Freqüentemente, “estresse” e “ansiedade” são usados ​​alternadamente, mas é importante observar que são duas funções e sentimentos muito distintos. O estresse é causado por uma fonte conhecida, por exemplo, quando seu carro quebra. Pode desencadear sentimentos de raiva, tristeza ou irritabilidade.

A ansiedade, por outro lado, é um sentimento de medo, pânico ou pavor que pode muito bem não ter um gatilho conhecido. Por exemplo, você entra no carro a caminho de uma reunião importante e se sente no limite durante todo o trajeto. Você acha que pode se envolver em um acidente ou que seu carro vai quebrar, quando não há razão aparente para se preocupar com essas coisas.

Onde a confusão acontece é que o estresse muitas vezes pode desencadear a ansiedade – alguém cujo corpo experimenta surtos consistentes de hormônios do estresse tem maior risco de desenvolver um transtorno de ansiedade.

O que acontece no cérebro quando você está ansioso?

A amígdala : uma estrutura em forma de amêndoa localizada nas profundezas do cérebro. É essencialmente um “centro de comunicação” entre as partes do cérebro que processam os sinais sensoriais recebidos e as partes que interpretam esses sinais.

O hipocampo : a parte do cérebro que codifica eventos ameaçadores em memórias de longo prazo.

Uma vez que existe uma ameaça ou uma ameaça percebida, seu cérebro libera uma onda de substâncias químicas, como cortisol e norepinefrina, que lhe dão um impulso natural no tempo reflexo, percepção e velocidade. Esse pico de hormônio também faz seu coração bater mais rápido para obter mais sangue e oxigênio por todo o corpo. Isso é descrito como “modo de sobrevivência”.

De acordo com o Neuroscience Center , este modo de sobrevivência pode ser útil (e muitas vezes é vital para a nossa sobrevivência), mas se o seu corpo experimenta isso repetidamente, os efeitos desse estresse crônico podem afetar sua saúde física e mental: um enfraquecimento sistema imunológico, ganho de peso, doenças cardíacas e transtornos de ansiedade, para citar alguns.

Uma nova pesquisa (como o estudo mencionado acima) está encontrando possíveis conexões entre estresse crônico e ansiedade e degeneração estrutural do hipocampo, que leva ao funcionamento prejudicado do córtex pré-frontal.

A melhor maneira de evitar essa deterioração é proteger o cérebro e o corpo dos efeitos do estresse crônico que induz a ansiedade.

O medo da ansiedade pode aumentar os níveis de ansiedade, tornando as técnicas de relaxamento ineficazes

Experimentar as mudanças de relativamente calmo para alta ansiedade pode ser extremamente difícil, mas ao tentar evitar essa mudança, muitas pessoas se impedem de conseguir relaxar.

Os resultados de um estudo da Penn State University em 2019 explicam o impacto negativo da “ansiedade induzida pelo relaxamento”, um fenômeno que ocorre quando as pessoas ficam mais ansiosas durante vários exercícios de relaxamento.

• Dos 96 participantes, 32 pessoas foram diagnosticadas com transtorno de ansiedade geral, 34 foram diagnosticadas com transtorno depressivo maior e houve um grupo de teste de 30 que não tinha nenhum transtorno.

• Os pesquisadores conduziram os participantes por vários exercícios de relaxamento antes de fazê-los assistir a vídeos que poderiam provocar sentimentos de medo ou tristeza.

• Os participantes então responderam a uma lista de perguntas projetadas para medir o quão sensíveis eles eram às mudanças em seu estado mental.

• Isso foi repetido, e a próxima pesquisa foi projetada para medir os níveis de ansiedade dos participantes durante a segunda sessão de relaxamento.

Os dados deste estudo mostram que as pessoas com transtorno de ansiedade generalizada eram mais suscetíveis a picos agudos de emoção. Em última análise, esse tipo de sensibilidade os deixava ansiosos durante as sessões de relaxamento.

Pessoas que lutaram com transtorno depressivo maior mostraram resultados semelhantes, mas o efeito não foi tão forte, e pessoas sem diagnóstico não apresentaram esses resultados.

Como controlar a ansiedade sem resistir ao relaxamento

Estar ciente de sua ansiedade é o primeiro passo.

De acordo com o terapeuta Roger S. Gil , muitas pessoas viveram em um estado de ansiedade por tanto tempo que não estão mais cientes de qualquer outro estado de ser.

“Para algumas pessoas, a ansiedade é situacional. É normal ficar nervoso com a perspectiva de ter que falar em público.”
Ele prossegue explicando: “A ansiedade situacional é uma daquelas coisas que só podemos superar confrontando-a. A ansiedade generalizada é algo que só pode ser enfrentado tentando reescrever o padrão de pensamento que a provoca.”

Independentemente da forma que assuma a sua ansiedade, haverá maneiras de lidar com ela, se você compreender o efeito que a ansiedade está tendo sobre você.

Combinar várias intervenções baseadas na atenção plena (MBIs) é muito mais eficaz do que tentar uma técnica de relaxamento por vez.

De acordo com uma nova pesquisa , os participantes que adaptaram várias práticas de autoajuda para se adequar às suas circunstâncias e ansiedades individuais acharam-nas muito mais benéficas após 5 minutos por dia.

Alguns exemplos de MBIs incluem coisas como ioga, meditação, relaxamento muscular progressivo e práticas de imagens mentais guiadas. todos os quais são mais poderosos quando usados ​​em combinação com exercícios respiratórios.

Os especialistas explicam que, para que essas técnicas de atenção plena sejam mais benéficas para você, elas devem ser praticadas pelo menos uma vez por dia.

Adaptado de Big Think

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