Com suas listras pretas e douradas, asas translúcidas e corpo peludo característico, a abelha é uma visão comum em bosques e jardins ao redor do mundo. Mas você sabe o quão importante esta criatura é para o nosso planeta e as ameaças que está enfrentando?

Frequentemente vista zumbindo de flor em flor, é tão difícil imaginar uma vida sem abelhas quanto sem árvores. Esses árduos invertebrados alados existem há milhões de anos, polinizando nossas plantas e produzindo o doce xarope dourado que chamamos de mel.

Infelizmente, um mundo sem abelhas está se tornando mais uma possibilidade, pois esses insetos importantes estão em declínio severo. Se as abelhas fossem extintas, o planeta poderia estar em sérios problemas, porque essas criaturas são parte integrante da maioria dos ecossistemas.

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Por que as abelhas são importantes?

Embora para muitos sejam simplesmente os insetos voadores difusos que vemos disparando entre as flores durante os meses mais quentes, as abelhas são na verdade muito mais do que isso e têm um papel importante a desempenhar na manutenção de nosso planeta. Onde árvores e bosques são essenciais para filtrar nosso ar, as abelhas são vitais para polinizar os alimentos de que precisamos para sobreviver e polinizar muitas das árvores e flores que fornecem habitats para a vida selvagem.

Polinizadoras perfeitas

De acordo com a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura, aproximadamente 80% de todas as plantas com flores são especializadas na polinização por animais, principalmente insetos (o que inclui as abelhas). A polinização é crucial porque muitos de nossos vegetais, frutas e colheitas que alimentam nosso gado dependem dela para serem fertilizados, então, sem ela, poderíamos passar fome. Vegetais como brócolis, aspargos e pepino dependem da polinização das abelhas, assim como damascos, morangos, maçãs, tomates e amêndoas.

Embora existam outros métodos de polinização, incluindo pelo vento, pássaros, morcegos e outros insetos, as abelhas selvagens estão entre os polinizadores mais importantes porque são capazes de polinizar em uma escala muito maior. Foi estimado que custaria aos agricultores no Reino Unido incríveis £ 1,8 bilhões por ano para polinizar manualmente suas plantações, o que apenas enfatiza ainda mais a importância das abelhas.

A importância do mel

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Além de serem polinizadores, as abelhas, Apis mellifera, também produzem mel. Este líquido dourado adocicado é um produto valioso não apenas pelo seu sabor sacarina, mas também devido às suas propriedades medicinais e ao fato de ser tão denso em energia.

Por que as abelhas estão desaparecendo?

As abelhas estão em declínio em escala global, pois enfrentam muitas ameaças, desde a perda de habitat ao uso de pesticidas tóxicos. Muitas das ameaças às abelhas compartilham paralelos com as ameaças às árvores e às florestas, portanto, salvar as abelhas anda de mãos dadas com salvar as árvores. Se essas ameaças não forem controladas, poderemos estar olhando para um futuro sem abelhas.

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Perda de habitat

Um aumento nos desenvolvimentos urbanos e métodos agrícolas invasivos significou que muitas das áreas que antes eram chamadas de lares não existem mais. Esses desenvolvimentos são uma ameaça tanto para as abelhas quanto para as árvores e florestas. Na natureza, várias espécies de abelhas nidificam em árvores ocas, de modo que, à medida que mais árvores são destruídas, também ficam as casas em que essas abelhas vivem. Prados de flores silvestres e outras áreas abundantes em plantas com flores também estão em declínio sério, o que significa que as abelhas perdem um alimento importante recurso.

Uso de pesticidas

Uma das principais ameaças às nossas amadas abelhas é o uso de pesticidas tóxicos. Embora os pesticidas sejam projetados para matar as pragas, devido à sua intensa toxicidade, eles também têm um efeito adverso sobre outros insetos, incluindo as abelhas. Os neonicotinóides, em particular, causam muitos danos às abelhas, pois quando são pulverizados sobre as plantas são absorvidos. Então, quando uma abelha vier polinizar essa planta, ela vai ingerir esse pesticida. Isso pode danificar seriamente o sistema nervoso central da abelha.

Das Alterações Climáticas

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As mudanças climáticas e as condições climáticas extremas que geralmente causam são outro fator que contribui para o declínio das abelhas. Elas interrompem o comportamento de nidificação das abelhas e altera os horários sazonais normais, o que significa que as flores podem florescer mais cedo ou mais tarde do que o esperado. Embora o plantio de mais árvores esteja ajudando a mitigar alguns dos efeitos das mudanças climáticas, ainda é um problema sério que pode ser mortal para muitas de nossas abelhas.

Parasitas e doenças

Parasitas e doenças são outra grande ameaça para as abelhas. O ácaro Varroa , Varroa destructor, é um ácaro parasita que se agarra às costas da abelha, transmitindo-lhe doenças e vírus e gradualmente drenando sua força.

Espécies invasivas

As espécies não nativas podem representar outra ameaça para as abelhas. Algumas espécies em particular podem causar estragos para as espécies nativas – a vespa asiática, Vespa velutina nigrithorax, come abelhas e, portanto, representa uma grande ameaça.

Como você pode ajudar as abelhas

Felizmente, não é tarde para ajudar a salvar as abelhas da extinção. Há muitas coisas que você pode fazer para ajudar a proteger essas criaturas importantes – a maioria das quais pode ser feita no conforto do seu próprio jardim.

Encha o seu jardim com flores amigas das abelhas

Uma das maneiras mais fáceis de ajudar as abelhas é plantar muitas flores amigáveis ​​às abelhas em seu jardim. As abelhas preferem uma grande variedade de plantas com flores, incluindo dedaleira, trevo de pés de pássaros e trevo vermelho, que você pode cultivar facilmente com nossa mistura de abelhas seedball. Basta espalhar as bolas de sementes em um local de sua escolha e vê-las brotar!

Fornece abrigo para as abelhas

Como a maioria dos invertebrados, as abelhas precisam de abrigo para nidificar e hibernar. Você pode criar seu próprio abrigo ou comprar um hotel para abelhas já pronto – basta pendurá-lo em um local ensolarado e protegido em seu jardim e observar as abelhas enchendo os tubos durante a primavera e meses de verão.

Pare de usar pesticidas

Os pesticidas são uma das principais ameaças para as abelhas e, portanto, uma maneira de ajudar as abelhas é parar de usá-los em seu próprio jardim. Algumas pragas fornecem alimento para polinizadores cruciais, portanto, deixá-los para serem controlados naturalmente é a melhor escolha se você quiser ajudar a salvar as abelhas.

Ajude uma abelha necessitada

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Freqüentemente, durante os meses de verão, você pode ver uma abelha solitária sentada imóvel no chão. Embora seja fácil presumir que ele pode estar morto ou morrendo, é provável que ele esteja realmente exausto e precise de um estímulo rápido. Você pode ajudar uma abelha cansada misturando duas colheres de sopa de açúcar branco granulado com uma colher de água, colocando-a perto da abelha para que ela possa se servir deste energético caseiro.

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Adaptado de woodlandtrust.com

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