Um estudo em andamento entre mais de 2.000 adultos na Holanda descobriu que maus-tratos na infância estão associados a relacionamentos de baixa qualidade mais tarde na vida.

Pesquisas anteriores também descobriram que o abuso ou a negligência na infância podem levar a padrões de apego inseguros na idade adulta, mas o estudo atual vai além e sugere que esses problemas surgem principalmente de depressão grave associada a esse trauma infantil.

A grande coorte já foi rastreada por quase uma década. No primeiro, segundo, quarto e sexto anos do estudo, os pesquisadores avaliaram os participantes quanto à depressão e ansiedade. No quarto ano, também foi avaliada a presença de maus-tratos na infância. No nono ano, os participantes tiveram a qualidade de seus relacionamentos avaliada, bem como seus estilos de apego.

Pouco mais de três quartos do grupo relataram história de depressão ou ansiedade.

Semelhante a descobertas anteriores , os autores descobriram que os entrevistados com histórico de maus-tratos também apresentavam depressão e ansiedade mais graves.

Esses indivíduos também relataram relacionamentos de qualidade inferior e níveis mais elevados de apego inseguro, incluindo apego ansioso – exemplificado por níveis extremos de intimidade com baixos níveis de autonomia – e apego evitativo – exemplificado por altos níveis de autonomia e desconforto com a intimidade.

Os pesquisadores testaram vários caminhos para descobrir o que todos esses fatores podem ter a ver uns com os outros. Ao controlar por sexo, idade e nível de educação, eles descobriram que a relação entre maus-tratos e relacionamentos íntimos de baixa qualidade era “totalmente mediada” por apego inseguro e gravidade da depressão.

Os pesquisadores modelaram seis caminhos diferentes para ver como um leva ao outro, e as descobertas indicaram dois caminhos distintos pelos quais esse apego inseguro pode se desenvolver. O caminho mais forte conecta os maus-tratos na infância ao aumento da gravidade da depressão, ao apego ansioso e, finalmente, a relacionamentos de baixa qualidade.

“Esse caminho indica que alguns indivíduos, que relataram ter sido maltratados durante a infância, podem desenvolver mau humor e outros sintomas depressivos, tornar-se mais dependentes e inseguros, o que pode ser percebido como mais pegajoso, e experimentar mais angústia no relacionamento, o que pode subsequentemente afetar o qualidade do relacionamento “, escrevem os autores .

A segunda via liga os maus-tratos à depressão também, mas desta vez é o apego evasivo que leva a relacionamentos de qualidade inferior.

Essa etapa final ocorre, explicam os autores, porque os parceiros com apego evitativo tendem a rejeitar a intimidade e têm mais dificuldade em confiar e confiar nos outros.

Ambos os caminhos precisarão ser replicados em pesquisas futuras, especialmente se quisermos saber como e por que cada fator pode levar a outro.

Embora o tamanho da amostra nesta pesquisa fosse bastante grande, alguns indivíduos com depressão grave desistiram do estudo, o que significa que pode não ser totalmente representativo.

Além do mais, como os maus-tratos na infância foram lembrados do passado, é difícil dizer se as memórias relatadas são precisas.

No entanto, as descobertas estão amplamente alinhadas com as pesquisas que mostram que o abuso ou a negligência na infância podem ter efeitos prolongados na saúde e no bem-estar de uma pessoa mais tarde na vida.

“Informar os pais, professores, médicos de clínica geral e o público em geral sobre o possível impacto destrutivo dos maus-tratos na infância sobre o bem-estar mental e as relações íntimas pode levar a um melhor reconhecimento e detecção mais precoce”, sugerem os autores .

O estudo foi publicado na Child Abuse & Neglect

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