A faculdade é estressante. Os alunos têm aulas, trabalhos e exames. Mas eles também costumam ter trabalho, contas a pagar e tantas outras pressões comuns na vida moderna.

Muitas universidades instituíram programas “Pet Your Stress Away”, onde os alunos podem entrar e interagir com gatos e / ou cães para ajudar a aliviar um pouco da tensão.

Cientistas da Universidade Estadual de Washington demonstraram recentemente que, além de melhorar o humor dos alunos, esses programas podem realmente ficar “sob a pele” e ter benefícios fisiológicos para aliviar o estresse.

“Apenas 10 minutos podem ter um impacto significativo”, disse Patricia Pendry, professora associada do Departamento de Desenvolvimento Humano da WSU.

“Os estudantes do nosso estudo que interagiram com gatos e cães tiveram uma redução significativa no cortisol, um importante hormônio do estresse”.

Pendry publicou essas descobertas com a estudante de pós-graduação da WSU, Jaymie Vandagriff, no mês passado no AERA Open , um periódico de acesso aberto publicado pela American Educational Research Association.

Este é o primeiro estudo que demonstrou reduções nos níveis de cortisol dos alunos durante uma intervenção real, e não em um ambiente de laboratório.

O estudo envolveu 249 estudantes universitários divididos aleatoriamente em quatro grupos. O primeiro grupo recebeu interação prática em pequenos grupos com gatos e cães por 10 minutos. Eles podiam acariciar, brincar e geralmente sair com os animais como quisessem.

Para comparar os efeitos de diferentes exposições aos animais, o segundo grupo observou outras pessoas acariciando animais enquanto esperavam na fila por sua vez. O terceiro grupo assistiu a uma apresentação de slides dos mesmos animais disponíveis durante a intervenção, enquanto o quarto grupo estava “em lista de espera”.

Esses alunos esperaram pela sua vez tranquilamente por 10 minutos sem seus telefones, materiais de leitura ou outros estímulos, mas foram informados de que experimentariam a interação animal em breve.

Várias amostras de cortisol salivar foram coletadas de cada participante, começando pela manhã quando acordavam. Uma vez que todos os dados foram triturados a partir das várias amostras, os estudantes que interagiram diretamente com os animais mostraram significativamente menos cortisol em sua saliva após a interação. Esses resultados foram encontrados mesmo considerando que alguns alunos podem ter tido níveis muito altos ou baixos para começar.

“Nós já sabíamos que os alunos gostam de interagir com os animais e que isso os ajuda a experimentar emoções mais positivas”, disse Pendry. “O que queríamos aprender era se essa exposição ajudaria os alunos a reduzir o estresse de uma maneira menos subjetiva. E foi isso, o que é empolgante porque a redução dos hormônios do estresse pode, ao longo do tempo, ter benefícios significativos para a saúde física e mental ”.

Agora Pendry e sua equipe estão continuando este trabalho, examinando o impacto de um programa de prevenção do estresse de quatro semanas assistido por animais. Os resultados preliminares são muito positivos, com um estudo de acompanhamento mostrando que os resultados do trabalho recentemente publicado se mantêm.

Eles esperam publicar os resultados finais desse trabalho no futuro próximo.


Fontes: Washington State UniversityPesquisa Original: “Animal Visitation Program (AVP) Reduces Cortisol Levels of University Students: A Randomized Controlled Trial”.

Créditos da imagem: Youtube

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