Por que tantas pessoas não conseguem florescer? E o que podemos fazer em nossa própria vida para garantir que não sucumbamos aos estados de apatia, auto-sabotagem e medo que abundam na vida da massa de homens? Em uma série de livros, a psicanalista Karen Horney, do século 20, explorou a ideia de que muitas pessoas minam seu próprio bem-estar como resultado de distúrbios inconscientes que influenciam seus pensamentos e comportamentos. Neste artigo, vamos examinar as idéias de Horney sobre o porquê dos distúrbios inconscientes se formarem, e explorar a possibilidade de alcançar o autoconhecimento para nos libertarmos de sua influência incapacitante.

O fato de que muitas pessoas murcham em vez de florescerem à medida que envelhecem era intrigante para Horney, dada a crença de que, em cada indivíduo, é um impulso inato à auto-realização. Para ajudar a explicar a natureza desse impulso, Horney sugeriu que o desenvolvimento de um ser humano é análogo ao de um carvalho. Dadas as condições ambientais adequadas, uma bolota se transformará em um carvalho saudável – ela irá florescer e realizar seu potencial inato. De maneira semelhante, Horney postulou que todo indivíduo tenderá à auto-realização – desde que não seja impedido por nosso meio ambiente. Como ela explica:

“Você não precisa, e de fato não pode, ensinar uma bolota a se transformar em um carvalho, mas quando lhe é dada uma chance, suas potencialidades intrínsecas se desenvolverão. Similarmente, o indivíduo humano, tendo uma chance, tende a desenvolver … as forças vivas únicas de seu eu real; a clareza e profundidade de seus próprios sentimentos, pensamentos, desejos, interesses; a capacidade de usar seus próprios recursos, a força de sua força de vontade … Tudo isso, com o tempo, permitirá que ele encontre seu conjunto de valores e objetivos na vida. Em suma, ele crescerá substancialmente, sem desvios, em direção à auto-realização. ”( Karen Horney, Neurose e Desenvolvimento Humano )

Infelizmente, para muitas pessoas, o movimento para a auto-realização é interrompido devido a negligência, rejeição, abuso ou outras formas de trauma na infância. A criança submetida a este ferimento inicial é incapaz de dizer: “Meus pais têm problemas pessoais que estão tendo efeito sobre mim”, mas a criança só consegue concluir que o mundo é inseguro. Conseqüentemente, elas se tornam atormentadas pelo que Horney chama de “ansiedade básica”, que inicialmente as torna impotentes e oprimidas, mas com o tempo as impulsiona a encontrar maneiras de lidar com a vida apesar de seus medos.

Elas desenvolvem o que Horney chama de “tendências neuróticas” inconscientes que esculpem sua personalidade de modo a dar-lhes a aparência de segurança no que é percebido como um ambiente ameaçador. E quando emergem na idade adulta, essas tendências neuróticas não desaparecem, mas, em vez disso, continuam a influenciar suas atitudes e comportamentos e arruínam o seu bem-estar. Raro é o indivíduo que vive completamente livre dessas relíquias inconscientes remanescentes da infância.

O tipo de tendências neuróticas que se formam dependem tanto do temperamento quanto dos fatores ambientais. Alguns se adaptam a uma educação desfavorável, destacando-se da vida e de outras pessoas. Outros desenvolvem uma necessidade neurótica de aprovação e afeição. As tendências neuróticas, no entanto, são complexas e individuais e, portanto, desafiam a conceituação rígida.

Mas quando nosso comportamento é inconscientemente motivado por eles, tendemos a desenvolver sintomas no devido tempo. Se não estamos aflitos com fobias, depressão, compulsões, apatia severa, co-dependência, vícios ou extrema indecisão, podemos nos atormentar por um vazio interior ou sentir como se houvesse um elemento vital ausente em nossa vida. Em vez de nos focarmos na manifestação externa de nossos sintomas, Horney nos aconselha a nos fixarmos em sua fonte subjacente – esse ser, as tendências neuróticas que desenvolvemos como meio de lidar com a vida.

A psicanálise foi fundada por Sigmund Freud após sua descoberta de que os sintomas de seus pacientes poderiam ser curados quando os fatores inconscientes subjacentes – sejam memórias reprimidas ou emoções – fossem tornados conscientes. Muitos seguidores da psicanálise, no entanto, acreditavam que a escavação de material inconsciente só poderia ser realizada com a ajuda de um terapeuta treinado. Mas Karen Horney foi uma dos poucos psicanalistas do século 20 que pensaram que poderia ser realizado sozinho. Ela chamou essa forma de auto-análise da terapia e definiu-a como a “tentativa de ser paciente e analista ao mesmo tempo”. ( Karen Horney, Auto-Análise )

Mas Horney não considerou a auto-análise apenas como uma possibilidade, em vez disso, em muitos casos ela achou que seria mais desejável do que a terapia tradicional. O terapeuta sempre começa como um estranho que requer meses, se não anos de análise, para aprender sobre o funcionamento interno, as complexidades e as profundezas de nossa mente. Nós, por outro lado, estamos intimamente familiarizados com nós mesmos. Dada a atitude correta, podemos, portanto, explorar e expor os elementos do nosso inconsciente destruindo a nossa vida mais eficientemente do que um terapeuta treinado. Além disso, a auto-análise tem o benefício adicional de aumentar a nossa força e confiança em maior grau do que a terapia tradicional. Assim como a travessia de um caminho montanhoso difícil nos dá um maior sentimento de realização do que seguir um guia, também observa Horney,

“Há um ganho extra em ter conquistado território [interno] inteiramente por iniciativa, coragem e perseverança.” ( Karen Horney, Auto-Análise )

No entanto, apesar de seus benefícios, a auto-análise não carece de obstáculos – o principal deles é como o autoconhecimento é difícil de alcançar. O papel curativo do autoconhecimento tem sido reconhecido há milhares de anos – no Ocidente, mais notavelmente na filosofia de Sócrates e Platão e no aforismo “conheça a si mesmo” inscrito no antigo templo grego de Apolo em Delfos. Mas os antigos gregos, aponta Horney, acreditavam que a obtenção do autoconhecimento era muito mais fácil do que fazemos hoje. Explorando nossas profundezas interiores, sabemos agora, não é fácil, mas é semelhante a uma aventura em um território desconhecido, cheio de surpresas e perigos potenciais. Em seu livro The Dawn of Day, Nietzsche ecoa esse sentimento descrevendo o vasto abismo que separa a antiga concepção grega da mente do moderno.

“… Quão simples foram os gregos na ideia que eles formaram de si mesmos!” Escreve ele. “Até onde podemos superá-los no conhecimento do homem! Novamente, quão cheios de labirintos nossas almas e nossas concepções de nossas almas aparecem em comparação com as deles! Se tivéssemos que nos aventurar em uma arquitetura segundo o estilo de nossas próprias almas – (somos covardes demais para isso!) – um labirinto teria que ser nosso modelo. ”( Nietzsche, The Dawn of Day )

Outro obstáculo que nos confronta na auto-análise é o medo. Muitos evitam mergulhar em suas profundezas com a apreensão de que possam tropeçar em um insight profundamente perturbador, ou pior, ficarem perdidos e confusos em seu labirinto interior, incapazes de encontrar sua saída. Mas Horney descarta esses medos como infundados. Descobrir uma verdade alarmante ou uma memória reprimida, observa ela, não é apenas dolorosa, mas também libertadora. E além disso, se nos deparamos com uma visão perturbadora, Horney explica que isso geralmente implica que somos fortes o suficiente para suportar e trabalhar com isso.

“O mero fato de que ele foi tão longe indica que sua vontade de lidar com ele mesmo é forte o suficiente para evitar que seja esmagado.” ( Karen Horney, auto-análise)

Mas, mesmo com suas dificuldades, a auto-análise pode ser altamente eficaz e benéfica – desde que tenhamos um forte incentivo para crescer. De fato, Horney considera que nossa motivação para superar nossos problemas é o principal determinante de se a auto-análise é bem-sucedida ou não.

“A experiência … mostra além de qualquer dúvida de que os pacientes podem desenvolver uma incrível faculdade de auto-observação, se eles estão empenhados em entender seus próprios problemas.” ( Karen Horney, Auto-Análise )

Portanto, se nos acharmos excessivamente passivos, profundamente infelizes ou sobrecarregados com sintomas que não parecemos capazes de abalar, podemos tentar acender um desejo ardente de encontrar a chave para nossos problemas e reservar tempo para a auto-reflexão e auto-estima. observação. Iluminar os cantos ocultos de nossa mente pode ser desconfortável e doloroso, mas tal tarefa pode ser necessária não apenas para nos libertar das tendências neuróticas que desenvolvemos na infância, mas também para restaurar as forças inatas de crescimento dentro de nós e nos manter firmes. no caminho da auto-realização -continuamente crescendo, nas palavras de Horney, “de bolota de carvalho”. (Karen Horney)

“O autoconhecimento não é um objetivo em si, mas um meio de liberar as forças do crescimento espontâneo. Nesse sentido, trabalhar em nós mesmos torna-se não apenas a principal obrigação moral, mas, ao mesmo tempo, em um sentido muito real, o principal privilégio moral. Na medida em que levamos nosso crescimento a sério, será por causa de nosso próprio desejo de fazê-lo. ”( Karen Horney, Neurose e Desenvolvimento Humano)

 

Esse artigo é uma transcrição traduzida do vídeo Performing Therapy On Yourself: Self-Knowledge and Self-Realization

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