Se você pudesse desejar apenas uma coisa, seria felicidade ou uma vida longa? Dado o que os pesquisadores nos dizem, é provável que um produza o outro.

A ciência vem explorando a conexão entre felicidade e longevidade há algum tempo. Uma análise de quase 4.000 britânicos em 2011 revelou que aqueles que disseram sentir-se satisfeitos ou felizes em um dia típico tinham até 35% menos chances de morrer prematuramente. Em um estudo de 2016, uma perspectiva positiva foi associada à vida mais longa de quase 4.000 homens e mulheres franceses mais velhos estudados ao longo de 22 anos.

Os pesquisadores acompanharam mais de 2.000 mexicano-americanos em 2015 e descobriram que aqueles que eram mais positivos em sua visão de mundo tinham metade da probabilidade de morrer. E um estudo de 2011 acompanhou cerca de 200 mulheres e homens de São Francisco por 13 anos e descobriu que aqueles que relataram experiências mais positivas do que negativas também viveram mais.

De acordo com pesquisas no site do Positive Psychology Center , a busca pelo bem-estar permitirá que você tenha um melhor desempenho no trabalho, tenha melhores relacionamentos, um sistema imunológico mais forte, menos problemas de sono, níveis mais baixos de desgaste, melhor saúde física e – você vai viver mais.

Ótimo! Mas como você obtém felicidade? Essa é a pergunta difícil, especialmente porque o significado da palavra nem sequer é cientificamente aceito.
“A felicidade vem em diferentes tamanhos e sabores”, disse o cardiologista Dr. Alan Rozanski, professor de medicina da Escola de Medicina Icahn, no Monte Sinai, que estuda otimismo.

“Existe o tipo transitório, alimentado por coisas como caminhar em um parque, passar um tempo com um amigo ou tomar aquele sorvete que você ama”, continuou ele. “Mas esses sentimentos de felicidade vêm e vão.”

O que cria um sentimento sustentado de felicidade, dizem os especialistas, é uma mistura de características como otimismo e resiliência, alimentadas por comportamentos como expressar gratidão, perdão e ser gentil com os outros, todos unidos por um forte senso de propósito.

Acrescente a essa mistura um ingrediente principal: um senso de comunidade caracterizado por relacionamentos calorosos, solidários e satisfatórios com os outros.
Agora que temos uma receita de trabalho para a felicidade, vamos encontrar os ingredientes.

Satisfação das conexões sociais

“As pessoas que são mais socialmente conectadas à família, aos amigos e à comunidade são mais felizes, são fisicamente mais saudáveis ​​e vivem mais do que as pessoas que são menos bem conectadas”, disse o psiquiatra de Harvard Robert Waldinger em sua palestra popular no TEDx . “E a experiência da solidão acaba sendo tóxica”.

Waldinger é o quarto diretor do Harvard Study of Adult Development , que acompanhou a vida de 724 homens de Boston por mais de 75 anos e depois começou a seguir mais de 2.000 de seus filhos e esposas.

Entre os recrutas originais do estudo estavam o presidente John F. Kennedy e o antigo editor do Washington Post, Ben Bradlee.

O estudo sem precedentes permitiu que os pesquisadores se aproximassem da determinação das principais características de uma vida feliz.

“As lições não são sobre riqueza ou fama ou trabalhar cada vez mais”, disse Waldinger. “A mensagem mais clara que recebemos deste estudo de 75 anos é a seguinte: bons relacionamentos nos mantêm mais felizes e saudáveis. Ponto final”.

Você não precisa ter dezenas de amigos ou até estar em um relacionamento comprometido, ele enfatiza.

“É a qualidade do seu relacionamento íntimo que importa”, disse Waldinger.
“Casamentos de alto conflito, por exemplo, sem muito carinho, acabam prejudicando nossa saúde, talvez pior do que se divorciar. E viver no meio de bons e calorosos relacionamentos é protetor”.

Olhando pelo lado positivo

Otimismo e pessimismo são o yin e o yang da felicidade. Otimistas são pessoas que esperam que coisas boas aconteçam com elas, enquanto pessimistas esperam que coisas ruins aconteçam.

Acontece que olhar para o lado positivo da vida é realmente bom para sua saúde. A pesquisa encontrou uma ligação direta entre otimismo e um sistema imunológico mais forte , melhor função pulmonar e saúde cardíaca.

Uma meta-análise recente de estudos descobriu que, em comparação aos pessimistas, um otimista tinha um risco 35% menor de complicações cardíacas graves, como morte cardíaca, derrame ou ataque cardíaco.

“De fato, quanto mais positiva a pessoa, maior a proteção contra ataques cardíacos, derrames e qualquer causa de morte”, disse o Monte. Rozanski, do Sinai, que foi o principal autor do estudo.

Existem muitas razões pelas quais uma perspectiva positiva pode melhorar sua saúde física e ajudá-lo a viver mais. Ela reduz o cortisol hormona do stress, que controla os níveis de inflamação, de açúcar no sangue e pressão arterial, todos os factores principais no desenvolvimento da doença.

Os otimistas também têm melhores hábitos de saúde. Eles são mais propensos a se exercitar, ter melhores dietas e são menos propensos a fumar.

“Os otimistas também tendem a ter melhores habilidades de enfrentamento e são melhores solucionadores de problemas”, disse Rozanski. “Eles são melhores no que chamamos de enfrentamento proativo ou antecipação de problemas e, em seguida, adotam medidas proativas para corrigi-los”.

Quaisquer que sejam as razões, um estudo de 2019 com quase 6.000 pessoas do estudo de Saúde e Aposentadoria de Harvard descobriu que os otimistas tinham uma probabilidade 24% maior de manter um envelhecimento saudável.

Significado e finalidade

Um senso de propósito e significado em sua vida é uma grande parte de uma vida mais longa e feliz, de acordo com o professor de psicologia Lyle Ungar, que desenvolveu o que chama de Mapa do Bem-Estar. Ele avalia cada município dos EUA com fatores psicológicos como abertura, confiança, simpatia e neuroticismo.

“Você tem um emprego ou um chamado que faz algum sentido?” Ungar perguntou em uma entrevista à CNN no ano passado. “O caminho para a felicidade não é escolher ser feliz, é encontrar sentido na vida. Seja voluntário, passe algum tempo em uma instituição de caridade, dê algo de si mesmo. As pessoas que estão indo bem dessa maneira estão vivendo mais.”

Lord Richard Layard, um dos economistas mais importantes da Grã-Bretanha e autor de vários livros sobre felicidade, também acredita que, para nos fazermos felizes, devemos nos concentrar no bem-estar dos outros.

“Uma sociedade não pode florescer sem um senso de propósito comum”, ele escreve em seu livro de referência, “Felicidade: lições de uma nova ciência”.

“Se seu único dever é conseguir o melhor para si mesmo, a vida se torna estressante demais e solitária – você está preparado para fracassar. Em vez disso, precisa sentir que existe para algo maior, e esse próprio pensamento tira algumas das a pressão.”

Espiritualidade

Estudos do Pew Research Center mostram que pessoas ativamente religiosas são mais propensas do que pessoas menos ou não religiosas a se descreverem como “muito felizes”. Elas também compartilham algumas características que poderiam melhorar suas chances de ter uma vida mais longa e feliz: são menos propensas a fumar e beber e mais propensas a ingressar em clubes e ser voluntárias em instituições de caridade.

“Estou surpreso com o quão boa é a religião para as pessoas”, disse Ungar. “As pessoas religiosas são mais agradáveis, são mais felizes, vivem mais.”

Não precisa ser uma religião tradicional. Layard ressalta que práticas espirituais que vão da meditação à psicologia positiva e à terapia cognitiva também podem alimentar uma vida interior.

Florescendo com PERMA

O psicólogo da Universidade da Pensilvânia, Martin Seligman, que co-fundou o campo da psicologia positiva, desenvolveu uma teoria que ele acredita que permitirá o bem-estar, que alguns especialistas argumentam ser um objetivo melhor do que a felicidade.

Seligman desenvolveu cinco elementos fundamentais para o bem-estar que ele chama de “PERMA “. Cada um deles é independente dos outros e deve ser perseguido “por si só, não como um meio para atingir um fim”.

“P” significa emoção positiva, que você pode cultivar na esperança para o futuro e em uma apreciação pelo passado. Ao praticar gratidão pelo que lhe foi dado e perdão pelo que não foi, Seligman sente que pode criar emoções positivas sobre o seu passado. Crie esperança e otimismo, ele diz, e você cria emoções positivas sobre o seu futuro.

“E” é para o engajamento, que ele define como usar totalmente todas as suas habilidades, pontos fortes e atenção em uma tarefa desafiadora. Fazer isso, ele diz, colocará você no “fluxo”, uma espécie de versão mental da “zona” do atleta.

“R” é para relacionamentos e a importância crítica que eles têm em nossas vidas para amplificar nossos sentimentos positivos e negativos.

“M” é para meaning (significado em inglês), um senso de propósito de fazer parte de algo maior que nós mesmos. Ele aponta para causas religiosas, familiares e sociais, como trabalhar por um ambiente melhor, como formas de aumentar o significado de nossas vidas. Pesquisas mostram que atos de bondade para com os outros também podem aumentar nosso bem-estar.

E, finalmente, “A” é para accomplishment (realização em inglês). Isso não é necessariamente sucesso financeiro, mas sucesso e domínio de uma habilidade ou atividade por si só.
Ou, como o Dalai Lama disse: “Felicidade não é algo já feito. Vem de suas próprias ações”.


Adaptado de CNN

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