Um novo estudo documentou uma tendência angustiante, mas cada vez mais prevalente, em que os pescadores cortam os bicos dos albatrozes vivos para libertá-los dos anzóis.

Uma vez que esse procedimento bárbaro foi executado, os traineiros jogam as aves marinhas ameaçadas de extinção de volta ao oceano para morrer.

A captura acidental de vida selvagem marinha, incluindo aves marinhas, em artes de pesca é um dos principais fatores que contribuem para o declínio global dos albatrozes, e muito trabalho foi investido nos últimos anos para limitar ou reduzir o impacto da pesca comercial nesta espetacular família de pássaros.

Quando uma foto postada na mídia social em 2015 mostrou um albatroz vivo com a metade superior de seu bico cortado, uma equipe internacional de pesquisadores começou a reunir o máximo possível de registros dessa mutilação de aves marinhas. Agora, os resultados coletados pela equipe, que inclui o Dr. Alex Bond, curador sênior responsável pelas aves no Museu de História Natural, foram publicados em um novo estudo. Isso documenta alguns dos ferimentos horríveis que albatrozes e petréis estão sofrendo nas mãos da indústria.

O Dr. Bond e seus colegas demonstraram que a prática é muito mais comum do que qualquer um suspeitava e vem acontecendo há pelo menos duas décadas. Ele disse: “Parece ser uma coisa muito específica que os pescadores desta região estão fazendo. Está claro que alguns operadores estão literalmente pegando uma lâmina e cortando o bico para soltar o pássaro com mais rapidez e, em seguida, jogá-lo ao mar.”

Uma série de exemplos de aves marinhas mutiladas, mortas e vivas, documentadas pela equipe de pesquisadores.

A pesca com palangre pode ser um problema significativo para as aves marinhas. Quando as linhas estão sendo colocadas, os pássaros mergulham em busca da isca presa aos anzóis e são apanhados. Quando isso acontece, há maneiras seguras para os pescadores ajudarem a libertar as aves e ao mesmo tempo reduzir o risco de danos, algo que a Força-Tarefa de Albatrozes da Birdlife ensina a pescadores de todo o mundo. No entanto, algumas pescarias não estão empregando essas técnicas e, em vez disso, estão tratando brutalmente as aves marinhas que são apanhadas.

Apesar da pesca com palangre ser empregada em muitos dos oceanos do mundo, o corte de notas parece ter sua ocorrência geograficamente restrita. “Chamamos ao redor do mundo qualquer pessoa que tivesse algum registro desse tipo de mutilação”, explicou o Dr. Bond. “Os únicos lugares que voltaram com esses casos foram do sudoeste do Atlântico.”

Os dados mostraram registros de aves com esses tipos de lesões ocorrendo nas águas costeiras do Brasil, Uruguai e Argentina. Esses registros incluíram 16 aves de quatro espécies, duas das quais estão globalmente ameaçadas, sendo intencionalmente mortas ou mutiladas. Os registros indicaram que as aves sofreram traumatismo craniano, membros quebrados, feridas ou mutilação de bico. Além dessas, outras 29 aves, de oito espécies, foram registradas vivas com graves mutações no bico, provavelmente o resultado de pescadores intencionalmente cortando o bico. Aves marinhas ameaçadas, como Northern Royal Albatross e Spectacled Petrel estavam entre as oito espécies.

Albatroz Real do Norte é classificado como Ameaçado, mas este foi brutalmente despachado pelas mãos de um pescador (Nicholas Daudt).

No entanto, os casos conhecidos são provavelmente a ponta do iceberg. O Dr. Bond explicou: “Não há como saber quantas dessas aves ameaçadas estão sendo mortas como resultado direto de ferimentos obtidos de pescadores. Os casos que documentamos aqui provavelmente representam uma pequena porcentagem de um quadro muito maior.”

Atualmente não está claro se os albatrozes são capazes de sobreviver a esses ferimentos e, em caso afirmativo, que impacto isso tem em suas vidas normais.

A descoberta desta prática é particularmente preocupante dado que já existem várias técnicas utilizadas pelos navios de pesca para ajudar a limitar o número de aves marinhas capturadas como capturas acessórias. No início deste ano, por exemplo, o revolucionário dispositivo Hookpod revelou seu zero de conquistas acessórias nas águas da Nova Zelândia .

Agora que essa prática chocante foi identificada como um problema localizado, espera-se que uma ação direcionada possa melhorar as perspectivas para as aves no sudoeste do Atlântico.

“Em última análise, a maneira de prevenir isso é aumentar a educação sobre práticas seguras de manuseio de aves vivas que vêm a bordo do navio”, concluiu o Dr. Bond.

Informações de Bird Guides e Estadão

Créditos das imagens: Nicholas Daudt

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