Arqueólogos investigando um assentamento romano até então desconhecido na beira de uma estrada em uma vila de Cambridgeshire descobriram evidências do primeiro exemplo de uma crucificação romana no Reino Unido.

A descoberta notável e historicamente significativa foi feita durante as escavações arqueológicas realizadas antes de um novo conjunto habitacional em Fenstanton, situado entre Cambridge e Huntingdon.

O local inclui cinco pequenos cemitérios e a equipe descobriu em um túmulo os restos mortais de um homem com um prego no calcanhar.

Apenas um exemplo anterior como este de crucificação foi encontrado em todo o mundo, em Israel, embora dois exemplos possíveis também tenham sido reivindicados na Itália e no Egito. No entanto, o exemplo de Fenstanton é o mais bem preservado.

Osteologista (especialista em ossos humanos) Corinne Duhig, do Wolfson College, Cambridge, disse: “A feliz combinação de boa preservação e a unha deixada no osso me permitiu examinar este exemplo quase único quando tantos milhares foram perdidos.

“Isso mostra que mesmo os habitantes deste pequeno povoado na orla do império não puderam evitar o castigo mais bárbaro de Roma.”

A descoberta segue em escavações anteriores historicamente significativas em Cambridgeshire nos últimos anos, que descobriram edifícios e artefatos preservados da Idade do Bronze em Must Farm em Whittlesey, locais de ocupação pré-históricos imaculados e monumentos funerários na Pedreira Needingworth e na nova Idade do Ferro, romana e anglo-saxônica assentamentos que surgiram durante o recente esquema de melhoria de estradas A14 em torno de Cambridge.

O túmulo do homem que foi crucificado foi descoberto durante escavações antes de um novo desenvolvimento habitacional por Tilia Homes (anteriormente conhecido como Kier Living) ao sul de Cambridge Road. A escavação foi liderada por David Ingham da Albion Archaeology.

No interior dos cemitérios foram sepultados 40 adultos e cinco crianças, com estudo especializado mostrando a presença de alguns grupos familiares. Os túmulos romanos, agora totalmente escavados, também incluíam uma série de artefatos arqueologicamente significativos.

Os resultados da escavação serão publicados formalmente quando a análise dos achados e evidências do local for concluída.

Falando em nome da Equipe de Meio Ambiente Histórico do Conselho do Condado de Cambridgeshire, a arqueóloga Kasia Gdaniec disse: “Esses cemitérios e o assentamento que se desenvolveu ao longo da estrada romana em Fenstanton estão abrindo novos caminhos na pesquisa arqueológica.

“As práticas de sepultamento são muitas e variadas no período romano e evidências de mutilação ante ou post mortem são ocasionalmente vistas, mas nunca crucificação.

“Esperamos saber mais quando os resultados forem publicados. Esperançosamente, haverá uma exposição em um museu para mostrar os restos mortais em breve, e estamos trabalhando para providenciar isso. Somos gratos ao desenvolvedor por financiar essas investigações importantes como parte de sua obrigação de planejamento. ”

O presidente do Comitê de Investimento Ambiental e Verde do conselho, Cllr Lorna Dupré, disse: “Esta é mais uma descoberta notável em Cambridgeshire, provando mais uma vez a rica história que temos para compartilhar e ajudando a dar atenção internacional ao condado.

“Mal posso esperar para saber o que os resultados finais da escavação irão mostrar e procuraremos encontrar um lar permanente para eles, para que possam ser exibidos e inspirar as pessoas nas próximas gerações.

“Gostaria de agradecer a todos os envolvidos em encontrar esses artefatos e ajudar a preservá-los.”

Em 2017, a Albion Archaeology realizou escavações antes de um novo desenvolvimento habitacional da Tilia Homes (anteriormente conhecido como Kier Living), ao sul de Cambridge Road.

Algumas das descobertas mais notáveis ​​incluíram broches esmaltados, grande número de moedas, louças decoradas e grandes quantidades de ossos de animais exibindo métodos especializados de açougue. Estes, junto com um grande edifício e pátio formal ou superfícies de estrada, indicavam a presença de um assentamento romano organizado com sinais óbvios de comércio e riqueza.

Este assentamento pode ter sido mantido como um ponto de parada formal ao longo da estrada para servir aos viajantes ao redor do qual a vila cresceu, e há algumas evidências que sugerem que ele se desenvolveu em uma encruzilhada.

Quarenta adultos e cinco crianças foram enterrados nos cinco pequenos cemitérios que datam do terceiro ao quarto século DC, enquanto três sepultamentos isolados e uma cremação também ocorreram.

O estudo do DNA antigo dos esqueletos identificou apenas dois grupos familiares, apesar de ser um pequeno assentamento rural onde você esperaria que muitas pessoas fossem relacionadas.

Um homem e uma mulher enterrados um ao lado do outro em um cemitério tinham um relacionamento de primeiro grau – seja como mãe e filho ou como irmãos – enquanto dois homens em túmulos adjacentes em outro cemitério eram parentes de segundo grau, então podem ser meio-irmãos , tio-sobrinho ou avô-neto.

No geral, a população apresentava sinais de saúde corporal ruim, doenças dentais terríveis e alguns apresentavam sinais de malária. Evidências de trauma físico incluindo fraturas também foram vistas na maioria dos corpos.

Um esqueleto específico de um homem foi colocado em sua sepultura como todos os outros. No entanto, um grande prego de ferro penetrou o osso do calcanhar direito (calcâneo) horizontalmente, saindo abaixo da protrusão chamada sustentáculo do tálus.

Seu esqueleto revelou outras lesões e anormalidades que indicavam que ele havia sofrido antes de morrer, enquanto suas pernas apresentavam sinais de infecção ou inflamação causada por um distúrbio sistêmico ou por irritação local, como amarração ou grilhões.

Embora a crucificação fosse comum no mundo romano, é improvável que se encontrem evidências osteológicas para a prática porque os pregos nem sempre eram usados ​​e os corpos podem não aparecer em sepulturas formais.

Ao contrário do exemplo cristão mais famoso da crucificação de Jesus, que foi excepcionalmente pregado por suas mãos e pés em uma cruz, as vítimas ou prisioneiros eram mais comumente amarrados pelos braços à barra transversal de uma moldura em forma de T chamada de “patíbulo” e suas pernas eram apoiadas e amarradas, às vezes pregadas, de cada lado do poste vertical.

Isso fazia parte de um método antigo e cruel de punição lenta tanto de malfeitores de crimes vergonhosos quanto de um vasto número de escravos que foram crucificados por causa de pequenos delitos. Esta forma de punição foi finalmente abolida por Constantino I no século 4 DC.

Corinne pesquisou as evidências da crucificação desse período em todo o mundo, encontrando apenas três outros exemplos: um de La Larda em Gavello, Itália, um de Mendes no Egito e um de um túmulo encontrado em Giv’at ha-Mivtar no norte de Jerusalém , encontrado durante uma obra de construção em 1968.

Apenas o último é um exemplo convincente de crucificação, disse ela, porque o osso do calcanhar direito retinha um prego que estava exatamente na mesma posição daquele do sepultamento de Fenstanton. Era prática comum remover quaisquer pregos após a crucificação para reutilizá-los, descartá-los ou usá-los como amuletos, mas neste caso o prego estava dobrado e preso no osso.

Informações BBC NEWS

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