Como membros de uma gangue de rua, os golfinhos machos convocam seus amigos quando é hora de atacar e saquear – ou, no caso deles, capturar e defender fêmeas no cio. Um novo estudo revela que eles fazem isso aprendendo os “nomes” , ou assobios de assinaturas, de seus aliados mais próximos – às vezes mais de uma dúzia de animais – e lembrando quem consistentemente colaborou com eles no passado. Os resultados sugerem que os golfinhos têm um conceito de participação em equipes – visto anteriormente apenas em humanos – e podem ajudar a revelar como eles mantêm comunidades tão intrincadas e próximas.

“É um estudo inovador”, disse Luke Rendell, ecologista comportamental da Universidade de St. Louis. Andrews, que não participou da pesquisa. O trabalho adiciona evidências para a ideia de que os golfinhos desenvolveram grandes cérebros para navegar em seus ambientes sociais complexos.

Golfinhos machos normalmente cooperam como um par ou trio no que os cientistas chamam de “aliança de primeira ordem”. Esses pequenos grupos trabalham juntos para encontrar e encurralar uma fêmea fértil. Os machos também cooperam em alianças de segunda ordem que consistem em até 14 golfinhos; estes se defendem de grupos rivais que tentam roubar a fêmea. Algumas alianças de segunda ordem se fundem em alianças de terceira ordem ainda maiores, dando aos machos desses grupos chances ainda melhores de ter aliados próximos cujos rivais ataquem.

Os golfinhos freqüentemente mudam de parceiro em suas alianças de primeira ordem, mas eles mantêm os aliados em grupos de segunda ordem por décadas, de acordo com longos estudos comportamentais em Shark Bay, na Austrália Ocidental. Esses grupos são considerados a unidade central da sociedade masculina. Os machos “ficam juntos pelo resto da vida” por pelo menos 40 anos, observa Stephanie King, bióloga comportamental da Universidade de Bristol.

Mas como eles rastreiam todos os machos nesses grupos complexos?

Os cientistas afirmam que seus assobios são a chave. Cada golfinho aprende uma assobio exclusivo com sua mãe, que mantém por toda a vida; os golfinhos reconhecem e lembram os assobios uns dos outros, da mesma forma que reconhecemos os nomes uns dos outros.

Para investigar mais a fundo como os golfinhos machos usam seus assobios, King e seus colegas abordaram uma população de golfinhos nariz-de-garrafa do Indo-Pacífico que vivem nas águas incrivelmente claras de Shark Bay. A equipe rastreia os animais com uma série de microfones subaquáticos desde 2016 para identificar qual golfinho está produzindo qual apito.

De 2018 a 2019, os pesquisadores colocaram um alto-falante debaixo d’água e tocaram flautas masculinas para outros homens em suas várias alianças. Esses homens tinham entre 28 e 40 anos e estiveram nesses grupos por toda a vida. Enquanto isso, os pesquisadores voaram em um drone para filmar a resposta dos golfinhos.

Os pesquisadores esperavam que os machos ao ouvirem o assobio de seus parceiros de primeira ordem reagissem com mais força. Mas enquanto revisavam os vídeos, eles descobriram que as respostas mais fortes vinham de machos nas alianças de segunda ordem dos golfinhos – animais que tinham uma sólida história de colaboração de luta contra atacantes, eles relatam na Nature Communications.

“Foi tão impressionante”, diz King, principal autor do estudo. “Em 90% dos experimentos, os golfinhos ouvindo assobios de membros da aliança de segunda ordem se voltaram imediatamente e diretamente para o orador.” Os resultados, diz ela, sugerem que os golfinhos – como os humanos – têm uma “noção social de participação na equipe, com base no investimento colaborativo anterior de uma pessoa, e não em como eles são bons amigos”.

Este “artigo fornece o elo que faltava” entre os assobios de assinatura dos golfinhos machos e suas alianças cooperativas, diz Frants Jensen, um ecologista comportamental da Woods Hole Oceanographic Institution que não esteve envolvido com o trabalho. Jensen e outros prevêem que a abordagem de alta tecnologia dos pesquisadores ajudará os cientistas a desvendar outros mistérios da comunicação dos cetáceos.

Por exemplo, as fêmeas dos golfinhos também assobiam. Sobre o que elas estão falando?

Fonte: ScienceMag

Créditos da imagem: Simon Allen

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