Do site Etapa Infantil

O que é meningite e por que é tão perigosa

A meningite é uma doença rara na infância, mas muito perigosa. Basicamente, é a inflamação das meninges, o tecido que cobre o cérebro e a medula espinhal, bem como o espaço subaracnoideo, localizado entre as meninges. Na maioria dos casos, a doença é causada por uma infecção viral, mas às vezes também pode ser devido a uma infecção bacteriana ou fúngica.

Uma vez que os primeiros sintomas tenham aparecido, a doença progride rapidamente e em questão de dias aumenta o risco de sequelas físicas graves. Na verdade, se não for tratada a tempo, podem ocorrer danos cerebrais, cegueira, surdez, problemas de aprendizagem, distúrbios mentais e até a morte. Portanto, é importante que os pais estejam atentos aos primeiros sintomas de meningite em seus filhos, para que possam consultar um médico o mais rápido possível.

Os primeiros sintomas da meningite infantil

Os primeiros sintomas da meningite são muito semelhantes aos de um resfriado ou gripe, e é por isso que muitos pais não percebem que seu filho está exposto a um grande perigo. No entanto, embora no início seja difícil identificar a doença, existem algumas orientações que podem ajudá-lo.

• A criança começa com febre de repente, treme e reclama que ele está com frio. A febre aumenta rapidamente e é difícil abaixá-la.

• Sente dor de cabeça aguda, que às vezes também afeta o pescoço. No caso de recém-nascidos, uma pequena protuberância pode aparecer na fonte.

• Tem a sensibilidade súbita à luz, o que significa que não pode olhar diretamente para a luz. Quando expostos ao sol ou à luz artificial, os olhos choram e a dor de cabeça se intensifica.

• A criança se queixa de ver embaçado ou duplo. Isso ocorre porque a meningite afeta a visão, por isso a criança tem dificuldade em se concentrar nos objetos que vê.

• Tem rigidez no pescoço. Ela muitas vezes fica na cama, deitada de modo a ficar com a cabeça jogada para trás porque acha difícil esticar o pescoço.

• Esticar os joelhos quando levanta as pernas parece uma missão impossível. É o que é conhecido como o sinal de Kernig e é um dos sintomas típicos da meningite.

• Sente náuseas e vômitos sem outra razão aparente. Em muitos casos, a criança também perde o apetite e sofre dores abdominais.

O que fazer se você suspeitar que seu filho tenha meningite?

Obviamente, diante da dúvida sobre se o seu filho tem meningite, a primeira coisa que você deve fazer é ir ao pronto-socorro. No hospital, os médicos farão um exame físico da criança para procurar sinais de infecção, especialmente no nível da cabeça, pescoço e orelhas. Eles também irão realizar um exame neurológico para determinar o nível de consciência da criança e pressão intracraniana, bem como algumas manobras para detectar a presença de rigidez do pescoço.

Após o exame, os médicos podem considerar necessário coletar uma amostra de sangue para realizar uma cultura e identificar as bactérias ou vírus que estão causando a doença. Nos casos em que o diagnóstico ainda não é claro, é provável que recomendem também a tomografia computadorizada ou a radiografia dos seios paranasais, em busca de uma infecção. No entanto, o resultado definitivo será obtido através de uma punção lombar, um teste diagnóstico com o qual o líquido cefalorraquidiano pode ser analisado. A escolha de um ou outro teste de diagnóstico dependerá dos critérios de cada especialista e do estado da criança.

Uma vez confirmado o diagnóstico, é provável que a criança tenha que permanecer hospitalizada para receber o tratamento adequado e avaliar sua evolução durante os primeiros dias, que geralmente são os mais perigosos.

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