A história da Nigéria não pode ser contada sem a voz do autor Chinua Achebe . O homem que a colega autora Nadine Gordimer chamou de “pai da literatura africana moderna”.

Nascido na Nigéria em 1930, Achebe passou a infância em escolas coloniais. Interessado em histórias desde jovem, ele viajou pelo país com seus pais, que foram os primeiros convertidos e evangelistas cristãos. O fascínio de Achebe por histórias o levou a ler literatura colonial como “Allan Quatermain” na escola. Em uma entrevista à Paris Review , ele disse: “Instintivamente tomei partido dos brancos. Eles eram bons! Eles eram excelentes. Eles eram inteligentes. Os outros não eram … eles eram estúpidos e feios. Era assim que Fui apresentado ao perigo de não ter suas próprias histórias. “

Sua ideia de que os africanos não tinham suas próprias histórias ou literatura tornou-se uma força motriz na vida de Achebe. Em 1958, após se formar na faculdade, ele publicou “Things Fall Apart” (o título é uma linha de um poema de Yeats , “The Second Coming”). Seu primeiro romance retratou as lutas de uma sociedade tradicional africana, a Igbo, com colonos cristãos brancos.

Seu editor, não confiante em sua comercialização, imprimiu apenas 2.000 exemplares, mas agora seu romance é leitura obrigatória em inúmeras escolas e faculdades, servindo como um exemplo da literatura pós-colonial inicial. “Things Fall Apart” é uma das peças mais famosas e importantes da literatura africana moderna, senão a mais importante.

Na década de 1960, Achebe ingressou no Ministério da Informação de Biafra durante a Guerra Civil da Nigéria. Em 2012, ele escreveu um livro de memórias dessa época chamado ” Havia um país: uma história pessoal de Biafra “.

A voz de Achebe nunca deixou a arena política nigeriana após o fim da guerra civil em 1970. Ele desenvolveu uma reputação de crítico franco e aberto da corrupção e dos abusos. Ele disse à Paris Review: “Acho que escritores não são apenas escritores, eles também são cidadãos … Minha posição é que a arte séria e boa sempre existiu para ajudar, para servir à humanidade. Não para acusar … A arte deveria ser do lado da humanidade. “

Ele publicou cinco livros, incluindo “Things Fall Apart”: “No Longer at Ease”, “A Man of the People”, “Arrow of God” e “Anthills of the Savannah”, bem como obras de poesia , contos, livros infantis e crítica literária.

Sua crítica mais notável foi a “Heart of Darkness”, de Joseph Conrad . Achebe observou o uso de Conrad de uma calúnia étnica na história, escrevendo que “seu amor desordenado por aquela palavra deveria ser do interesse dos psicanalistas”, e disse que a história de Conrad privava os africanos de sua humanidade e língua.

Em 2007, ele ganhou o Prêmio Internacional Man Booker de ficção. Foi por esse prêmio que ele foi saudado como o “pai da literatura africana moderna” por Gordimer. Ele ensinou literatura em universidades na África e na América , mais recentemente na Brown University em Rhode Island.

Sua cruzada contra a corrupção política de seu próprio país, que ele discutiu em uma entrevista com o Monitor em 2012, o levou a rejeitar vários prêmios do governo nigeriano.

O presidente nigeriano Goodluck Jonathan disse do autor em uma declaração : “As intervenções francas, verdadeiras e destemidas do Prof. Achebe nos assuntos nacionais farão muita falta em casa na Nigéria porque, embora outros possam ter discordado de suas opiniões, a maioria dos nigerianos nunca duvidou de sua imensa patriotismo e compromisso sincero com a construção de uma nação maior, mais unida e próspera da qual todos os africanos e toda a raça negra possam se orgulhar. “

Achebe disse ao The Africa Report que continuaria a falar sobre a esperança de mudança na Nigéria.

“Às vezes sinto, talvez, que disse tudo o que precisava dizer, mas acho que não”, disse o escritor. “Vou continuar tentando falar na esperança de que se da primeira vez não deu certo, talvez da segunda vez, dê certo. Mas como eu disse, não tenho outra profissão ou interesse em qualquer outra profissão [escrever]. Portanto, você deve presumir que vou continuar trabalhando nisso até o último dia. “

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