“A Grande Mancha de Lixo do Pacífico agora pode ser limpa”, anunciou o empresário holandês Boyan Slat, o cara que passou uma década inventando sistemas para coleta de lixo por via aquática.

Testes recentes em sua plataforma Ocean Cleanup chamada System 002, inventada para lidar com 1,8 trilhão de pedaços de poluição de plástico, foram um sucesso, levando Slat a prever que a maioria das manchas de lixo oceânicas poderiam ser removidas até 2040.

As interseções das correntes oceânicas criaram as enormes ilhas flutuantes de lixo plástico – cinco redemoinhos lentos que puxam o lixo de milhares de quilômetros de distância para um único raio.

O maior deles fica entre a Califórnia e o Havaí, e Slat, de 27 anos, tem projetado e testado seus sistemas, sendo lançado em São Francisco desde 2013.

GNN relatou seu projeto original para o dispositivo flutuante , mas sua equipe de engenharia o melhorou. O sistema 002, apelidado de “Jenny”, arrecadou com sucesso 9.000 kg, ou cerca de 20.000 libras em sua primeira tentativa.

É neutro em carbono, capaz de capturar microplásticos tão pequenos quanto 1 milímetro de diâmetro, e foi projetado para representar absolutamente nenhuma ameaça à vida selvagem, graças à sua ampla área de captura, câmera lenta, alertas e monitores de câmera que permitem aos operadores espionar qualquer coisa. curiosa vida marinha.

Jenny consiste em dois barcos arrastando uma longa rede em forma de U atrás deles.

Eles usam modelagem computacional para prever onde e em que velocidade os movimentos na água irão deslocar o plástico. Em seguida, enchem a rede, puxam-na para bordo e trazem-na para a costa para a reciclagem.

A equipe também está transformando parte do lixo que coleta em óculos de sol de grife – e os ganhos com os óculos escuros estilosos irão para ajudar a apoiar a organização sem fins lucrativos para que possam continuar a limpar o oceano. Os novos vidros são o primeiro produto a ser criado a partir dos detritos oceânicos recuperados – mas eles dizem que não será o último.

Uma linha do tempo de esperança

Slat estima que dez Jennies poderiam limpar metade da área de lixo em cinco anos e, se 10 Jennies fossem implantados nos cinco maiores giros oceânicos, 90% de todo o plástico flutuante poderia ser removido até 2040.

Existem desafios óbvios, como o fato de que milhões de pedaços de plástico fluem para os oceanos todos os anos e que os investidores podem acreditar que a limpeza dos rios é mais fácil, mais barata e não requer o uso de combustíveis fósseis para mover os barcos.

E é por isso que a organização sem fins lucrativos de Slat também lançou uma série de barcaças “interceptadoras” para limpar rios poluentes , interceptando o plástico antes que ele chegue ao oceano.

No entanto – este é um grande avanço na limpeza de plásticos oceânicos, e vale a pena comemorar.

Good News Network

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