqui a mil anos. De fato, os cientistas estimam que outra supererupção pode não ocorrer por mais alguns milhões de anos. Ou, com alguma engenhosidade científica, poderíamos fazê-lo para que Yellowstone nunca mais entrasse em erupção.

Essa foi a ideia por trás de um experimento mental que vários cientistas da NASA montaram em 2015. A idéia? Esfriar o vulcão. Afinal, o calor é o que geralmente causa erupções vulcânicas em primeiro lugar. O calor sobe do núcleo da Terra e se acumula dentro da câmara vulcânica até que um dia a pressão é tão grande que explode. E Yellowstone não é diferente. A cada ano, produz calor suficiente para abastecer seis usinas industriais. Cerca de 60 a 70% desse calor escapa por fontes termais e gêiseres, como o Old Faithful. Mas o resto permanece no subsolo, dentro das câmaras de magma do supervulcão. E é aqui que os cientistas realizariam o ataque.

No cenário, eles propõem perfurar uma série de poços ao redor do perímetro do supervulcão. Os poços seriam alguns dos mais profundos do mundo, atingindo até 10 km abaixo da superfície. Bombeariam água fria para dentro dos poços, que com o tempo esfriariam um anel de rocha ao redor da câmara de magma. Mais ou menos como o líquido refrigerante do seu carro afasta o calor do motor. Além disso, a água é aquecida a cerca de 340 graus Celsius enquanto se move pela câmara.

Portanto, o plano é fazer um loop nos poços e usá-lo para acionar um gerador elétrico, que pode alimentar a área circundante por dezenas de milhares de anos, essencialmente transformando Yellowstone em uma gigantesca usina geotérmica. E, finalmente, pagando a si próprio no final. Portanto, o plano é fazer um loop nos poços e usá-lo para acionar um gerador elétrico, que pode alimentar a área circundante por dezenas de milhares de anos, essencialmente transformando Yellowstone em uma gigantesca usina geotérmica. E, finalmente, pagando a si próprio no final.

Os cientistas concluíram que sim, em teoria, isso poderia funcionar. Mas nós realmente tentaríamos? Provavelmente não. Por um lado, você teria que extrair 20 gigawatts de energia para resfriar o vulcão a uma temperatura segura, o que levaria cerca de 16.000 anos do início ao fim. Sem mencionar, o plano custaria 3,46 bilhões de dólares. Isso representa cerca de 20% do orçamento anual da NASA. Pior ainda, resfriar a rocha pode criar fraturas perto da câmara de magma, o que pode desencadear uma supererupção, exatamente o que estamos tentando evitar em primeiro lugar. Mas para nossa sorte, o vulcão ainda está dormindo. E provavelmente será por um tempo.

Fonte: Business insider / Créditos da imagem de capa: Pexels

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