A Maçonaria refere-se a organizações fraternas que remontam as suas origens aos grupos locais de pedreiros que, a partir do final do século 13, regulamentavam as qualificações dessa profissão e sua interação com as autoridades e a clientela. A Maçonaria Moderna consiste amplamente em dois grupos principais de reconhecimento:

A Maçonaria Regular, que exige que cada membro professe a crença em um Ser Supremo, que nenhuma mulher seja admitida e que a discussão de religião e política seja proibida e a Maçonaria Continental, que consiste nas jurisdições que removem algumas ou todas essas restrições.

A unidade organizacional básica e local da Maçonaria é a Loja. As Lojas privadas geralmente são supervisionadas em nível regional por uma Grande Loja ou Grande Oriente. Não existe uma Grande Loja internacional e mundial que supervisione toda a Maçonaria; cada Grande Loja é independente, e elas não necessariamente se reconhecem como sendo legítimas.

Os graus da Maçonaria mantêm os três graus das guildas de ofícios medievais, que vão do Aprendiz ao Mestre Maçom. O candidato desses três graus é progressivamente ensinado os significados dos símbolos da Maçonaria e seus significados mais complexos.

Devido a equívocos sobre a tradição da Maçonaria de não discutir seus rituais com não membros, a fraternidade tornou-se associada a muitas teorias da conspiração.

A loja maçônica

A loja maçônica é a unidade organizacional básica da Maçonaria. Nela, seus membros se reúnem regularmente e conduzem os negócios formais usuais de qualquer organização pequena (aprovar atas, eleger novos membros, nomear oficiais e receber seus relatórios, organizar eventos sociais e beneficentes, etc.).

Além desses negócios, a reunião pode realizar uma cerimônia para conferir um grau maçônico ou receber uma palestra, que geralmente é sobre algum aspecto da história ou ritual maçônico. Ao final da reunião, a Loja pode realizar um jantar formal, ou mesa festiva, às vezes envolvendo brindes e canto.

A maior parte do ritual maçônico consiste em cerimônias de graduação.

Outra cerimônia é a posse anual do Mestre da Loja e seus oficiais nomeados ou eleitos. Em algumas jurisdições, um Mestre Instalado eleito, obrigado e investido para presidir uma Loja, é valorizado como uma categoria separada com seus próprios segredos e títulos e atributos distintos; após cada ano completo na Cátedra, o Mestre investe em seu sucessor eleito mantendo seus privilégios e saberes dentro da loja.

A maioria das Lojas tem algum tipo de função social, permitindo que os membros, seus parceiros e convidados não-maçônicos se encontrem abertamente. Muitas vezes, juntamente com esses eventos, está o cumprimento da obrigação coletiva de cada maçom e da Loja de contribuir para a caridade.

Os maçons e suas instituições de caridade contribuem para o alívio de necessidades em muitos campos, como educação, saúde e previdência.

Há muita diversidade e pouca consistência na Maçonaria, porque cada jurisdição maçônica é independente e define suas próprias regras e procedimentos, enquanto as Grandes Lojas têm jurisdição limitada sobre suas Lojas membros constituintes, que são, em última análise, clubes privados. A redação do ritual, o número de oficiais presentes, o layout da sala de reuniões, etc. varia de jurisdição para jurisdição.

Quase todos os oficiais de uma Loja são eleitos ou nomeados anualmente. Toda Loja Maçônica tem um Mestre, dois Vigilantes, um tesoureiro e um secretário. Há também sempre um “Tyler”, ou guarda externo, do lado de fora da porta de uma Loja em funcionamento, que pode ser pago para garantir sua privacidade.

Cada Loja Maçônica existe e opera de acordo com princípios antigos conhecidos como Marcos da Maçonaria, que escapam a qualquer definição universalmente aceita.

Como entrar

Os candidatos à Maçonaria geralmente conhecerão os membros mais ativos da Loja a que estão se juntando antes de serem eleitos para a iniciação.

O processo varia entre as Grandes Lojas, mas nos tempos modernos, as pessoas interessadas geralmente procuram uma Loja local pela Internet e normalmente são apresentadas a uma função social da Loja.

O ônus recai sobre os candidatos ao solicitarem a adesão; embora possam ser encorajados a perguntar, podem não ser convidados. Uma vez que o inquérito inicial é feito, uma solicitação formal pode ser proposta e apoiada ou anunciada em Loja aberta e geralmente segue-se uma entrevista mais ou menos formal.

Se o candidato desejar prosseguir, as referências são feitas durante um período de aviso prévio para que os membros possam indagar sobre a idoneidade do candidato e discutir sobre ele.

Um requisito mínimo de cada corpo de maçons é que cada candidato deve ser “livre e de boa reputação”. A questão da liberdade, uma exigência feudal padrão das guildas medievais, é hoje uma questão de independência: o objetivo é que todo maçom seja uma pessoa adequada e responsável.

Assim, cada Grande Loja tem uma idade mínima padrão, variando muito e muitas vezes sujeita a dispensa em casos particulares. (Por exemplo, na Inglaterra, a idade mínima padrão para ingressar é de 21 anos, mas as lojas universitárias recebem dispensas para iniciar alunos de graduação abaixo dessa idade).

Além disso, a maioria das Grandes Lojas exige que um candidato declare uma crença em um Ser Supremo (embora cada candidato deva interpretar essa condição à sua maneira, pois toda discussão religiosa é comumente proibida). Em alguns casos, pode ser exigido que o candidato seja de uma religião específica.

A forma de maçonaria mais comum na Escandinávia (conhecida como Rito Sueco), por exemplo, aceita apenas cristãos. No outro extremo do espectro, a Maçonaria “Liberal” ou Continental, exemplificada pelo Grand Orient de France, não exige uma declaração de crença em nenhuma divindade e aceita ateus.

Durante a cerimônia de iniciação, o candidato é obrigado a assumir uma obrigação, jurando no volume religioso sagrado de sua fé pessoal para fazer o bem como maçom.

Há instrução formal quanto aos deveres de um maçom, mas no geral, eles são deixados para explorar o ofício da maneira que acharem mais satisfatória. Alguns simplesmente apreciarão o drama, ou a gestão e administração da Loja, outros explorarão a história, o ritual e o simbolismo do ofício, outros focarão seu envolvimento no lado sociopolítico de sua Loja, talvez em associação com outras Lojas, enquanto outros ainda se concentrará nas funções de caridade da loja.

Ritual e simbolismo

A Maçonaria se descreve como um “belo sistema de moralidade, velado em alegorias e ilustrado por símbolos”.

O simbolismo é principalmente, mas não exclusivamente, tirado das ferramentas dos pedreiros – o esquadro e o compasso, a régua de nível e prumo, a espátula, os silhares brutos e lisos, entre outros.

A cada uma dessas ferramentas são atribuídas lições de moral, embora a atribuição não seja consistente. O significado do simbolismo é ensinado e explorado através de rituais, e em palestras e artigos de maçons individuais que oferecem suas percepções e opiniões pessoais.

De acordo com o estudioso do esoterismo ocidental Jan AM Snoek: “a melhor maneira de caracterizar a Maçonaria é em termos do que ela não é, e não do que é”. Todos os maçons começam sua jornada no “ofício” sendo progressivamente “iniciados”, “aprovados” e “elevados” aos três graus de Ofício.

As dramáticas cerimônias alegóricas incluem palestras explicativas e giram em torno da construção do Templo de Salomão, e da arte e morte do arquiteto-chefe, Hiram Abiff.

Embora existam muitas versões diferentes desses rituais, com vários layouts de loja e versões da lenda hirâmica, cada versão é reconhecível por qualquer maçom de qualquer jurisdição.

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Em algumas jurisdições, os principais temas de cada grau são ilustrados por quadros de rastreamento.

Essas representações pintadas de temas maçônicos são exibidas na loja de acordo com o grau que está sendo trabalhado, e são explicadas ao candidato para ilustrar a lenda e o simbolismo de cada grau.

A ideia de fraternidade maçônica provavelmente descende de uma definição legal do século 16 de um “irmão” como alguém que fez um juramento de apoio mútuo a outro. Assim, os maçons juram em cada grau manter o conteúdo desse grau em segredo e apoiar e proteger seus irmãos, a menos que tenham infringido a lei.

Na maioria das Lojas, o juramento ou obrigação é feito em um Volume da Lei Sagrada, qualquer livro de revelação divina apropriado às crenças religiosas do irmão individual (geralmente a Bíblia na tradição anglo-americana).

Na Maçonaria continental progressiva, outros livros além das escrituras são permitidos, uma causa de ruptura entre as Grandes Lojas.

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Fonte: Britannica

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