Um futurístico vertiport – ou seja, um aeroporto para pouso e decolagem vertical de aeronaves – foi inaugurado em Coventry, Inglaterra. A mídia o anunciou como o primeiro aeroporto urbano pop-up do mundo e uma estação de recarga projetada especificamente para drones elétricos e aéreos de emissão zero. Táxis. E para quem quiser dar uma espiada no futuro com carros voadores comerciais, enquanto as marcas continuam a encontrar maneiras de adaptar eVTOLs (decolagem e aterrissagem vertical elétrica) para uso do consumidor em massa, dê uma olhada no aeroporto Air-One da startup britânica Urban-Air Port pode ser algo bem interessante.

A inovação é um dos maiores e mais práticos passos em direção a um futuro com carros voadores e como essa indústria em crescimento pode funcionar enquanto a indústria da aviação se esforça para adaptar as operações em larga escala à demanda por práticas mais sustentáveis. Obviamente, o aeroporto de carros voadores pop-up – como sem dúvida será referido daqui em diante – precisa ter alguns cortes de sustentabilidade em si, então todo o vertiport é alimentado por células de combustível de hidrogênio.

O centro de transporte fora da rede atende à necessidade de maneiras mais inteligentes, limpas e ecológicas de navegar pelas cidades ao redor do mundo, e é por isso que o Air-One Vertiport não será apenas uma peça única. O Urban-Air Port, fundado por Ricky Sandhu, disse que os vertiports pop-up Air-One já foram reservados para outros locais ao redor do mundo, incluindo Los Angeles, Austrália, França, Coréia do Sul, Escandinávia e pontos ao redor do Sul. Ásia leste. Também deve haver mais desses aeroportos de carros voadores pop-up chegando a West Midlands e Londres.

Esses vertiports atenderão aeronaves de decolagem e pouso verticais projetadas para uso em táxis voadores, gerenciamento de emergências de desastres, drones de entrega autônomos e operações de defesa e logística. Como em todos os conceitos como esse, a infraestrutura precisa vir primeiro antes de realmente começarmos a ver a escala dessas indústrias.

“Acho que essa ideia de carga aérea pode eventualmente ser completamente transferível para humanos voadores”, disse Sandhu ao falar com a ScienceFocus no ano passado.

“Não podemos todos ter carros elétricos, por exemplo, se não pudermos carregá-los. Então, vamos estar à frente da próxima onda de mobilidade elétrica e colocar a infraestrutura no lugar agora.”
O Air-One passou do conceito à operação em apenas 15 meses, o que é um feito impressionante por si só. Sem dúvida, isso foi ajudado pela adaptabilidade dos geradores de hidrogênio, que alimentam o aeroporto limpo e ajudam a solidificar a meta de emissões zero.

“Claro, há alguma intensidade de carbono envolvida, dependendo do tipo de hidrogênio usado e como ele é produzido”, continuou Sandhu.

“Mas nossa aspiração é eventualmente obter hidrogênio de fontes de emissão zero”.

Usando uma combinação de painéis solares e as já mencionadas células de hidrogênio, o aeroporto de carros voadores Air-One cria um cenário viável para a crescente adoção de carros elétricos, que de outra forma seriam muito problemáticos para as empresas que estão enfrentando uma pressão crescente para ajudar com o questão contínua da poluição do ar, em vez de aumentá-la.

A Urban-Air Port declarou anteriormente que o mercado de mobilidade aérea avançada pode chegar a US$ 1 trilhão (~ AU$ 1,4 trilhão) nas próximas duas décadas.

A empresa descreve isso como o primeiro passo na “revolução do transporte aéreo verde”, com um design adaptável o suficiente para construir uma rede de hubs em vários ambientes – em terra, na água e até mesmo no topo de arranha-céus, como um heliporto futurista. Tenho certeza de que eventualmente veremos alguns superiates com vertiports também.

Sendo um pop-up, o atual Air-One não ficará parado em seu Coventry atual para sempre. Os planos são para o Urban-Air Port desconstruir tudo no final deste mês e movê-lo para vários outros locais no Reino Unido para levar a experiência mais perto das pessoas e transmitir a mensagem de que este próximo passo em viagens aéreas mais limpas e convenientes é o caminho do futuro.

“Carros têm estradas. Os trens têm trilhos. Os aviões têm aeroportos. Agora, os eVTOLs têm um Porto Urban-Air”, disse Sandhu.

O vídeo abaixo explica um pouco do funcionamento da unidade:

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