Coloque um relógio no topo de uma montanha. Coloque outro na praia. Eventualmente, você verá que cada relógio mostra uma hora diferente. Por quê? O tempo se move mais devagar conforme você se aproxima da Terra, porque, como Einstein postulou em sua teoria da relatividade geral, a gravidade de uma grande massa, como a Terra, deforma o espaço e o tempo ao seu redor.

Os cientistas observaram pela primeira vez esse efeito de “dilatação do tempo” na escala cósmica, como quando uma estrela passa perto de um buraco negro. Então, em 2010, os pesquisadores observaram o mesmo efeito em uma escala muito menor , usando dois relógios atômicos extremamente precisos, um colocado 33 centímetros acima do outro. Novamente, o tempo passou mais devagar para o relógio mais próximo da Terra.

As diferenças eram mínimas, mas as implicações eram enormes: o tempo absoluto não existe. Para cada relógio do mundo e para cada um de nós, o tempo passa de maneira ligeiramente diferente. Mas mesmo que o tempo esteja passando em velocidades sempre flutuantes por todo o universo, o tempo ainda está passando em algum tipo de sentido objetivo, certo? Talvez não.

Física sem tempo

Em seu livro “The Order of Time”, o físico teórico italiano Carlo Rovelli sugere que nossa percepção do tempo – nossa sensação de que o tempo está sempre fluindo para a frente – poderia ser uma projeção altamente subjetiva. Afinal, quando você olha para a realidade na menor escala (usando equações da gravidade quântica, pelo menos), o tempo desaparece.

“Se eu observar o estado microscópico das coisas”, escreve Rovelli, “então a diferença entre passado e futuro desaparece … na gramática elementar das coisas, não há distinção entre ‘causa’ e ‘efeito’.”

Então, por que percebemos o tempo fluindo para a frente ? Rovelli observa que, embora o tempo desapareça em escalas extremamente pequenas, ainda obviamente percebemos que os eventos ocorrem sequencialmente na realidade. Em outras palavras, observamos entropia: ordem transformando-se em desordem; um ovo quebrando e sendo mexido.

Rovelli diz que os principais aspectos do tempo são descritos pela segunda lei da termodinâmica, que afirma que o calor sempre passa do quente para o frio. É uma rua de mão única. Por exemplo, um cubo de gelo derrete em uma xícara de chá quente, nunca o contrário. Rovelli sugere que um fenômeno semelhante pode explicar por que só somos capazes de perceber o passado e não o futuro.

“Sempre que o futuro é definitivamente distinguível do passado, há algo como o calor envolvido”, escreveu Rovelli para o Financial Times . “A termodinâmica traça a direção do tempo para algo chamado de ‘baixa entropia do passado’, um fenômeno ainda misterioso no qual as discussões fervilham.”

Ele continua:

“O crescimento da entropia orienta o tempo e permite a existência de traços do passado, e estes permitem a possibilidade de memórias, que sustentam nosso senso de identidade. Suspeito que o que chamamos de” fluxo “do tempo deve ser compreendido pelo estudo do estrutura do nosso cérebro, em vez de estudar a física: a evolução transformou nosso cérebro em uma máquina que se alimenta da memória para antecipar o futuro. Isso é o que ouvimos quando ouvimos o passar do tempo. Compreendendo o “fluxo” de tempo é, portanto, algo que pode pertencer à neurociência mais do que à física fundamental. Buscar a explicação da sensação de fluxo na física pode ser um erro. “

Os cientistas ainda têm muito a aprender sobre como percebemos o tempo e por que o tempo opera de maneira diferente dependendo da escala. Mas o que é certo é que, fora do reino da física, nossa percepção individual do tempo também é surpreendentemente elástica.

A estranha subjetividade do tempo

O tempo se move de maneira diferente no topo de uma montanha do que na praia. Mas você não precisa viajar nenhuma distância para experimentar estranhas distorções em sua percepção do tempo. Em momentos de medo de vida ou morte, por exemplo, seu cérebro liberaria grandes quantidades de adrenalina, o que aceleraria seu relógio interno, fazendo com que você percebesse que o mundo externo se movia lentamente.

Outra distorção comum ocorre quando focamos nossa atenção de maneiras específicas.

“Se você está pensando em como o tempo está passando atualmente , o maior fator que influencia sua percepção do tempo é a atenção”, disse ao Gizmodo Aaron Sackett, professor associado de marketing da Universidade de St. Thomas . ” Quanto mais atenção você dá à passagem do tempo, mais lento ele tende a ir. À medida que você se distrai com o passar do tempo – talvez por algo interessante acontecendo nas proximidades, ou uma boa sessão de devaneios – é mais provável que você perca a noção do tempo , dando a você a sensação de que está passando mais rápido do que antes.

“O tempo voa quando você está se divertindo”, dizem eles, mas na verdade é mais como “o tempo voa quando você está pensando em outras coisas”. se divertindo – como quando você está tendo uma discussão acalorada ou está com medo de uma próxima apresentação. “

Uma das formas mais misteriosas pelas quais as pessoas vivenciam as distorções da percepção do tempo é por meio de drogas psicodélicas. Em uma entrevista ao The Guardian , Rovelli descreveu uma época em que experimentou LSD.

“Foi uma experiência extraordinariamente forte que também me tocou intelectualmente”, disse ele. “Entre os fenômenos estranhos estava a sensação de que o tempo estava parando. Coisas estavam acontecendo em minha mente, mas o relógio não estava avançando; o fluxo do tempo não estava mais passando. Foi uma subversão total da estrutura da realidade.”

Parece que poucos cientistas ou filósofos acreditam que o tempo é completamente uma ilusão.

“O que chamamos de tempo é um conceito rico e estratificado; ele tem muitas camadas”, disse Rovelli ao Physics Today . “Algumas das camadas do tempo se aplicam apenas a escalas limitadas dentro de domínios limitados. Isso não os torna ilusões.”

O que é uma ilusão é a ideia de que o tempo flui a uma taxa absoluta. O rio do tempo pode estar fluindo para sempre em frente, mas se move em velocidades diferentes, entre as pessoas e até mesmo dentro de sua própria mente.

Originalmente publicado em Big Think

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