Os sinais da morte estão por toda parte, se você olhar. Durante anos, os cientistas tocaram o alarme, alertando que graves declínios na biodiversidade animal em todo o mundo anunciam o início do que será a sexta extinção em massa da Terra.

Apesar do peso iminente das evidências que sugerem que esse fenômeno sombrio está se desenrolando ao nosso redor, nem todos concordam.

“Taxas drasticamente aumentadas de extinção de espécies e diminuição da abundância de muitas populações de animais e plantas estão bem documentadas, mas alguns negam que esses fenômenos representem uma extinção em massa”, diz o biocientista Robert Cowie, da Universidade do Havaí em Mānoa.

Esta negação é baseada em uma avaliação altamente tendenciosa da crise que se concentra em mamíferos e aves e ignora os invertebrados, que obviamente constituem a grande maioria da biodiversidade.”

Em um novo estudo , Cowie e seus colegas pesquisadores procuram refutar os negadores, concentrando os holofotes no declínio de criaturas invertebradas, que recebem significativamente menos atenção do que animais vertebrados em discussões sobre perda de biodiversidade – mesmo na estimada Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN . , indiscutivelmente o registro mais importante do mundo de extinção de espécies, mas inclinado para aves, mamíferos e anfíbios.

“A Lista Vermelha é fortemente tendenciosa”, escrevem Cowie e colegas em seu artigo .

“Quase todas as aves e mamíferos, mas apenas uma fração diminuta de invertebrados foram avaliados em relação aos critérios de conservação… A suposição implícita, e às vezes explícita, é feita com frequência de que as avaliações das taxas de extinção de mamíferos e aves refletem as taxas de extinção de toda a biodiversidade, uma suposição aceita não apenas entre a mídia centrada em vertebrados, mas também entre muitas organizações científicas e de conservação centradas em vertebrados”.

Desde 1500 EC, cerca de 1,5% das espécies de mamíferos e aves avaliadas foram extintas de acordo com a contagem da IUCN, dizem os pesquisadores – o que não está tão longe da taxa de extinção de ‘fundo’ que existe entre os eventos de extinção em massa.

Mas se extrapolarmos com base em estimativas de extinções de invertebrados não consideradas pela IUCN, a situação parece muito pior.

Para destacar a grande escala de perda de biodiversidade que está sendo perdida nos números da IUCN, os pesquisadores se concentraram nos moluscos, que constituem o segundo maior filo de animais invertebrados depois dos artrópodes, com os próprios invertebrados representando a grande maioria das espécies animais conhecidas ( até 97% , alguns acho).

Com base em extrapolações “ousadas” de vários estudos anteriores examinando declínios de invertebrados, os pesquisadores sugerem que entre 7,5 a 13% de todas as cerca de 2 milhões de espécies de plantas e animais conhecidas na Terra poderiam ter sido extintas desde 1500 d.C. magnitude maior do que a IUCN reconhece.

“A inclusão de invertebrados foi fundamental para confirmar que estamos de fato testemunhando o início da sexta extinção em massa na história da Terra”, diz Cowie .

Dependendo de onde você olha, no entanto, alguns tipos de espécies estão se saindo melhor do que outros na crise atual, apontam os pesquisadores, com extinções de espécies marinhas e extinções de plantas ainda não parecendo tão graves quanto a taxa de extinções observada em muitos animais terrestres.

No entanto, as taxas de extinção específicas até agora sugeridas pela Lista Vermelha da IUCN não são algo que revele a imagem completa da perda de biodiversidade, dizem os pesquisadores.

“As taxas de extinção atuais, principalmente em invertebrados terrestres, são muito mais altas do que as taxas de extinção de fundo”, escrevem os autores .

“Nós também mostramos que o uso de dados de extinção da Lista Vermelha da IUCN para determinar as taxas de extinção atuais inevitavelmente leva a uma dramática subestimação das taxas, exceto para pássaros, mamíferos e talvez anfíbios”.

Quanto a saber se essas tendências perigosas podem ser interrompidas, os pesquisadores não sabem a resposta. Mas eles observam que negar a crise ou deixar de agir sobre ela é uma revogação de nossa responsabilidade moral, e pedem aos cientistas e conservacionistas que continuem chamando a atenção para a crise da biodiversidade e continuem nutrindo a “valorização humana inata” da biodiversidade.

Eles também observam que provavelmente não conseguiremos salvar todas as espécies atualmente extintas, mas se agirmos com cuidado e urgência, podemos pelo menos conseguir preservar a maioria e documentá-las para as gerações futuras.

“Biólogos dedicados à conservação e agências de conservação estão fazendo o que podem, focados principalmente em aves e mamíferos ameaçados, entre os quais algumas espécies podem ser salvas da extinção que de outra forma ocorreria”, explicam os pesquisadores .

“Talvez, com esforços para divulgar a crise, os cientistas da biodiversidade possam alcançar alguns sucessos, de modo que um componente significativo da biodiversidade global atualmente existente possa ser preservado na natureza, e muitas das espécies que serão perdidas da natureza possam pelo menos ser preservado em museus para as gerações futuras estudarem e se maravilharem.”

Os resultados são relatados em Revisões Biológicas

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