Alguns filmes alcançam a rara façanha de ser ao mesmo tempo uma fantasia escapista colorida e um meio artístico de nos reconectar com nossa humanidade ameaçada. O maravilhoso e animado Coco da Pixar é um filme, “uma exploração de valores”, escreve Jia Tolentino na The New Yorker , “uma história de um matriarcado multigeracional, enraizado no passado – enquanto a vida real, hoje em dia, parece um atemporal, pesadelo sem estrutura governado por homens. ”

No centro de sua celebração ficcional da cultura e história mexicanas está uma figura histórica que todo espectador adulto conhece – aquela antepassada do modernismo mexicano, Frida Kahlo , uma artista que parece tão necessária para ser lembrada agora como sempre.

Não que Frida Kahlo corra o risco de ser esquecida. Ela é adorada em todo o mundo, um ícone para milhões de pessoas que se veem nas várias intersecções de sua identidade: mexicana, mestiça , queer, deficiente, feminista, intransigentemente radical, etc….

As identidades de Kahlo são importantes, e ela as tornou importantes. Ela não seria apagada ou deixaria suas bordas serem aplainadas e lixadas. Como outros artistas confessionais aos quais é frequentemente comparada, Kahlo transformou sua vida tragicamente dolorosa e vibrante em arte duradoura. Para resumir a descrição poética de Audre Lorde, seu trabalho é uma “destilação reveladora da experiência”.

Mas a compreensão confessional de Kahlo pode apresentar um problema crítico, a saber, o surgimento do que Stephanie Mencimer chama de “o Culto Kahlo”.

… Seus fãs são em grande parte atraídos pela história de sua vida, para a qual suas pinturas são frequentemente apresentadas como simples ilustração…. Mas, como um jogo de telefone, quanto mais a história de Kahlo é contada, mais ela é distorcida, omitindo detalhes incômodos que mostram que ela é uma figura muito mais complexa e falha do que os filmes e livros de receitas sugerem.

Em qualquer caso, podemos não precisar de mais hagiografia de Frida. Encontramos sua vida, com defeitos e tudo, em seu trabalho. Das devastações da poliomielite infantil e um terrível acidente de trânsito aos 18 (retratado no desenho abaixo, mas nunca em uma pintura), dos casos de amor, uma profunda imersão na arte popular mexicana e um compromisso com o socialismo e a Revolução Mexicana, Kahlo criou uma obra autobiográfica como nenhuma outra. Dito isso, a própria Kahlo é uma personagem tão inegavelmente fascinante que “ninguém precisa apreciar arte para justificar ser um fã de Kahlo ou mesmo um cultista de Kahlo”, como Peter Schjeldahl escreveu certa vez . “Por que não? O mundo terá cultos, e quem melhor merece um? ”

Para os apreciadores de arte e também para os cultistas de Kahlo, o Google Arts & Culture criou um projeto que reúne sua vida e seu trabalho de maneiras que iluminam ambos, com ensaios biográficos e críticos e uma exposição completa de seu trabalho em museus de todo o mundo, incluindo muitas peças pouco conhecidas como seus esboços, desenhos e primeiros trabalhos; uma olhada em suas cartas e muitas fotos dela ao longo de sua vida; uma exibição online de seu famoso guarda-roupa; várias características de sua influência em artistas LGBTQ, músicos, designers de moda e muito, muito mais. É “a maior curadoria de Kahlo já reunida”, observa My Modern Met . “A melhor parte? Não há necessidade de pagar uma taxa de museu – está disponível online para qualquer pessoa desfrutar gratuitamente . ”

Uma colaboração “entre o gigante da tecnologia e uma rede mundial de especialistas e 33 museus parceiros em sete países”, observa Hyperallergic , Faces of Frida contém 800 artefatos, “incluindo 20 imagens de ultra-alta resolução … nunca digitalizadas até agora.” Alguns desses artefatos são extremamente raros, como “versões anteriores de seu trabalho, esboçadas e gravadas nas costas de pinturas acabadas, invisíveis para ninguém sem a capacidade de tocá-las”. Você também pode ver os lugares que mais influenciaram sua carreira por meio de cinco tours do Google Street View, “incluindo a famosa Casa Azul na Cidade do México, onde ela nasceu e morreu”.

Esta abrangente galeria online busca abranger todas as partes da vida de Frida, mas raramente tira o foco de seu trabalho. “Dos cerca de 150 trabalhos dela que sobreviveram”, observa Mencimer, “a maioria são autorretratos. Como ela disse mais tarde, ‘Eu me pinto porque muitas vezes estou sozinha, porque sou o sujeito que conheço melhor.’ ”Trabalhando para fora de si mesma, ela também pintou as ressonâncias específicas de seu tempo e lugar e explorou experiências humanas que transcendem personalidade. “Como acontece com todos os melhores artistas”, diz a autora Frances Borzello em um dos recursos do Google Arts , “a arte de Kahlo não é um diário engenhosamente apresentado em pintura, mas uma recriação de crenças pessoais, sentimentos e eventos através de suas lentes particulares em algo único e universal.”

Embora uma superestrela na terra dos mortos, durante sua vida o trabalho de Kahlo foi muito ofuscado pelo de seu famoso marido Diego Rivera. Ela teve apenas dois shows em sua vida, um deles arranjado pelo surrealista Andre Breton, que chamou sua pintura de “uma fita ao redor de uma bomba”. Após sua morte em 1954, ela “praticamente desapareceu do mundo da arte convencional”. Há uma certa ironia em apontar que o fascínio pelo trabalho de Kahlo às vezes se reduz ao interesse por sua biografia, já que foi necessária uma biografia de 1983 de Hayden Herrera para trazê-la de volta à consciência pública. “Quando foi publicado”, escreve Mercimer, “não havia uma única monografia do trabalho de Kahlo para mostrar às pessoas como era, mas a biografia, que poderia ter sido a base para uma novela da Univision, gerou um frenesi de Frida.”

Como as coisas mudaram. Nenhum leitor do livro de Herrera , ou de qualquer um dos muitos tratamentos da vida de Kahlo desde então, virá a ele sem ser visto. O rosto de Frida – desafiador, bigodudo, monocromático – nos encara de todos os lugares. A exposição do Google nos guia por uma contextualização abrangente desse olhar assustador, mas familiar. As cartas e entradas biográficas contêm insight após insight sobre a vida pública e privada do artista. Mas, em última análise, são as pinturas que falam. Como diz Borzello, quando realmente confrontamos o trabalho de Frida, podemos nos surpreender com “como as palavras são impotentes diante da estranha riqueza dessas imagens”. Ela inventou novos vocabulários visuais de dor, prazer, orgulho e perseverança. Visite Faces of Frida aqui.

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