Quando as pessoas ouvem a palavra “genocídio”, costumam pensar em extermínios nas câmaras de gás durante o Holocausto ou assassinato em massa por facão no Ruanda. Mas o crime de genocídio é definido como a intenção de destruir, no todo ou em parte, um grupo nacional, étnico, racial ou religioso. A definição de “genocídio” inclui matar, mas também inclui medidas menos visíveis – como prevenir nascimentos dentro do grupo, que é um objetivo da esterilização forçada.

Um dos usos mais comuns da esterilização forçada ocorreu durante a era nazista. Em 1933, no primeiro ano em que os nazistas estavam no poder, eles aprovaram a Lei para a Prevenção da Progênie Geneticamente Defeituosa . A lei apoiou e incentivou a esterilização compulsória de pessoas com várias deficiências físicas e cognitivas. Isso fazia parte do movimento eugênico da época, uma pseudo-ciência com a visão de eliminar “traços familiares negativos” por meio de engenharia genética forçada.

Entre 1907 e 1939, mais de 30.000 pessoas em 29 estados dos EUA foram esterilizadas

Entre 1907 e 1939, mais de 30.000 pessoas em 29 estados dos EUA foram esterilizadas, inconscientemente ou contra sua vontade, enquanto estavam encarceradas em prisões ou em instituições para doentes mentais. Quase metade das operações foi realizada na Califórnia. Raça e classe figuraram com destaque nas decisões de painéis de médicos e profissionais de saúde pública, ao buscarem esterilizações forçadas aqueles que eram pobres, não brancos e que eram vistos como “estrangeiros”.

Essas práticas não terminou em meados da década de 20 th século. De fato, as prisões da Califórnia autorizaram a esterilização de quase 150 detentas entre 2006 e 2010, impulsionadas em parte por preconceitos anti-asiáticos e anti-mexicanos, em uma prática que não era proibida até 2014.

Os estados do sul também usavam a esterilização como meio de controlando populações afro-americanas por meio de “apendicectomias do Mississippi”, o nome de histerectomias desnecessárias realizadas em mulheres de cor como prática para estudantes de medicina em hospitais de ensino do sul. Um terço das esterilizações foi feito em meninas com menos de 18 anos, algumas meninas com idade até 9 anos.

O Serviço de Saúde Indígena dos EUA (IHS) aplicou posteriormente a esterilização forçada a mulheres indígenas americanas nas décadas de 1960 e 1970, esterilizando mais de 3 mil mulheres nativas americanas entre 1973 e 1976.

Em 1976, o Escritório Geral de Contabilidade dos EUA admitiu que isso ocorreu em pelo menos quatro das 12 regiões do Serviço de Saúde da Mulher Indígena. Os números incluem mulheres em Minnesota e pelo menos 36 mulheres com menos de 21 anos, apesar de uma moratória ordenada pelo tribunal sobre esterilizações de mulheres com menos de 21 anos. No entanto, este estudo é muito limitado e os números reais provavelmente são consideravelmente mais altos.

Dois anos antes, em 74, um estudo realizado pela Dra. Connie Pinkerton-Uri, médica de Chocktaw / Cherokee, descobriu que pelo menos uma em cada quatro mulheres nativas americanas havia sido esterilizada sem consentimento.

O Dr. Pinkerton-Uri concluiu que o Serviço de Saúde da Mulher Índia parecia ter “escolhido mulheres indígenas de sangue puro para procedimentos de esterilização”. Alguns especialistas estimam que o percentual de nativas americanas esterilizadas possa chegar a 50% . As mulheres visadas tinham entre 15 e 44 anos.

Impacto devastador nas tribos

Com uma população total de nativos americanos de aproximadamente 1 milhão em 1976, a esterilização em muitas tribos teve um impacto devastador na sobrevivência de uma tribo.

Pinkerton-Uri observou: “Restam apenas cerca de 100 mil mulheres [nativas americanas] em idade fértil. Uma população de 200 milhões poderia apoiar a esterilização voluntária e sobreviver, mas para os nativos americanos não pode ser um método preferido de controle de natalidade. Onde outras minorias podem ter um pool genético na África ou na Ásia, os nativos americanos não.”

Por que isso aconteceu, e por que aconteceu em tal extensão? A resposta está em uma combinação de fatores econômicos, raciais e sociais.

Como resultado da “guerra à pobreza” da década de 1960, o número de pessoas em assistência social aumentou significativamente nas décadas de 60 e 70. De acordo com um estudo do Health Research Group em 1973 e entrevistas adicionais nos dois anos subsequentes, a maioria dos médicos que realizavam esterilizações não voluntárias eram homens brancos que acreditavam estar ajudando o país limitando nascimentos em famílias minoritárias de baixa renda. Os médicos assumiram que estavam permitindo que o governo cortasse fundos para o Medicaid e programas de assistência social, além de reduzir sua carga tributária pessoal para apoiar os programas federais.

Incentivos econômicos

Os médicos tiveram incentivos econômicos adicionais. Eles aumentaram sua própria renda realizando histerectomias e ligações tubárias (procedimentos de esterilização cirúrgica) em vez de prescrever métodos alternativos baratos de controle da natalidade. Algumas delas também não acreditavam que as índias americanas e outras minorias tivessem a capacidade de usar outros meios de controle de natalidade de maneira eficaz.

A década de 1970 também foi a época do surgimento de protestos sociais de organizações afro-americanas e nativas americanas, como os Panteras Negras e o Movimento Indiano Americano (AIM). Esses grupos foram percebidos por muitos brancos como militantes, radicais e perigosos, e isso também influenciou a disposição de esterilizar mulheres de cor.

Outros médicos queriam obter experiência em obstetrícia e ginecologia e usavam mulheres minoritárias como meio de obter essa experiência às custas do governo.

A equipe médica também acreditava que estava realmente ajudando essas mulheres. As famílias minoritárias se tornariam mais seguras financeiramente com menos filhos e, ao mesmo tempo, diminuam o ônus do bem-estar para os outros.

Obviamente, a esterilização das mulheres indianas afetou suas famílias e comunidades. Os casamentos se dissolveram e as mulheres sofreram taxas mais altas de problemas psicológicos, muitas vezes incluindo abuso de drogas, alcoolismo, vergonha e culpa.

Embora as mulheres latinas, afro-americanas e nativas americanas tenham sofrido gravemente, as nativas americanas foram alvos mais fáceis por causa de sua maior invisibilidade social, números menores e leis que facilitaram o sigilo burocrático sobre as políticas de esterilização do governo. Foram necessários anos de audiências, reportagens, análises investigativas e entrevistas com mulheres para trazer à luz o escopo do impacto individual, familiar e tribal das esterilizações forçadas.

Em setembro de 1977, a Fundação Inter-religiosa para Organização Comunitária do Conselho Nacional da Igreja realizou uma conferência em Washington, DC, para planejar estratégias para uma “luta pela sobrevivência” contra o abuso de esterilização. Mais de 60 delegados de grupos indígenas, afro-americanos, hispânicos, direitos civis, religiosos e outros grupos participaram da conferência. Embora a conferência tenha abordado os abusos enfrentados por todos os grupos minoritários, ela se concentrou nos que sofreram as mulheres nativas americanas e hispânicas.

Relatório de 1977: 24% das mulheres nativas americanas esterilizadas

Em 1977, as Nações Unidas divulgaram um relatório preparado em conjunto com o Comitê de Solidariedade dos Nativos Americanos. Descrevia as práticas genocidas do governo dos EUA, incluindo a esterilização de mulheres nativas americanas. O relatório concluiu que 24% das mulheres nativas haviam sido esterilizadas e 19% delas estava em idade fértil.

Por que essa história importa?

Essa história importa. É importante porque continua a afetar os resultados de saúde materna e infantil nativos . Importa porque hoje as mulheres nativas americanas continuam um rico legado de defesa da saúde e bem-estar de suas comunidades. Em uma sessão do congresso sobre saúde materna e reprodutiva nativa no início deste ano, especialistas nativos defenderam mudanças políticas, como a revogação da Emenda Hyde. Eles insistiram que o Serviço de Saúde da Índia fosse responsabilizado por fornecer cuidados de saúde de qualidade aos membros das tribos. Eles pediram mais recursos para organizações comunitárias e de base que já estão fornecendo cuidados de saúde materna e reprodutiva com orientação cultural.

Essa história é importante porque o conhecimento de injustiças históricas pode ser um ingrediente crucial para trabalhar em direção a um futuro mais justo.

Fontes de referências: Time / Minnpost / Encyclopedia

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