“O conhecimento mais importante é aquele que orienta o modo como você conduz
sua vida.”

Em 15 de março de 1884, Leon Tolstoi (9 de setembro de 1828 a 20 de novembro
de 1910) escreveu em seu diário :

Eu tenho que criar um círculo de leitura para mim: Epicteto, Marco Aurélio, Lao-Tzu,
Buda, Pascal, o Novo Testamento. Isso também é necessário para todas as
pessoas.

Então ele começou a compilar “um pensamento sábio para todos os dias do ano,
dos maiores filósofos de todos os tempos e de todos os povos” – um florilégio cinco
séculos após a era dourada da florilegia e um Tumblr um século e meio antes do
ouro Era do Tumblr, uma coleção de palavras famosas sobre o significado da vida
muito antes de o conceito se tornar um tropo cultural. No ano seguinte, ele escreveu
para seu assistente, descrevendo o projeto:

“Eu sei que isso dá uma grande força interior, calma e felicidade para se comunicar
com grandes pensadores como Sócrates, Epicteto, Arnold, Parker. … Eles nos
falam sobre o que é mais importante para a humanidade, sobre o significado da
vida e sobre a virtude. Eu gostaria de criar um livro em que eu pudesse contar a
uma pessoa sobre sua vida e sobre o Bom Modo de Vida.”

Tolstoi passou os dezessete anos seguintes colecionando essas peças de
sabedoria. Em 1902, em seus setenta e tantos anos, gravemente enfermo e
enfrentando a mortalidade, ele finalmente sentou-se para escrever o livro sob o título
de Um Pensamento Sábio para Todos os Dias . Uma vez que ele enviou o
manuscrito para seu editor, ele retornou ao diário e expirou:

“Senti que fui elevado a grandes alturas espirituais e morais por meio da
comunicação com as melhores e mais sábias pessoas cujos livros eu li e cujos
pensamentos selecionei para o meu Círculo de Leitura .”

Com o título de Pensamentos de Homens Sábios , o livro foi publicado pela
primeira vez em 1904, seguido de perto por uma edição ampliada e reorganizada
intitulada Um Calendário de Sabedoria , na qual as citações eram organizadas em
torno de temas diários específicos e que incluíam centenas de pensamentos de
Tolstói. Não foi até 1997 que o compêndio recebeu sua primeira tradução em
inglês, de Peter Sekirin , intitulada Um Calendário de Sabedoria: Pensamentos
Diários para Nutrir a Alma, Escrito e Selecionado dos Textos Sagrados do Mundo

Tolstói escreve na introdução:

“Espero que os leitores deste livro possam experimentar o mesmo sentimento de
benevolência e elevação que experimentei quando trabalhei em sua criação, e que
experimento de novo e de novo, quando releio todos os dias, trabalhando na
ampliação e aperfeiçoamento de a edição anterior.”

Percorrendo o livro há vários tópicos grandes que agrupam as diferentes citações.
Uma delas é a intensa preocupação de Tolstoi com a aquisição e a arquitetura do
conhecimento , da ignorância e do significado da vida . Aqui estão alguns dos
insights que ele extrai de outros pensadores, juntamente com os respectivos dias
do ano para os quais Tolstoy os designou:

“É melhor conhecer algumas coisas que são boas e necessárias do que muitas
coisas que são inúteis e medíocres.”

“Que grande tesouro pode ser escondido em uma biblioteca pequena e
selecionada! Uma empresa das pessoas mais sábias e merecedoras de todos os
países civilizados do mundo, por milhares de anos, pode disponibilizar os
resultados de seus estudos e sua sabedoria. O pensamento que eles talvez nem
revelem aos seus melhores amigos está escrito aqui em palavras claras para nós,
pessoas de outro século. Sim, devemos ser gratos pelos melhores livros, pelas
melhores conquistas espirituais em nossas vidas.”

(Ralph Waldo Emerson, 1 de janeiro)

“Leia primeiro os melhores livros, senão você descobrirá que não tem tempo.”

(Henry David Thoreau, 1º de janeiro)

“O conhecimento é conhecimento real somente quando é adquirido pelos esforços
de seu intelecto, não pela memória.”

“Somente quando nos esquecemos do que fomos ensinados, começamos a ter
conhecimento real.”

(Henry David Thoreau, 9 de janeiro)

“Um fluxo constante de pensamentos expressos por outras pessoas pode parar e
enfraquecer seu próprio pensamento e sua própria iniciativa…. É por isso que o
aprendizado constante suaviza seu cérebro. Parar a criação de seus próprios
pensamentos para dar espaço aos pensamentos de outros livros me faz lembrar do
comentário de Shakespeare sobre seus contemporâneos que venderam suas
terras para ver outros países.”

(Arthur Schopenhauer, 9 de janeiro)

“A verdadeira sabedoria não é o conhecimento de tudo, mas o conhecimento de
quais coisas na vida são necessárias, quais são menos necessárias e quais são
completamente desnecessárias de se conhecer. Entre os conhecimentos mais
necessários está o conhecimento de como viver bem, isto é, como produzir o
menor mal possível e a maior bondade na vida de alguém. Atualmente, as pessoas
estudam ciências inúteis, mas esquecem de estudar isso, o conhecimento mais
importante.”

(Jean Jaques Rousseau, 16 de março)

“A ciência pode ser dividida em um número infinito de disciplinas, e a quantidade
de conhecimento que pode ser buscada em cada disciplina é ilimitada. A parte
mais crítica do conhecimento, então, é o conhecimento do que é essencial para
aprender e o que não é.”

“Uma enorme quantidade de conhecimento é acumulada no presente. Em breve,
nossas habilidades serão muito fracas e nossas vidas muito curtas para estudar
esse conhecimento. Temos vastos tesouros de conhecimento à nossa disposição,
mas depois de estudá-los, muitas vezes não os utilizamos. Seria melhor não ter
esse fardo, esse conhecimento desnecessário, que realmente não precisamos.”

(Immanuel Kant, 1 de abril)

“O importante não é a quantidade de seu conhecimento, mas sua qualidade. Você
pode saber muitas coisas sem saber o que é mais importante.”

“Existem dois tipos de ignorância, a ignorância pura e natural em que todas as
pessoas nascem e a ignorância dos chamados sábios. Você verá que muitos entre
aqueles que se chamam de eruditos não conhecem a vida real e desprezam
pessoas simples e coisas simples.”

(Blaise Pascal, 18 de abril)

“Existe apenas um conhecimento real: o que nos ajuda a sermos livres. Todo outro
tipo de conhecimento é mera diversão.”

(Vishnu Purana, Sabedoria indiana, 23 de junho)

“O caminho para o verdadeiro conhecimento não passa pela grama macia coberta
de flores. Para encontrá-lo, uma pessoa deve escalar montanhas íngremes.”

(Josh Ruskin, 20 de setembro)

“Um sábio não tem medo da falta de conhecimento: ele não tem medo de
hesitações ou trabalho duro, mas tem medo de apenas uma coisa – fingir conhecer
as coisas que não conhece.”

“Você deveria estudar mais para entender que você sabe pouco.”

(Michel de Montaigne, 1 de outubro)

“O conhecimento mais importante é aquele que orienta a maneira como você
conduz sua vida.”

(Seneca, 14 de novembro)

Mas os mais pungentes de todos são os pensamentos de Tolstoi, que aparecem
após as citações coletadas em vários dias. Uma amostragem:

“A diferença entre o veneno material real e o veneno intelectual é que a maior parte
do veneno material é nojento para o gosto, mas o veneno intelectual, que toma a
forma de jornais baratos ou de livros ruins, pode às vezes infelizmente ser
atraente.”(1 de janeiro)

“Um pensamento pode avançar sua vida na direção certa somente quando
responde a perguntas que foram feitas por sua alma. Um pensamento que primeiro
foi emprestado de outra pessoa e depois aceito pela sua mente e memória não
influencia muito a sua vida, e às vezes leva você na direção errada. Leia menos,
estude menos, mas pense mais.”

“Aprenda, tanto com seus professores quanto com os livros que você lê, apenas
aquelas coisas que você realmente precisa e que você realmente quer saber.” (9
de janeiro)

“Um estudioso conhece muitos livros; uma pessoa bem-educada tem conhecimento
e habilidades; uma pessoa iluminada entende o significado e o propósito de sua
vida.”

“Há um número ilimitado de ciências diferentes, mas sem uma ciência básica, isto
é, qual é o sentido da vida e o que é bom para o povo, todas as outras formas de
conhecimento e arte tornam-se entretenimento ocioso e prejudicial.”

“Vivemos uma vida insensata, contrária à compreensão da vida pelas pessoas
mais sábias de todos os tempos. Isso acontece porque nossas jovens gerações
são educadas da maneira errada – aprendem diferentes ciências, mas não
aprendem o significado da vida.”

“A única ciência real é o conhecimento de como uma pessoa deve viver sua vida. E
esse conhecimento está aberto a todos.” (18 de janeiro)

“Se todo conhecimento fosse bom, então a busca de todo tipo de conhecimento
seria útil. Mas muitas meditações falsas são disfarçadas de conhecimento bom e
útil; Portanto, seja rigoroso na seleção do conhecimento que você deseja adquirir.”
“(16 de março)

“Se você perceber que algum aspecto de sua sociedade é ruim e quiser melhorá-
lo, só há uma maneira de fazê-lo: você precisa melhorar as pessoas. E para
melhorar as pessoas, você começa com apenas uma coisa: você pode se tornar
melhor.” (17 de março)

“Cuidado com o falso conhecimento. Todo o mal vem disso.”

“O conhecimento é ilimitado. Portanto, há uma diferença minúscula entre aqueles
que sabem muito e aqueles que sabem muito pouco.” (1 de Abril)

“A ignorância em si não é nem vergonhosa nem prejudicial. Ninguém pode saber
tudo. Mas fingir que você sabe o que você realmente não sabe é ao mesmo tempo
vergonhoso e prejudicial.” (18 de abril)

“Cada pessoa tem apenas um propósito: encontrar a perfeição no bem. Portanto,
apenas esse conhecimento é necessário, o que nos leva a isso.” (3 de maio)

“Há duas indicações muito claras da ciência real e da arte real: o primeiro sinal
interno é que um erudito ou um artista trabalha não por lucro, mas por sacrifício, por
seu chamado; o segundo sinal exterior é que suas obras são compreensíveis para
todas as pessoas. A ciência real estuda e torna acessível o conhecimento que as
pessoas nesse período da história acham importante, e a arte real transfere essa
verdade do domínio do conhecimento para o domínio dos sentimentos.”

“É melhor saber menos do que o necessário do que saber mais do que o
necessário. Não tenha medo da falta de conhecimento, mas realmente tema o
conhecimento desnecessário que é adquirido apenas para agradar a vaidade.” (23
de setembro)

Embora grande parte do Calendário de Sabedoria tenha a religiosidade datada da
época – e de um velho confrontando sua mortalidade naquela época – muitos dos
pensamentos reunidos ressoam com a sagacidade secular atemporal.

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