Dos muitos passatempos que nos ocupam, ler livros não é um dos que estão no topo da lista para muitas pessoas. Vivemos em uma cultura que prefere o brilho da tela a tinta preta no papel. E enquanto parte da razão para isso está na natureza cativante da tecnologia moderna, outra razão é a ignorância que muitos têm em relação aos benefícios da leitura. Pois os livros, especialmente os grandes, não são simplesmente uma forma de entretenimento. Eles são a fonte do que o poeta Matthew Arnold chamou de “o melhor que já foi conhecido e pensado no mundo” (Matthew Arnold, Culture and Anarchy) e, portanto, é uma das maiores ferramentas à nossa disposição para nos inspirar a viver mais plenamente.

Para todos que se sentem presos em uma repetição interminável de trabalho penoso, ler os grandes livros é um meio eficaz de escapar. Ou como o autor Mark Edmundson escreveu:

“Todos nós somos socializados uma vez por nossos pais e professores, ministros e padres. Ler grandes livros é sobre conseguir uma segunda chance. Não se trata de nascer de novo, mas de crescer uma segunda vez, desta vez como seu próprio educador e guia, educar a si mesmo. ”

Mark Edmundson, por que ler?

Muitas pessoas lamentam a falta de bons modelos e culpam seus problemas por nunca terem aprendido como lidar com as dificuldades da vida. Mas os grandes livros podem ajudar a mitigar essas deficiências. As biografias nos oferecem acesso a modelos que excedem qualquer um que possamos encontrar na vida real.

As grandes obras de ficção retratam a condição humana e as formas de navegá-la, de uma maneira insuperável por qualquer outro meio. Enquanto livros de não-ficção nos fornecem acesso às idéias e visões de mundo de algumas das maiores mentes da história. Especialmente quando a vida envelhece, é para os grandes livros que devemos nos voltar para descobrir novas maneiras de existir no mundo. Ou como Edmundson explica ainda:

“A prova de um livro está em seu poder de mapear ou transformar uma vida. A questão que finalmente pediríamos a qualquer obra de arte é esta: você consegue vivê-la? Se você não puder, você ainda pode ter um interesse considerável. O trabalho pode encantar, pode desviar. Pode nos ensinar algo sobre o mundo maior; Você pode refinar um ponto. Mas se não pode ajudar alguns de nós a imaginar uma vida, ou desenvolver uma vida já latente em seu interior, então não é um trabalho importante … Os livros deveriam ser chamados de maiores e tornarem-se canônicos quando eles eventualmente dessem às pessoas existentes opções viva que os ajudará a mudar. para o melhor “.Mark Edmundson, por que ler?

Mas, além de nos fornecer maneiras de melhorar nossa vida, os grandes livros também podem nos ajudar em um processo de autodescoberta. A importância do autoconhecimento em uma vida bem vivida é conhecida há muito tempo, mas é notoriamente difícil de alcançar. Pois, junto com nossos poderes de auto-ilusão, freqüentemente não temos as palavras para descrever e expressar o conteúdo sutil e mais profundo de nossa mente. As grandes obras de ficção podem ajudar a remediar essa situação, já que os autores dessas obras são alguns dos mais perspicazes observadores da natureza humana. Através de seus personagens eles retratam as profundezas da alma humana que poucos são capazes de revelar e, assim, suas palavras podem ser usadas para desvendar os mistérios de nossa própria mente.

“Precisamos aprender a não apenas ler livros, mas nos permitir sermos lidos por eles.”

Mark Edmundson, por que ler?

Ou como o autor francês do século 20, Marcel Proust, explicou:

“… seria impreciso … dizer que aqueles que liam [meu livro] como” meus “leitores, porque me pareciam não ser” meus “leitores, mas leitores de si mesmos”.

Marcel Proust, em busca de tempo perdido

Até recentemente, ler o grande livro da história com o propósito de superar era o espírito que informava as humanidades, ou artes liberais, nas universidades de todo o Ocidente. Mas hoje um número crescente de professores de humanidades abandonou esse espírito. Em vez de reviver as ideias dos grandes livros e oferecê-las aos estudantes como melhores maneiras de viver, muitos professores estão envolvidos no que Soren Kierkegaard chamou de “um trágico abuso da erudição” (Soren Kierkegaard, para auto-exame). Eles ensinam seus alunos a Historicizar e criticar os grandes livros e explicá-los como relíquias irrelevantes do passado. Os grandes livros são interessantes, acreditam muitos professores modernos, apenas na medida em que servem como exemplos do chamado clima social e político “atrasado” dos tempos em que foram produzidos.

“Não teremos uma verdadeira educação humanista … até que professores e seus alunos possam desistir da ilusão narcisista de que, por meio de algo chamado teoria ou crítica, podem ficar acima de Milton, Shakespeare e Dante.”

Mark Edmundson, por que ler?

Essa postura histórico-crítica está criando o que o filósofo James Edwards chamou de “niilistas normais”, isto é, estudantes que são mestres no pensamento crítico por si só – especialistas em derrubar todas as ideias e reivindicações de beleza, verdade e conhecimento.

“É fácil ser brilhante quando você não acredita em nada.”

Goethe

O pensamento crítico é valioso quando usado para avaliar possíveis interpretações de eventos ou fenômenos antes de se estabelecer em qualquer crença específica. Mas o pensamento crítico por si só pode levar a um caminho perigoso. Pois se você só sabe como destruir, mas não como construir suas próprias convicções, então você ficará sem padrões, ideais e valores para julgar suas ações e guiá-lo para possibilidades mais elevadas. Em tal situação, a vida se tornará uma nulidade – um vazio sem significado entre duas eternidades de escuridão – vivida em devoção servil ao prazer, ou a busca unilateral do dinheiro ou poder. Ou, como disse Edmundson, enquanto as humanidades continuarem produzindo mentes altamente críticas que não acreditam em nada:

“O que você provavelmente terá são homens e mulheres cada vez mais bidimensionais. Estas serão pessoas que vivem de prazer fácil … que pensam primeiro em dinheiro, depois em segundo e em terceiro; que abraçam o status quo … Serão pessoas tão satisfeitas consigo mesmas (quando não estão desesperadas com a falta de sentido geral de suas vidas) que não conseguem imaginar que a humanidade possa fazer melhor. ”

Mark Edmundson, por que ler?

Felizmente, podemos nos engajar em nosso próprio estudo pessoal das grandes obras da história sem nos sujeitarmos à influência corruptora da universidade moderna. E se decidirmos ser um dos poucos a fazer da leitura de grandes livros uma prioridade, o que provavelmente descobriremos é que, à medida que nos tornarmos mais fixados na sabedoria contida neles, a atração da tecnologia e o ruído branco da cultura ao nosso redor, vai perder o controle da nossa mente. Pois, como Edmundson explica:

“As pessoas que aprenderam como viver – o que ser, o que fazer – de ler grandes obras não serão excessivamente suscetíveis aos mais recentes produtos da indústria cultural. Eles poderão experimentá-los ou se afastar completamente – eles terão coisas melhores em suas mentes. ”

Mark Edmundson, por que ler?

 

Esse artigo foi transcrito e traduzido a partir do vídeo (Em Inglês) The Benefits of Reading Great Books

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