Por Derek Beres

Você é o que você come. Nós sabemos disso há muito tempo. A observação de Michael Pollan deu um passo adiante: você é o que você come. Isto é especialmente relevante quando se escolhe a carne de animais alimentados com capim versus carne alimentada com cereais, ou salmão selvagem versus viveiro, por exemplo.

Uma consciência crescente de nutrição e neurociência está nos ajudando a entender o quão importante é o que você come (e o que você come) realmente é, mesmo se Hipócrates dissesse que “toda doença começa no intestino” há mais de 2.300 anos. Claro, sabemos que a obesidade e os níveis de energia são ditados pelo que colocamos em nosso estômago. Reconhecer que a ansiedade e a depressão, pelo menos em parte, também derivam da nutrição está mudando a forma como vemos a questão maior da saúde.

Tudo se resume a bactérias. Há anos as bactérias são inimigas, comercializadas por desinfetantes para as mãos e empresas de sabão como demônios encarnados. Enquanto desinfetantes para as mãos são extremamente importantes na sala de cirurgia e nas forças armadas , há algo a ser dito sobre a sabedoria popular de se sujar um pouco para construir o sistema imunológico.

A verdadeira questão aqui é: que tipo de bactéria é saudável? Infelizmente não há uma resposta única. O microbioma de todos é diferente. O que eu estou com falta, você pode ter em abundância. Quarenta milhões de bactérias kombucha podem não fazer muito por você, e é por isso que o movimento de marketing saudável é muitas vezes mais modismo do que substância.

A conversa entre o nosso intestino e o nosso cérebro é um dos mais importantes do nosso corpo. Um estudo do ano passado mostrou que a mudança de bactérias em ratos e seres humanos parece afetar seu humor, incluindo uma redução na ansiedade. Na verdade, os seres humanos são mais micróbios do que animais, considerando que, para cada gene humano em nosso corpo, existem 360 genes microbianos. Como a escritora de ciência Laura Sanders afirma,

“As células humanas e bacterianas evoluíram juntas, como um par de árvores entrelaçadas, crescendo e se adaptando a um ecossistema (principalmente) harmonioso.”

Bactérias prejudiciais podem estar aumentando, dadas as estatísticas. Mais de um quarto dos adultos norte-americanos sofre de algum tipo de transtorno mental, enquanto mais de 40 milhões de americanos têm transtornos de ansiedade – dez por cento dos americanos recebem receita médica para um transtorno de humor. Depressão, escreve neurologista David Perlmutter, afeta um em cada dez americanos, e agora é a principal causa de incapacidade em todo o mundo. E, ele argumenta, o que está acontecendo em nosso intestino desempenha um papel enorme nisso.

Perlmutter não pára na ansiedade e depressão, no entanto. Sua pesquisa ligou várias doenças à saúde intestinal, incluindo Parkinson, Alzheimer, autismo, dores de cabeça crônicas e muito mais. Ele escreve,

“O microbioma afeta nosso humor, libido, metabolismo, imunidade e até mesmo nossa percepção do mundo e a clareza de nossos pensamentos … Simplificando, tudo sobre nossa saúde – como nos sentimos tanto emocional quanto fisicamente – depende do estado de nosso microbioma.”

Tendo sofrido anos de angústia gastrointestinal, mudei recentemente de uma dieta vegetariana de longa data para uma dieta predominantemente paleo. Enquanto a ingestão de proteína animal certamente fez a diferença, mais importante foi o que removi: grãos, soja, milho, feijão. Como vegetariano, estes são itens básicos. Dado o meu estado perpétuo de dor de estômago, no entanto, eu sabia que tinha o poder de mudar essas reações alimentares óbvias.

E funcionou: meus problemas gastrointestinais são praticamente inexistentes. Ainda mais surpreendente é a ausência de dores crônicas no ombro e no joelho devido a lesões anteriores. Mas a maior revelação foi minha falta de ansiedade. Desde os dezesseis anos sofria ataques de pânico. Uma vez que mudei minha dieta pesada em carboidratos para uma dieta rica em gordura e pobre em carboidratos, não tive um caso de ansiedade. Removendo a maior parte do açúcar da minha dieta tem sido fundamental.

A dieta é importante. No entanto, como a religião, as pessoas se tornam muito apegadas às suas escolhas alimentares, mesmo que suas decisões estejam matando ou incapacitando-as. O alimento sozinho não dita nossa saúde, mas é uma voz importante na conversa entre nosso corpo e nosso ambiente. O doutor Mark Hyman alerta para não ser um comedor de carne

Quem bebe muito álcool, fuma, não come legumes e tem muito pouca fibra e óleos mais refinados, açúcar e carboidratos refinados … O problema não é a carne vermelha. Ela é as bactérias do intestino. Comer as fibras certas (como amido resistente), tomar probióticos e evitar antibióticos fazem parte de um bom plano para cultivar seu jardim interno.

As seis chaves essenciais do Perlmutter para criar um microbioma ideal são: “prebióticos, probióticos, alimentos fermentados, alimentos com baixo teor de carboidratos, alimentos sem glúten e gorduras saudáveis”. E, é claro, uma redução séria no açúcar. Para mim, mudar a minha ingestão diária de alimentos era crucial, como eliminar a água de coco com alto teor de açúcar para o leite de coco com alto teor de gordura no meu suco matinal, além de cortar as frutas e acrescentar mais nozes.

A revelação mais importante foi a mudança imediata em minha energia mental e física. Como alguém que trabalha e ensina fitness e yoga seis dias por semana, eu me tornei mais forte, mais rápido e mais magro. Minhas quedas do meio-dia se foram, meu sono mais tranquilo. Não manter meu corpo em constante estado de inflamação faz coisas maravilhosas para minha carreira e vida pessoal.

Para os milhões de seres humanos que sofrem de depressão, ansiedade e uma série de outras doenças, investigar sua dieta pode ser a peça fundamental no processo de cura. Qualquer sacrifício abandonando as escolhas alimentares habituais empalidece em comparação com as mudanças físicas e emocionais possíveis, prestando atenção ao que você coloca dentro do seu corpo.

 

Artigo escrito por Derek Beres publicado originalmente no bigthink

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