Como saber se está se sentindo frustrado ou mal-humorado? Qual é a diferença entre tristeza e nostalgia? Quando você fica ansioso, mas não nervoso? As emoções podem ser impossíveis de descrever às vezes. É difícil até saber se não os estamos sentindo. O Templo de Apolo em Delfos tinha uma famosa inscrição em seu átrio as palavras: “Conheça a si mesmo.” No entanto, com todo o emaranhado de nossos sentimentos, este pode ser um dos princípios de autoajuda mais difíceis que existe.

Embora isso possa parecer muito matizado, a capacidade de diferenciar nossas emoções é um determinante-chave de várias condições de saúde mental. Quanto mais alfabetizados emocionalmente formos, mais conhecemos nossos sentimentos e menos probabilidade teremos de lutar com várias questões. Ser capaz de ler suas emoções pode salvar sua vida.

Como as emoções são feitas?

Em seu livro recente, How Emotions Are Made, a Dra. Lisa Feldman Barrett explora como e quando cada um de nós passa a compreender seus próprios sentimentos, o que tem enormes implicações práticas.

Barret argumenta que aprendemos a identificar e diferenciar nossos sentimentos complicados e sobrepostos de duas maneiras. Primeiro, observamos nosso ambiente. Podemos notar que meu pai pragueja sobre um milkshake de chocolate derramado em seu laptop. A raiva que ele mostra em seu comportamento e linguagem é então, por alguma inferência emocional, mapeada em nossos próprios sentimentos em contextos semelhantes, como se derramasse um milkshake em nosso brinquedo favorito.

Em segundo lugar, aprendemos as emoções ao ser explicitamente ensinado a elas, como quando o pai diz: “Fico com raiva , querida, porque preciso fazer quatro horas de trabalho amanhã naquele laptop”. Em seguida, passamos a identificar esse sentimento nos outros, mas também, o que é crucial, em nós mesmos. Sabemos que o sentimento interno (ou “afeto” em termos psicológicos) recebe um rótulo: raiva.

De acordo com a pesquisa de Barrett, ela observa que existem três aspectos diferentes em nossas emoções:

  1. 1. Valencia: É bom ou ruim?
    2. Excitação: quão intenso é o sentimento?
    3. Motivação: Esse sentimento faz com que eu me comporte de determinada maneira?

Nossa compreensão das emoções, então, é baseada nessas escalas relativas. Por exemplo, podemos dizer que a tristeza tem uma pontuação de valência de -4, uma pontuação de excitação de +6 e uma pontuação de motivação de +3. Poderíamos dizer que o êxtase é +8, +9 e +4, respectivamente.

Granularidade emocional

Existem duas idéias interessantes incluídas nessa descrição das emoções.

Primeiro, todos nós reconhecemos e avaliamos as emoções de maneira diferente. Eu posso pensar que ansioso tem um valor de valência de -6, mas você pode pensar que é apenas -3. Jack pode pensar que a nostalgia tem uma pontuação de excitação de +6, mas Jill apenas dá +2. Isso tem uma séria implicação em como podemos comunicar nossos sentimentos aos outros de maneira significativa. Se digo “Eu te amo” para alguém, a pessoa que recebe fica com o mesmo nível de excitação? Se eu disser: “ Esse filme é assustador”, isso é uma valência positiva ou negativa?

Em segundo lugar, e mais importante, está o que Barrett chama de “granularidade emocional”. Falando francamente, algumas pessoas são analfabetas emocionalmente. Enquanto crescia, meus pais podem ter me ensinado cinco maneiras de descrever o medo, mas você só deve saber o que é medo. Uma pessoa pode ter um dicionário de palavras inteiro para descrever seus estados mentais, enquanto outras podem estar vinculadas às emoções primárias de amor, alegria, surpresa, raiva e tristeza. Isso é demonstrado quando crianças menores de três anos têm dificuldade em separar tristeza, raiva ou medo. Eles precisam ser ensinados sobre essas diferenças. Em outras palavras, eles precisam melhorar sua “granularidade emocional”.

Conheça a si mesmo, para se curar

A alfabetização emocional é importante porque quanto melhor formos capazes de distinguir nossas emoções, menor será a probabilidade de termos certos problemas de saúde mental. Foi demonstrado como “a baixa diferenciação [de sentimentos] pode levar a aumentos na psicopatologia depressiva por meio da dificuldade de regulação da emoção.”

Aqueles que sofrem de transtornos depressivos maiores , por exemplo, têm uma capacidade notavelmente reduzida de diferenciar suas emoções – especialmente suas emoções negativas – em comparação com um grupo de controle saudável. Notavelmente, aqueles em remissão de seus transtornos depressivos mostram uma granularidade emocional negativa menos desenvolvida, sugerindo que isso não é simplesmente um sintoma de depressão. (Ou seja, a depressão não está causando a baixa granularidade emocional.)

A granularidade emocional reduzida também surge em outras condições mentais. Por exemplo, há “ uma forte correlação entre a gravidade dos sintomas de TDAH e DE [diferenciação emocional]”. As pessoas têm muito mais probabilidade de ter problemas de raiva e exibir “ comportamento agressivo ” se não puderem identificar facilmente uma variedade de sentimentos. Aqueles que experimentam emoções fortes “ consumiam menos álcool se fossem melhores em descrever emoções .” E aqueles com certos tipos de transtornos de personalidade são muito menos propensos a se machucar se tiverem uma capacidade maior de diferenciar seus sentimentos.

Como a granularidade emocional pode ajudar

Existem outras implicações importantes desses estudos. Por exemplo, pode ser que aqueles que são clinicamente incapazes de diferenciar emoções facilmente, como aqueles no transtorno do espectro do autismo , tenham maior risco de desenvolver outras condições de saúde mental. Também indica que aqueles que não cresceram em um ambiente onde os sentimentos eram comumente discutidos podem estar em risco de vários problemas de saúde mental. Na verdade, aqueles que não conseguem identificar suas próprias emoções têm maior probabilidade de ficar deprimidos, de sofrer de alcoolismo e de expressar sua raiva de forma destrutiva.

À medida que envelhecemos, muitas vezes desenvolvemos estratégias maiores de regulação emocional e freqüentemente desenvolvemos uma granularidade emocional melhor por meio de conversas com outras pessoas e de vivenciar mais a vida. Mas todos nós podemos tomar medidas para melhorar nossa capacidade de regular emocionalmente – seja falando sobre suas emoções com um amigo próximo, lendo romances com uma variedade de contextos emocionais, estudando as imagens usadas na poesia ou simplesmente parando um momento para refletir sobre como você está sentindo.

Saber a diferença entre seus sentimentos pode salvar sua vida.

Big Think

RECOMENDAMOS







Um espaço destinado a registrar e difundir o pensar dos nossos dias.