No século dezoito, um infeliz incidente com ratos clandestinos de um navio atracado levou ao esgotamento da população de tartarugas na ilha de Galápagos em Pinzon, Equador. A espécie estava prosperando na ilha, até a invasão dos ratos.

Esses roedores comeram os ovos da tartaruga e de outras espécies, interrompendo a ordem natural do ecossistema da ilha. As taxas de natalidade tornaram-se tão instáveis que as tartarugas se tornaram uma espécie em extinção. Era quase impossível para uma tartaruga bebê sobreviver lá fora na natureza.

A infestação de roedores, ataques de espécies maiores e atividades humanas destrutivas quase destruíram a população de tartarugas bebês em Pinzon, levando a uma ausência de 100 anos da natureza.

Hoje, mais de 500 tartarugas bebês estão prosperando em Pinzon, e todas nasceram e foram criadas na ilha. Esse maravilhoso desenvolvimento é uma prova do sucesso dos esforços de conservação ao longo das décadas. Os ratos foram completamente eliminados da ilha por veneno de rato lançado no ar em 2012, e a população de tartarugas tem aumentado constantemente desde então.

Os esforços de conservação começaram em 1960, quando um projeto de restauração foi iniciado para salvar as amostras restantes de ovos na ilha. Foi feita uma intervenção para a espécie, coletando cerca de 100 ovos restantes e chocando-os em outra ilha. Eles foram devolvidos a Pinzon após cinco anos, quando eram fortes o suficiente para se defender. No entanto, sua reintrodução não ajudou muito a população em declínio. Os ratos continuavam comendo, comiam os ovos que os adultos haviam posto.

A única solução era chegar à raiz do problema – remover os roedores. Em 2012, o plano de erradicação de ratos foi estabelecido, com cientistas e o serviço do parque lançando um veneno que afetaria apenas ratos de helicópteros por toda a ilha. As pragas de comer ovos desapareceram pouco depois.

“Estou surpreso que as tartarugas nos tenham dado a oportunidade de compensar nossos erros depois de tanto tempo. A incrível erradicação de ratos nesta ilha, feita pelo serviço de parques e outros, criou a oportunidade para as tartarugas se reproduzirem pela primeira vez ”, disse o pesquisador James Gibbs ao The Dodo.

Em dezembro de 2014, Gibbs e sua equipe retornaram à ilha para avaliar o progresso da restauração. Na primeira parte da ilha que eles procuraram, encontraram dez novos filhotes rastejando lentamente pelo caminho. Foi uma descoberta incrível. O ecossistema estava finalmente sendo trazido de volta à ordem natural. É incrível o que a introdução de uma nova espécie (os ratos) pode fazer em uma ilha inteira por décadas. As atividades humanas na ilha não ajudaram em nada a situação, tornando extremamente difícil para as espécies afetadas tentar reconstruir o que perderam. Antes de Gibbs e sua equipe partirem naquele ano, eles descobriram cerca de 300 tartarugas selvagens nascidas .

“Esta é a primeira vez que criam na natureza em mais de um século. Tenho certeza de que havia cem vezes mais filhotes por aí. “

As mães fazem todo o possível para esconder seus ovos e protegê-los dos predadores, então provavelmente há mais bebês por aí do que a equipe poderia encontrar naquele momento. Hoje, diz-se que os números subiram para 500 e a espécie está repovoando rapidamente a ilha novamente.

Esperança para o futuro

Galápagos como um todo está no caminho certo para recuperar suas espécies ameaçadas e extintas. Na ilha de Fernandina, a tartaruga gigante Fernandina já havia sido extinta há mais de cem anos. A última foi vista em 1906. No entanto, uma expedição organizada pela Giant Tortoise Restoration Initiative (GTRI) encontrou uma fêmea adulta rastejando lentamente pela ilha, e acredita-se que ela tenha mais de um século. A equipe está convencida de que poderia haver mais esconderijos em outras áreas remotas da ilha.

“Isso nos encoraja a fortalecer nossos planos de busca para encontrar outras tartarugas, o que nos permitirá iniciar um programa de criação em cativeiro para recuperar essa espécie”, disse Danny Rueda, diretor do Parque Nacional de Galápagos.

Fonte: theheartysoul

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