A Grande Pirâmide do Egito é a última das antigas Sete Maravilhas do Mundo. A tumba do Faraó Khufu – “Quéops” em grego – fica no planalto de Gizé, cerca de 3 quilômetros a sudoeste da capital do Egito, Cairo, e é enorme: quase 147 metros de altura e 230,4 metros de cada lado (agora é um pouco menor devido à erosão).

Construído com cerca de 2,3 milhões calcário e pedras de granito rosa de centenas de quilômetros de distância, há muito apresenta alguns mistérios vexadores e fascinantes: como os antigos egípcios conseguiram levar todas essas pedras para Gizé, e como eles construíram um objeto tão monumental? Todos os tipos de ideias exóticas surgiram, incluindo a ajuda de alienígenas em visita à Terra.

Agora, como resultado de uma descoberta surpreendente em uma caverna a 606 quilômetros de distância, temos uma resposta na forma de rolos de papiro encadernados de 4.600 anos, os papiros mais antigos já encontrados. Eles são o diário de um dos gerentes que ajudaram a construir a grande pirâmide. É a única testemunha ocular da construção da Grande Pirâmide que já foi encontrada.

Foi escrito por um homem chamado Merer, que se reportava ao “nobre Ankh-haf”, meio-irmão de Khufu. Ele descreve, entre outras coisas, uma parada de sua tripulação de 200 homens no Tura , ou Maasara, pedreiras de calcário na costa leste do Golfo de Suez, e enchendo seu barco para a viagem de 13-17 km de volta rio acima para Giza. Como esse tipo de pedra calcária foi usado para o revestimento externo da pirâmide, acredita-se que o diário documenta o trabalho na tumba durante o último ano da vida de Khufu, por volta de 2560 aC.

Em 1823, o explorador britânico John Gardner Wilkinson descreveu pela primeira vez as cavernas em Wadi al-Jarf, na costa leste do Mar Vermelho: “Perto das ruínas há uma pequena colina contendo dezoito câmaras escavadas, ao lado, talvez, de muitas outras, cuja entrada não são mais visíveis. ” Ele os descreveu como sendo “bem cortados e variam de cerca de 80 a 24 pés, por 5; sua altura pode ser de 6 a 8 pés. ”

Dois pilotos franceses também notaram a presença das 30 cavernas em meados da década de 1950, mas não foi até Pierre Tallet entrevistar um dos pilotos que ele foi capaz de identificar a localização das cavernas durante uma escavação de 2011. Dois anos depois, os papiros foram descobertos. O arqueólogo egípcio Zahi Hawass a chamou de “a maior descoberta no Egito no século 21”.

Antes do trabalho de Tallet e outros, os antigos egípcios não eram considerados marinheiros, mas os portos abandonados descobertos ao longo do Golfo de Suez e do Mar de Read contam uma história diferente.

Na cidade turística egípcia de Ayn Soukhna , ao longo da costa oeste do Suez, os heirogplyhs egípcios foram encontrados pela primeira vez em paredes de penhasco em 1997. “Eu amo inscrições em rochas”, Tallet disse a Smithsonian , “elas fornecem uma página da história sem escavar.” Ele leu um para o Smithsonian : “No primeiro ano do rei, eles enviaram uma tropa de 3.000 homens para buscar cobre, turquesa e todos os bons produtos do deserto”.

Isso seria o deserto do Sinai no Mar Vermelho, e Wadi al-Jarf fica a apenas 56 km de dois de um grupo de portos. Tallet descobriu os restos de um cais em forma de L de 182 metros, junto com 130 âncoras. Ele acredita que, como Ayn ​​Soukhna, fazia parte de uma série de portos, centros de abastecimento, trazendo materiais necessários para o Egito.

As cavernas foram aparentemente construídas para armazenamento de barcos, como já existiam em outras partes do antigo Egito. Parece que Wadi al-Jarf só foi usado por um curto período, durante a construção da pirâmide – provavelmente forneceu ao projeto cobre do Sinai, o metal mais duro da época, para cortar pedras.

A segunda parte do mistério da Grande Pirâmide – quem a construiu? – pode ter sido resolvido na década de 1980 por Mark Lehner , que descobriu uma área residencial capaz de abrigar cerca de 20.000 pessoas a poucos metros das pirâmides.

Antes dessa descoberta, havia poucas evidências da enorme população de trabalhadores que seria necessária para a construção da tumba. O estudo da proporção “gado-porco” revelou a diversidade da população que vivia ali: a carne era o alimento da elite; porcos da pessoa que trabalha, e Lerhner descobriu “a proporção de gado por porco para todo o sítio é de 6: 1, e para certas áreas de 16: 1”, uma distribuição plausível para a equipe de construção.

Lehner visitou Wadi al-Jarf e concorda com Tallet sobre seu significado: “O poder e a pureza do local são tão Khufu”, disse ele ao Smithsonian. “A escala, a ambição e a sofisticação disso – o tamanho dessas galerias cortadas na rocha como as garagens de trem da Amtrak, esses enormes martelos feitos de diorito preto duro que encontraram, a escala do porto, a escrita clara e ordenada do hieróglifos dos papiros, que são como planilhas do Excel do mundo antigo – todos eles têm a clareza, o poder e a sofisticação das pirâmides, todas as características de Khufu e do início da quarta dinastia. ” Ele acredita que as pedras da pirâmide foram transportadas por barco de portos como Wadi al-Jarf e Ayn Soukhna por meio de canais para o local de construção em Gizé, os antigos egípcios tendo sido os principais construtores desses cursos de água para fins de irrigação.

Originalmente publicado em Big Think

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