Astrônomos testemunharam, pela primeira vez, a morte de uma galáxia distante, que eles descrevem como um “evento verdadeiramente extremo”.

Quando todas as estrelas em uma galáxia morrem e novas estrelas não estão mais se formando, a própria galáxia deixa de existir. Isso ocorre quando todo o gás da galáxia é ejetado, tornando impossível a formação de novas estrelas.

De acordo com um estudo publicado segunda-feira na revista Nature Astronomy , os cientistas ficaram “emocionados” por poder capturar esse fenômeno raro recentemente usando o Atacama Large Millimeter / submilimeter Array de telescópios no Chile.

Demorou cerca de nove bilhões de anos para a luz da galáxia estelar ID2299 chegar à Terra. Então, quando os astrônomos o observaram por acaso, eles testemunharam o universo como ele apareceu com apenas 4,5 bilhões de anos.

Os astrônomos dizem que ID2299 está perdendo 10.000 sóis de gás a cada ano – esgotando rapidamente o combustível necessário para formar novas estrelas. Esta liberação surpreendente de gás parece ser o resultado de duas galáxias colidindo violentamente e se fundindo para criar o ID2299.

A galáxia também está formando estrelas a uma taxa centenas de vezes mais rápida do que a Via Láctea – consumindo o resto de seu precioso suprimento de gás. Por causa disso, espera-se que o ID2299 morra relativamente em breve, em apenas algumas dezenas de milhares de anos.

“Esta é a primeira vez que observamos uma típica galáxia formadora de estrelas massiva no universo distante prestes a ‘morrer’ por causa de uma ejeção massiva de gás frio”, disse a autora Annagrazia Puglisi em um comunicado .

Uma possível colisão

É possível que a morte desta galáxia tenha sido causada por uma colisão com outra galáxia, que eventualmente se fundiu para criar a ID2299.

A evidência reveladora de que uma colisão pode ter levado à perda de gás é uma cauda de maré, que é um longo fluxo de gás e estrelas que se estende para o espaço depois que duas galáxias se unem em uma colisão.

Normalmente, essas caudas de maré são muito fracas para serem vistas em galáxias tão distantes, mas os astrônomos foram capazes de observar a cauda brilhante enquanto ela se estendia para o espaço.

Se uma fusão levou à perda de gás desta galáxia, os astrônomos podem precisar reconsiderar as teorias sobre o fim da formação de estrelas nas galáxias. Anteriormente, os cientistas acreditavam que os ventos criados pela formação de estrelas, combinados com buracos negros ativos no centro de galáxias gigantes, enviavam o material necessário para formar estrelas voando para o espaço e encerrando a formação de estrelas.

Eles apenas observaram a galáxia por alguns minutos, mas foi o suficiente para detectar a esquiva cauda de maré.

“Nosso estudo sugere que as ejeções de gás podem ser produzidas por fusões e que os ventos e as marés podem parecer muito semelhantes”, diz o co-autor do estudo Emanuele Daddi. “Isso pode nos levar a revisar nossa compreensão de como as galáxias ‘morrem’.”

Se os astrônomos estiverem corretos ao afirmar que a fusão levou à perda massiva de gás, eles precisarão reconsiderar as teorias anteriores sobre como as galáxias se formam e evoluem – e como morrem. Outras teorias sugeriram que os ventos de buracos negros ativos ou intensas formações estelares são responsáveis ​​por tais mortes.

“O estudo deste único caso revelou a possibilidade de que este tipo de evento pode não ser incomum e que muitas galáxias sofreram com esta ‘remoção de gás gravitacional’, incluindo observações anteriores mal interpretadas”, disse o co-autor Dr. Jeremy Fensch.

“Isso pode ter consequências enormes em nossa compreensão do que realmente molda a evolução das galáxias.”

Informações CNN

RECOMENDAMOS







Um espaço destinado a registrar e difundir o pensar dos nossos dias.