Um aluno experimenta a síndrome do impostor nesta ilustração fotográfica. A imagem é creditada na BYU Photo.

A síndrome do impostor, um fenômeno que se manifesta quando as pessoas se sentem fraudadas, mesmo que sejam realmente capazes e bem qualificadas, afeta as pessoas no local de trabalho e na sala de aula. Um novo estudo revela que as percepções do impostorismo são bastante comuns e descobre uma das melhores e piores maneiras de lidar com esses sentimentos.

As conclusões do estudo, em co-autoria dos professores da Universidade Brigham Young, Jeff Bednar, Bryan Stewart e James Oldroyd, revelaram que 20% dos estudantes universitários da amostra sofriam de sentimentos muito fortes de impostorismo.

Os pesquisadores realizaram entrevistas com estudantes de um programa acadêmico de elite para entender os vários mecanismos de enfrentamento utilizados pelos estudantes para escapar desses sentimentos, mas um método em particular se destacou acima do resto: buscar apoio social de pessoas fora do programa acadêmico.

As conclusões de seu estudo de entrevista sugerem que, se os alunos “alcançavam” outros estudantes dentro de seus cursos principais, eles se sentiam pior com mais frequência do que se sentiam melhor. No entanto, se o aluno “alcançasse” a família, amigos fora de seus principais professores, ou mesmo professores, as percepções de impostorismo seriam reduzidas.

“Aqueles fora do grupo social parecem capazes de ajudar os alunos a enxergar o cenário geral e a recalibrar seus grupos de referência”, disse Bednar, professor de administração da BYU e co-autor do estudo. “Depois de buscar apoio fora do grupo social, os alunos conseguem entender-se de forma mais holística, em vez de se concentrarem no que sentiam que faltavam em apenas uma área”.

Além de buscar apoio social, o estudo também descobriu maneiras negativas de os alunos lidarem com o impostorismo. Alguns estudantes tentaram desviar a atenção dos trabalhos escolares através de escapadas, como videogames, mas acabaram gastando mais tempo jogando do que estudando. Outros estudantes tentaram esconder como realmente se sentiam em torno de seus colegas de classe, fingindo que estavam confiantes e empolgados com o desempenho deles, quando no fundo questionavam se realmente pertenciam.

Em um segundo estudo, os pesquisadores pesquisaram 213 estudantes para confirmar o que foi revelado em seu estudo de entrevista sobre a busca de apoio social: estender a mão para indivíduos fora do major provou ser mais eficaz do que estender para o indivíduo.

Surpreendentemente, o estudo também revela que as percepções do impostorismo carecem de uma relação significativa com o desempenho. Isso significa que os indivíduos que sofrem da síndrome do impostor ainda são capazes de fazer bem seu trabalho, simplesmente não acreditam em si mesmos. Os pesquisadores também explicam que os fatores sociais afetam o impostorismo mais do que a capacidade ou competência real de um indivíduo.

“A raiz do impostorismo é pensar que as pessoas não o veem como você realmente é”, disse Stewart, professor de contabilidade da BYU e co-autor do estudo. “Acreditamos que as pessoas gostam de nós por algo que não é real e que não gostarão de nós se descobrirem quem realmente somos”.

Fora da sala de aula, os pesquisadores acreditam que as implicações deste estudo também podem e devem ser aplicadas no local de trabalho. “É importante criar culturas em que as pessoas falem sobre falhas e erros”, disse Bednar. “Quando criamos essas culturas, alguém que está sentindo fortes sentimentos de impostorismo terá mais chances de obter a ajuda de que precisa na organização.”


Fonte: Brigham Young University

Pesquisa original:

“I must have slipped through the cracks somehow”: An examination of coping with perceived impostorism and the role of social support

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