No Japão, onde 27,3% da população tem 65 anos ou mais, as mulheres idosas cometem pequenos delitos, como furto em lojas, a fim de serem presas para encontrar atendimento e uma comunidade que lhes é cada vez mais negada em outros lugares. As prisões do Japão estão se tornando lares de idosos .

Por que tantas mulheres idosas cumpridoras da lei recorreram a pequenos furtos? Cuidar de seus idosos é uma responsabilidade das famílias e comunidades, mas isso está mudando. De 1980 a 2015, o número de idosos que moram sozinhos aumentou mais de seis vezes, para quase 6 milhões. E uma pesquisa realizada em 2017 pelo governo de Tóquio descobriu que mais da metade dos idosos cometeram furtos; 40 por cento ou não têm família ou raramente falam com parentes. Essas pessoas costumam dizer que não têm ninguém a quem recorrer quando precisam de ajuda.

Mesmo as mulheres com um lugar para ir descrevem sentir-se invisíveis. “Elas podem ter uma casa. Elas podem ter uma família. Mas isso não significa que elas tenham um lugar onde se sintam em casa ”, diz Yumi Muranaka, diretora da Prisão Feminina de Iwakuni, a 48 quilômetros de Hiroshima. “Elas sentem que não são compreendidas. Sentem que são reconhecidas apenas como alguém que faz as tarefas domésticas ”.

 

As mulheres idosas também costumam ser economicamente vulneráveis ​​- quase metade das pessoas com 65 anos ou mais que moram sozinhas também vivem na pobreza em relação à população em geral, por exemplo, em comparação com 29% dos homens. “Meu marido morreu no ano passado”, disse uma presa. “Nós não tínhamos filhos, então eu estava sozinha. Fui a um supermercado comprar legumes e vi um pacote de carne. Eu queria, mas achei que seria um fardo financeiro. Então eu peguei.

Nem o governo nem o setor privado estabeleceram um programa efetivo de reabilitação para idosos, e os custos para mantê-los na prisão estão aumentando rapidamente. As despesas associadas aos cuidados com idosos ajudaram a elevar os custos médicos anuais em instalações penitenciárias em mais de 6 bilhões de ienes (mais de US $ 50 milhões) em 2015, um aumento de 80% em relação a uma década atrás. Trabalhadores especializados foram contratados para ajudar os presos mais velhos com banhos e toaletes durante o dia, mas à noite essas tarefas são tratadas por guardas.

Em algumas instalações, ser um oficial correcional passou a se assemelhar a ser atendente de uma casa de repouso. Satomi Kezuka, uma oficial veterana da Prisão Feminina de Tochigi, a cerca de 100 quilômetros ao norte de Tóquio, diz que seus deveres agora incluem lidar com a incontinência. “Elas têm vergonha e escondem a roupa de baixo”, diz ela dos internos. “Eu digo a elas para trazê-las para mim, que vou lavá-las.” Mais de um terço dos oficiais correcionais do sexo feminino largaram o emprego em três anos.

Em 2016, o parlamento do Japão aprovou uma lei com o objetivo de garantir que os idosos reincidentes recebam apoio dos sistemas de assistência social do país. Desde então, os escritórios do promotor e as prisões têm trabalhado em estreita colaboração com as agências do governo para conseguir que os ofensores idosos recebam a assistência de que necessitam. Mas os problemas que levam essas mulheres a buscar o relativo conforto da cadeia estão além do alcance do sistema.

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