Embora todos nós tenhamos vivido a mesma pandemia nos últimos meses, nem todos reagimos às consequências da mesma maneira.

Um pequeno estudo recente sugere que existem algumas diferenças distintas na forma como as pessoas com traços de personalidade “sombrios” reagiram ao COVID-19 .

Esses traços de personalidade sombrios incluem narcisismo, psicopatia, sadismo e maquiavelismo, e são frequentemente associados a resultados sociais negativos – eles são referidos na psicologia como ‘ tétrade negra ‘.

Mas esses traços de personalidade podem prever como os indivíduos respondem a uma crise global?

Observando 402 indivíduos com idades entre 18 e 78 anos, pesquisadores da Universidade do Mississippi descobriram que havia algumas diferenças sutis, mas perceptíveis, ligadas a esses traços de personalidade – de comportamentos de limpeza a humor.

“Nossas descobertas indicam que durante os estágios iniciais da pandemia, a personalidade sombria previu respostas cognitivas e emocionais à pandemia de maneira diferenciada”, escrevem os autores em seu artigo, publicado online antes da impressão em novembro de 2020.

Recrutando participantes online, os pesquisadores pediram aos indivíduos que preenchessem um questionário sobre seus sentimentos, pensamentos e comportamentos durante a pandemia – e seus traços de personalidade sombrios foram classificados usando a medida Dirty Dozen e o teste de Avaliação de Personalidade Sádica .

Curiosamente, pessoas com traços narcisistas e maquiavélicos lutaram emocionalmente com a convulsão social que veio com a pandemia. Mas a pesquisa descobriu que aqueles que se classificaram como tendo traços sádicos relataram um grande efeito positivo em resposta ao COVID-19.

“Pode ser que esses indivíduos obtenham prazer com eventos que geralmente são percebidos como tendo um impacto negativo na sociedade”, escrevem os autores .

Para ser claro, essas diferenças foram estatisticamente significativas, mas ainda bastante sutis, e este é um estudo que envolveu o autorrelato e respostas simples de ‘sim’ ou ‘não’, portanto, não é a palavra final sobre esse assunto de forma alguma.

Também não quer dizer que as pessoas envolvidas no estudo fossem narcisistas ou sádicos clínicos – simplesmente que expressaram ter algumas dessas características.

Mas é um insight importante e interessante sobre como os diferentes tipos de personalidade respondem à convulsão social em grande escala, como a que estamos vivendo atualmente.

Além das respostas emocionais, os pesquisadores analisaram como os tipos de personalidade mudaram seu comportamento em resposta à pandemia.

Os resultados mostraram que nenhum dos traços de personalidade sombrios foram preditores de comportamento de acumulação. Mas aqueles com traços narcisistas ou psicopáticos eram menos propensos a se envolver em comportamentos de limpeza regulares, como limpar áreas tocadas com frequência.

Na verdade, quanto mais alto eles pontuaram em termos de narcisismo e psicopatia, mais seu comportamento de limpeza diminuiu.

Enquanto os indivíduos com traços maquiavélicos tinham mais medo de contrair COVID-19, aqueles com traços narcisistas relataram ter participado de comportamentos que ajudaram as pessoas afetadas pela pandemia.

Isso pode parecer contra-intuitivo, mas os pesquisadores dizem que isso é apoiado por pesquisas anteriores que descobriram que os narcisistas podem tomar parte em comportamentos pró-sociais para obter a aprovação de outras pessoas.

Dois estudos anteriores publicados em julho e novembro descobriram que alguns dos traços de personalidade sombrios podiam prever a probabilidade de as pessoas seguirem conselhos de saúde pública, como distanciamento social e uso de máscara.

Mas esta pesquisa não concluiu que fosse esse o caso – em uma nota positiva, a maioria dos participantes disse que já estava se envolvendo em distanciamento social, lavagem frequente das mãos e evitando viagens e encontros pessoais.

Essa diferença nos resultados pode ser devido ao fato de a pandemia ser uma “‘situação forte’ em que as pistas situacionais sobrepõem o papel da personalidade” na previsão do comportamento das pessoas, sugerem os pesquisadores .

Embora o estudo tenha olhado apenas para as ligações, não o que estava causando essas diferenças, os pesquisadores sugerem que a forma como a tétrade negra responde às crises pode ter algo a ver com a importância da estabilidade social para cada um dos traços de personalidade.

Os narcisistas dependem do feedback social para apoiar sua autoimagem, e os maquiavélicos são conhecidos por explorar outras pessoas no sistema social para atingir seus próprios objetivos.

O fato de que esses dois traços de personalidade eram particularmente propensos a perceber a pandemia como uma situação ameaçadora e vivenciar emoções negativas sugere que “esses indivíduos dependem de estruturas sociais estáveis ​​para atingir seus objetivos e reagir negativamente à instabilidade social percebida”, escrevem os pesquisadores .

“Indivíduos com traços mais anti-sociais (psicopatia e sadismo) não foram tão ameaçados pela pandemia.”

É importante ressaltar que pesquisadores no passado questionaram se psicopatia e maquiavelismo são realmente construtos separados – mas esta pesquisa sugere que a diferença no grau em que as pessoas com essas características dependem de ambientes sociais estáveis ​​pode ser um ponto chave de distinção.

Claro, a equipe também observa as limitações do trabalho – uma vez que os questionários foram todos autorrelatados e conduzidos sem supervisão. Algumas das medidas que eles usaram também não foram validadas por pesquisas anteriores.

E embora o tamanho da amostra fosse representativo da população mais ampla dos Estados Unidos, ele apenas os capturou em um momento no tempo. Mais pesquisas precisam ser feitas durante um período de tempo mais longo, a fim de compreender totalmente como diferentes personalidades responderam a esta crise em curso.

Mas, à medida que o mundo se prepara para mais convulsões nas próximas décadas, graças às mudanças climáticas e à escassez de recursos, saber mais sobre como os tipos de personalidade podem responder às lutas sociais é crucial. E este é um bom ponto de partida.

“Os resultados do estudo atual representam um acréscimo importante à nossa compreensão de como os traços de personalidade sombrios funcionam em tempos incertos” , escrevem os pesquisadores , “e à nossa compreensão geral das experiências psicológicas de pessoas que vivem durante uma pandemia global.”

A pesquisa foi publicada em Personal and Individual Differences .

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