O Fônio foi elogiado por muitos como uma “cultura pronta para a crise climática”, um substituto da quinoa como superalimento e uma forma promissora de apoiar pequenos agricultores na África Ocidental, onde é cultivada há milhares de anos.

Também conhecido como iburura e acha, o antigo grão nativo da África Ocidental e frequentemente considerado o cereal cultivado mais antigo do continente, há muito é apreciado nas regiões montanhosas de Burkina Faso, Guiné, Senegal, Mali e Nigéria.

Em regiões agravadas pela mudança climática com solos deficientes em nutrientes ou condições de seca onde pouco pode crescer, o fônio floresce e ajuda a preservar a biodiversidade, oferecendo esperança em face das mudanças climáticas.

Com o sabor terroso e aveludado do cuscuz e a consistência cremosa mas crocante da quinoa, o fônio pode ser usado como os demais grãos, polvilhado em saladas, adicionado a ensopados ou sopas, transformado em pirão ou, quando moído em farinha, transformado em farinha. pode se transformar em produtos de panificação. . Naturalmente sem glúten, o fônio é uma excelente escolha para pessoas com doença celíaca ou intolerância ao glúten.

Apesar de ser rico em nutrientes e herança cultural, o fônio muitas vezes foi subestimado – algo que pessoas como Dakar, o chef Pierre Thiam nascido no Senegal e criador da Yolélé Foods, lutaram para mudar.

E eles tiveram sucesso, pois o novo status do fônio como cultura prioritária na África Ocidental o ajudou a chegar às prateleiras dos supermercados em todo o mundo. Na esperança de destacar grãos confiáveis ​​e resistentes à seca, muitos outros, incluindo Adda Blooms, têm como objetivo introduzir o fônio nos mercados globais, com foco nas tendências de saúde (consulte: fônio pilaf, farinha fonio e mais) e áreas com altas taxas de insegurança alimentar .

O que é o fônio?

Membro da família do milheto, o fônio se enquadra em duas categorias principais: Digitaria ibura (conhecido como fônio negro, que cresce na Nigéria, Togo e Benin) e Digitaria exilis (conhecido como fônio branco, que cresce no Senegal, Chade e Nigéria central ) . Embora delicioso, o fônio provou ser difícil de processar, o que é parte do motivo pelo qual até agora se manteve afastado dos modelos de produção em massa frequentemente exploradores. É colhido manualmente com uma foice para debulhar e separar de seu caule, após o que muitos empregam um pilão para lixar ou peneirar a casca comestível, em seguida, um processo de lavagem e destilação com água em várias etapas.

Fônio branco, também conhecido como Digitaria exilis, que é cultivado no Senegal, Chade e na Nigéria central.Matt Russell

A safra confiável cresce muito bem em solos pobres e arenosos e em locais assolados pela degradação da terra (e que só pioraram com a crise climática). O extenso sistema de raízes da planta extrai água do subsolo, protegendo a cultura da erosão do solo e do clima inesperado. Ela cresce bem em extensões de terra do Sudão ao Senegal, delimitadas pelo deserto do Saara ao norte e por florestas exuberantes ao sul, conhecidas como região do Sahel, cujo clima quente e seco e solos arenosos não são compatíveis com a maioria das outras culturas.

Como resultado, o fônio fornece uma importante fonte de renda para muitos pequenos agricultores, que atualmente cultivam cerca de 700.000 toneladas. Devido ao seu alto teor de nutrientes e maturidade rápida (apenas 6 a 8 semanas), às vezes é referido como “arroz com fome”, utilizado por famílias de agricultores como uma solução rápida na “estação da fome” antes da colheita de outros grãos básicos, ou distribuído para combater a desnutrição e a insegurança alimentar. À medida que a mudança climática continua devastando regiões como o Sahel, o fônio provavelmente continuará a se tornar mais crucial em seus ecossistemas naturais locais.

Como o fônio é tradicionalmente usado?

Fônio, o grão cultivado mais antigo na África, cultivado por mais de 5.000 anos, desempenhou muitos papéis. Já foi considerada a “semente do universo”, é dado como sinal de homenagem aos convidados, é chamado de “comida para a realeza” e é colocado como amuleto da sorte em sacolas no primeiro dia de aula.

Mesmo enterrado nas pirâmides do Antigo Egito, o fônio provou ser digno da jornada para a vida após a morte. Além de ser reservado para chefes e realeza, serviu para celebrações como casamentos e batizados e feriados como o Ramadã no Senegal, Burkina Faso, Mali e Togo.

Quais são os benefícios para a saúde do fônio?

Um grão naturalmente sem glúten repleto de micronutrientes e aminoácidos importantes (que faltam em alimentos como arroz, milho e trigo), o fônio é um dos grãos mais nutritivos do mundo. O carboidrato complexo (ou seja, digerido lentamente ao longo do dia) contém amido resistente, que junto com um baixo índice glicêmico, oferece benefícios à saúde como redução do açúcar no sangue e aumento da sensibilidade à insulina.

Por causa de seu alto teor de cálcio, é útil para aqueles que são veganos ou intolerantes à lactose. Fônio se enquadra na categoria de grãos inteiros, o que significa que pode ter muitas vantagens nutricionais, como melhorar a saúde intestinal, ajudar no controle de peso e reduzir potencialmente o risco de diabetes tipo 2, doenças cardíacas e alguns tipos de câncer.

O fônio também é uma boa fonte de ferro e cobre (que ajudam a formar o sangue vermelho, células e tecido conjuntivo), zinco (que desempenha um papel na função imunológica e síntese de proteínas), fósforo, magnésio (que ajuda na produção de energia) e B vitaminas (que podem ajudar no crescimento, desenvolvimento e função das células). É particularmente rico em dois aminoácidos (metionina e cisteína) que podem facilitar o crescimento do cabelo, da pele e das unhas. (Seu perfil de aminoácidos é tão bom que se diz ser semelhante ao de um ovo, conhecido como “a proteína perfeita”!)

Algumas maneiras de usar o fônio

Alimento extremamente versátil, o fônio serve de base ou complemento saboroso a vários pratos. Sua consistência leve e fofa e seu sabor a nozes e terra tornam-no ideal para molhos e temperos de molho. Pode ser cozido no vapor, salteado, servido em cima de saladas ou sopas, feito em mingau, cozido como cuscuz ou moído em farinha para produtos assados como biscoitos, bolos ou pães. Também pode substituir arroz, milho, sorgo, bulgur, quinoa ou cevada para acompanhar carnes, frutos do mar e vegetais.

Adaptado de Today

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