Praticamente desde o início da pandemia surgiu um novo perigo silencioso e generalizado. Se por um lado conseguimos banir cotonetes e canudos de plástico, por outro lado a nova fronteira da poluição assoma: máscaras e luvas. Em todos os lugares, em todos os cantos do mundo, eles estão lá para ameaçar a saúde do nosso planeta.

Alguns voluntários britânicos estão bem cientes disso, que nas últimas semanas encontraram uma nova maré perturbadora nas praias antes intocadas: centenas de máscaras descartáveis, luvas de plástico e outros detritos, todos gerados pelo Covid-19.

Emily Stevenson , mais conhecida como “ The Beach Guardian ”, é uma bióloga marinha que passa seu tempo limpando as costas da Cornualha com seu pai Rob e voluntários da instituição de caridade Beach Guardian.

Nos últimos dois meses, Emily e toda a equipe coletaram 650 luvas de plástico e 250 máscaras faciais no curto trecho da costa entre Padstow e Newquay .

“ Encontramos em média cinco a dez máscaras cada vez que limpamos” – diz Emily, que destaca como agora o PPE está em praticamente todo lugar.

O que nem todos sabem é que muitas máscaras possuem finas camadas de plástico, incluindo polipropileno não reciclável, polietileno e vinil. Mesmo se descartados de maneira adequada, eles vão acabar em aterros sanitários ou serão incinerados, liberando gases tóxicos.

E não só isso: deixado no oceano, levará cerca de 450 anos para se degradar . E quando uma máscara é jogada no chão ou explodida pela janela de um carro, ela pode facilmente encontrar seu caminho para o mar. Além disso, o plástico gerado pela Covid pode ser facilmente engolido por criaturas marinhas, pode encher o estômago, diminuindo a sensação de fome e enfraquecendo o animal, com uma morte lenta e dolorosa.

Pedaços grandes podem bloquear os intestinos, enquanto pedaços menores podem se espalhar ao serem expulsos, colocando ainda mais animais em risco. As tiras elásticas que prendem as máscaras descartáveis ​​são particularmente perigosas para os animais selvagens, que podem facilmente ficar presos nos anéis.

Mesmo quando o vírus é eventualmente contido, parece que os efeitos do Covid-19 estarão conosco por gerações. As coisas vão piorar à medida que a pandemia continua, a menos que as pessoas comecem a assumir a responsabilidade por seus próprios resíduos.

Fonte: Beach Guardian / via GreenMe

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