O transtorno bipolar , anteriormente conhecido como doença maníaco-depressiva, envolve períodos alternados de mania intensa (alta energia e atividade) e depressão grave (baixa energia e humor).

Períodos maníacos, que podem durar dias ou semanas, estão associados a:

• um intenso impulso interno para ser ativo e incapacidade de ficar parado

• idéias grandiosas e motivação para alcançar grandes coisas

• discurso rápido que é difícil de interromper

• dormir mal

• um forte senso de unidade com o mundo

• humor irritável ou exaltado.

Quando esses períodos são menos graves ou mais curtos, geralmente é chamado de hipomania.

O comportamento público recente de West indica que ele pode estar passando por um período hipomaníaco.

Períodos deprimidos, que geralmente duram semanas a meses, estão associados a:

• fadiga avassaladora

• humores baixos

• pensamentos e comportamentos suicidas.

Também vemos estados mistos, em que a pessoa é muito ativa ou agitada, mas simultaneamente muito angustiada.

E como a doença é caracteristicamente episódica, em vez de persistente, muitas pessoas com transtorno bipolar têm longos períodos de bom e produtivo envolvimento com suas famílias, trabalho e sociedade em geral.

Quem afeta o transtorno bipolar e o que o causa?

A doença geralmente começa na adolescência e afeta cerca de 1% da população adulta . Ocorre fortemente nas famílias e ocorre igualmente em homens e mulheres .

Formas menos graves da doença, freqüentemente denominadas distúrbios bipolares II ou do espectro bipolar, têm períodos maníacos menos intensos (hipomania), bem como humor instável ou deprimido, e podem afetar mais 2-3% dos adultos.

Embora classificados de forma descritiva como “transtornos do humor”, é mais provável que esses distúrbios representem uma falha do relógio do corpo interno (circadiano) em permanecer sincronizados com nossos ciclos normais de luz / escuridão e atividade / sono de 24 horas.

Alguns pesquisadores propuseram que essa falha do sistema circadiano interno em manter ritmos fortes é a verdadeira causa do transtorno bipolar.

De fato, mudanças de ritmos diários normais para períodos maníacos geralmente ocorrem com mudanças sazonais no outono e na primavera, quando a duração do dia (e o período de exposição à luz) varia mais rapidamente.

Isso se encaixa bem com evidências recentes de que a exposição regular à luz do dia tem efeitos profundos no comportamento motor e no humor de mamíferos diurnos (ativos durante o dia).

Da mesma forma, outros fatores que interrompem o ciclo normal de vigília do sono podem precipitar episódios, como viagens internacionais, turnos rotativos, drogas estimulantes e parto.

Mas ainda temos muito mais a aprender sobre o que causa o transtorno bipolar e o que desencadeia os episódios maníacos que o acompanham.

O transtorno bipolar pode ser tratado?

O transtorno bipolar não tratado pode ter efeitos adversos na vida de uma pessoa, inclusive em seus relacionamentos e capacidade de participar da sociedade. Mas a condição pode ser tratada.

No final da década de 1940, o psiquiatra australiano John Cade fez uma das mais notáveis ​​descobertas terapêuticas da medicina moderna: o carbonato de lítio. O lítio continua a ser usado hoje como um “estabilizador de humor” para pessoas com transtorno bipolar.

Foi demonstrado que o lítio induz um estado único de acalmação sem sedação na hipomania ou mania, evita a recorrência de outros episódios maníacos e reduz o comportamento suicida .

Mas nem todo mundo responde ao lítio, e ele tem efeitos colaterais . Em doses elevadas, é tóxico para o cérebro, enquanto em doses terapêuticas pode causar tremor, sede, micção, diarréia, náusea, acne e função tireoidiana reduzida.

Um dos principais efeitos do lítio é a estabilização do relógio circadiano (corpo) , provavelmente por seu impacto bioquímico direto nas máquinas moleculares do cérebro. Isso criou interesse em que outras terapias médicas, psicológicas e comportamentais possam alcançar o mesmo resultado – idealmente com menos riscos.

Hoje, vários outros agentes que estabilizam a função cerebral (principalmente compostos antiepiléticos , como carbamazepina, valproato de sódio e lamotrigina) ou direcionam o relógio circadiano do cérebro (imitando a liberação noturna normal do hormônio do sono melatonina) também são usava.

Muitas vezes, fornecer tratamento eficaz para a fase depressiva é o mais desafiador. Muitos medicamentos antidepressivos comuns são menos eficazes para o transtorno bipolar ou podem levar a mais instabilidade do humor.

É importante ressaltar que todos os medicamentos devem ser combinados com as principais características comportamentais, como trabalho regular e ritmos sociais, exercícios diários, exposição à luz da manhã e padrões regulares de sono para obter os melhores efeitos. As terapias psicológicas também podem desempenhar um papel.

Criativo, perspicaz, motivado

Pessoas com transtorno bipolar, geralmente entre episódios de doença ou quando recebem tratamentos eficazes, têm sido frequentemente observadas como altamente criativas , socialmente sensíveis, extraordinariamente perceptivas, extraordinariamente lúcidas e com forte motivação para perseguir objetivos sociais coletivos.

Quando encontramos exibições públicas como a de West, antes de nos apressarmos no julgamento, precisamos levar um pouco mais de tempo para considerar a experiência da pessoa no centro da tempestade da mídia e os efeitos em sua família. Sua esposa Kim Kardashian West implorou compaixão.

Ainda temos um longo caminho a percorrer antes que possamos realmente apreciar os desafios de viver com bipolar ou qualquer outro transtorno mental importante.

Fonte: Neuro Science News / Créditos da imagem: Pixabay / wagjm

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