Da escovação diária dos dentes ao café das 11h, todos nós temos dezenas de hábitos que nos ajudam a cumprir nossa rotina diária.

Alguns são ótimos – visitas semanais à academia são frequentemente incentivadas – outros nem tanto, como fumar um maço por dia ou discar o número da pizzaria com muita frequência.

Como reconhecemos nossos hábitos como comportamentos úteis ou prejudiciais, muitas vezes nos esforçamos para moldá-los de acordo.

Não faltam aplicativos desenvolvidos para ajudá-lo a criar um hábito, e muitos deles partem do pressuposto de que você só precisa de 21 dias.

Este número vem de um livro amplamente popular de 1960 chamado Psycho-Cybernetics de Maxwell Maltz, um cirurgião plástico que percebeu que seus pacientes pareciam levar cerca de 21 dias para se acostumar com seus novos rostos.

No entanto, de acordo com um estudo de 2009 , o tempo que leva para formar um hábito não é tão claro.

Pesquisadores da University College London examinaram os novos hábitos de 96 pessoas no espaço de 12 semanas e descobriram que o tempo médio que leva para um novo hábito se fixar é na verdade 66 dias; além disso, os tempos individuais variaram de 18 a 254 dias.

A mensagem aqui é que, se você quiser desenvolver um novo comportamento, levará pelo menos dois meses, e você não deve se desesperar se três semanas não resolverem – para a maioria das pessoas isso simplesmente não é suficiente.

Continue com isso por mais tempo e você acabará com um hábito que poderá manter sem pensar.

Mas que tal tentar quebrar um hábito indesejado?

Acontece que os dois – formar e quebrar o hábito – podem estar intimamente ligados.

Como o psicólogo Timothy Pychyl explica a Alison Nastasi em Hopes and Fears , eles são os dois lados da mesma moeda: “Romper um hábito realmente significa estabelecer um novo hábito, uma nova resposta pré-potente. O velho hábito ou padrão de resposta ainda é lá (um padrão de respostas neuronais no cérebro), mas é menos dominante (menos potente). “

“É muito mais fácil começar a fazer algo novo do que parar de fazer algo habitual sem um comportamento substituto”, diz o neurocientista Elliot Berkman .

“Essa é uma razão pela qual a cessação do tabagismo ajuda tais como a goma de nicotina ou inaladores tendem a ser mais eficaz do que o adesivo de nicotina.”

Os especialistas concordam que não existe um prazo típico para quebrar um hábito, e a receita certa será uma mistura de personalidade, motivação, circunstâncias e o hábito em questão.

“As pessoas que querem largar o vício por motivos alinhados com seus valores pessoais mudarão seu comportamento mais rápido do que as pessoas que o fazem por motivos externos, como pressão de terceiros”, diz Berkman .

De acordo com a professora de psicologia Susan Krauss Whitbourne, às vezes um hábito pode ser quebrado rapidamente: “Em casos extremos, o hábito pode ser quebrado instantaneamente, como se você ficar violentamente doente ao inalar a fumaça do cigarro ou quase for atropelado por um ônibus quando enviar mensagens de texto e caminhar. “

Mas, na maioria dos casos, vai demorar mais do que isso e você provavelmente deve esperar pelo menos dois meses.

Para quebrar um hábito com sucesso, você precisa pensar em sua motivação mais forte, que o levará adiante.

Pense em um ‘comportamento substituto’ para o hábito, mas certifique-se de que seja positivo – substituir fumar por petiscar é uma armadilha comum, por exemplo.

E seja paciente. Quanto mais tempo você tiver um hábito, mais tempo levará para se livrar dele.

“Os hábitos de longa data estão literalmente arraigados no nível neural, portanto, são determinantes poderosos do comportamento”, explica Berkman .

“A boa notícia é que as pessoas quase sempre são capazes de fazer outra coisa quando são informadas sobre o hábito e suficientemente motivadas para mudar.”

Portanto, fique forte, você pode fazer isso.

Adaptado de ScienceAlert

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