Dizem que a baleia assassina HUGO ficou tão infeliz em seu cativeiro em um aquário que bateu com a cabeça na parede de seu tanque até morrer.

A orca sofreu um aneurisma cerebral após bater repetidamente contra a borda de seu cercado em um caso frequentemente citado por ativistas dos direitos dos animais como prova de que baleias não deveriam ser mantidas em parques marítimos.

Hugo foi o companheiro de tanque de outra orca famosa, Lolita, no Miami Seaquarium na Flórida, que 50 anos desde que foi capturada ainda está sujeita a longas batalhas legais enquanto ativistas lutam por sua libertação.

Lolita é a segunda baleia mais velha em cativeiro e passou muitos anos sozinha desde que Hugo morreu em 4 de março de 1980.

A The Dolphin Project – uma organização de bem-estar animal – diz que Hugo nasceu livre, mas foi cercado por caçadores quando tinha cerca de três anos de idade enquanto nadava na baía de Vaughan, na costa de Washington.

Ele foi transferido para o Seaquarium a cerca de 3.000 milhas de distância de suas águas de origem e foi mantido em uma pequena piscina por dois anos até que um novo recinto completo foi construído, “The Whale Bowl”.

Lolita foi capturada dois anos depois em Penn Cove, Washington, e foi morar com Hugo.

No entanto, depois de passar tanto tempo isolado, o comportamento do mamífero marinho se deteriorou, pois ele se tornava agressivo com seus treinadores e parecia estar se machucando.

Ele teria batido a cabeça regularmente contra a lateral do tanque e atacado os treinadores na piscina com cabeçadas e mordidas.

Richard O’Barry, fundador do Dolphin Project, um ex-treinador de animais, escreveu em seu livro ‘Behind the Dolphin Smile’ sobre o encontro com Hugo.

“Quando eu alimentava Hugo, seu rabo estava deitado no fundo e sua cabeça estava completamente fora d’água”, disse ele.

“Foi patético. Eles queriam que eu o treinasse. Eu recusei e saí com nojo.”

Diz-se que Hugo quebrou a ponta do nariz e até a abriu uma vez quando bateu e quebrou uma bolha de visualização de plástico.

A angustiada orca supostamente cortou uma polegada e meia de seu nariz e foi deixada com uma aba de pele de cerca de 3 polegadas pendurada dele – que teve que ser tratada pelo veterinário e remontada cirurgicamente.

Após repetidos atos de comportamento autodestrutivo, a morte de Hugo ocorreu em 3 de março de 1980, quando ele sofreu um aneurisma – um acúmulo de sangue no cérebro.

Suspeita-se que seus repetidos atos de bater com a cabeça contra a parede podem ter contribuído para sua morte – com muitos ativistas pelos animais se referindo ao seu triste fim como ” suicídio “.

As fotos mostram a baleia de 10.000 libras sendo tristemente içada de seu tanque em um arnês por um guindaste enquanto suas nadadeiras balançam frouxamente ao lado do corpo.

Não foi confirmado o que aconteceu com seu corpo – mas alguns afirmam que ele foi descartado em um aterro sanitário.

As baleias assassinas têm o segundo maior cérebro do reino animal com 6 kg – quatro vezes maior que os humanos com 1,5 kg – e ativistas argumentam que os animais sofrem quando mantidos em cativeiro.

De acordo com um relatório de necropsia apresentado às autoridades dos EUA, divulgado pelo The Orca Project em 2012, acredita-se que ele tivesse cerca de 15 anos quando morreu – cerca de metade de sua vida natural na natureza.

O relatório diz que Hugo começou a se debater nas semanas anteriores à sua morte e seu movimento tornou-se lento.

A batida com a cabeça nas laterais do tanque ao longo dos anos foi amplamente atribuída à possível contribuição para sua morte – embora o relatório da necropsia pareça sugerir que fisicamente ele parecia bem.

Já foi relatado que as baleias assassinas bateram a cabeça contra tanques ou tentaram pular da água em um aparente ato de automutilação.

As baleias na natureza também exibiram alguns comportamentos autodestrutivos, com relatos de encalhes em massa de baleias – no entanto, isso é frequentemente atribuído à confusão ou doença.

O vídeo de uma baleia assassina em cativeiro chamada Morgan encalhando-se em uma laje de concreto e deitada lá por 10 minutos se tornou viral em 2016 – com alguns sugerindo que o animal estava tentando se matar.

A orca também foi fotografada ferida, tendo enfiado o focinho nas bordas do tanque – assim como Hugo.

A Dra. Ingrid Visser, bióloga marinha, descreveu o comportamento da orca como “fundamentalmente errado” e discorda da avaliação do zoológico espanhol de que o comportamento era “natural”.

Embora não esteja claro se essas ações podem ser definitivamente classificadas como “tentativas de suicídio” – os animais parecem estar em perigo.

E o comportamento autodestrutivo foi amplamente documentado em orcas mantidas em cativeiro.

Naomi Rose, uma cientista de mamíferos marinhos do Animal Welfare Institute, uma organização sem fins lucrativos, disse à National Geographic em 2019 que, devido ao seu tamanho e inteligência, as orcas não se dão bem quando mantidas em compartimentos.

“É biologia básica”, disse ela.

“Se você evoluiu para mover grandes distâncias em busca de comida e companheiros, então está adaptado a esse tipo de movimento, seja você um urso polar, um elefante ou uma orca.

“Você coloca [orcas] em uma caixa de 50 metros de comprimento por 27 metros de largura por 9 metros de profundidade e você basicamente as transforma em uma batata de sofá.”

AUTO-MUTILAÇÃO

Ela acrescentou: “Nenhum mamífero marinho está adaptado para prosperar no mundo que fizemos para eles em uma caixa de concreto.”

Mas apesar de ser aceito, os animais podem se envolver em comportamentos autodestrutivos – não está claro se as baleias são capazes de “suicídio” no entendimento humano do termo.

No entanto, um estudo em 2017 descobriu que 25 por cento de todas as orcas em cativeiro têm danos dentais graves e 70 por cento têm pelo menos alguns problemas dentais.

Diz-se que orcas em cativeiro rangem os dentes nas paredes dos tanques a ponto de os nervos ficarem expostos – deixando-os com o solo para baixo e cavidades abertas.

O documentário de sucesso Blackfish revelou o impacto psicológico que dizem ocorrer em orcas em cativeiro – incluindo o testemunho de ex-treinadores.

Os treinadores do SeaWorld, John Hargrove e Jeffrey Ventre, afirmaram durante seu tempo de trabalho em aquários que as baleias costumam se auto-ferir devido a traumas psicológicos ao falar com o The Sun Online.

Venture disse que as baleias danificam regularmente suas mandíbulas e precisam receber medicamentos como Valium para ajudar a acalmá-las.

Hargrove acrescentou: “Trabalhei com algumas baleias que tomavam medicamentos todos os dias de sua vida e vi pessoalmente baleias morrerem muito jovens de doenças.

“Foi a decisão mais difícil da minha vida ter que me afastar das baleias que eu amava para poder me tornar um delator e expor a indústria”.

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