O Ayam Cemani – uma raça de frango preto, nativo da Indonésia – é conhecido por muitos nomes: entre outros, o ” frango mais encantador do mundo “, o ” Lamborghini de aves domésticas “, o ” frango gótico ” e o ” pássaro Sith Lord “.

Há uma razão pela qual essa galinha chama tanta atenção. Como Jason Bittel escreve para a National Geographic , o Cemani é talvez a “criatura mais profundamente pigmentada” encontrada na natureza. Cada aspecto de sua aparência, desde suas penas até seu bico, língua, olhos e garras, é negro como o azeviche.

Esta coloração incomum se estende às características internas da raça, incluindo seus órgãos, músculos e ossos; a carne do frango, por extensão, parece ter sido “marinada em tinta de lula”. De acordo com Rae Paoletta do Gizmodo , as exceções a essa tendência são o sangue e os ovos de Cemani, que apresentam tons mais típicos.

ARKive image GES061451 – Emu

Os Cemanis estão longe de ser os únicos pássaros negros do mundo, mas, como Kat McGowan relata para o Nautilus , a maioria das aves de cor mais escura tem língua rosa, olhos castanhos e entranhas de tonalidade normal. No total, apenas três outras raças de galinhas – Bohuslän-Dals svarthöna da Suécia , Black H’Mong do Vietnã e Silkie – compartilham a “escuridão interna” da Cemani, uma condição que é conhecida na linguagem científica como fibromelanose ou hiperpigmentação dérmica . ( Modern Farmer ’s Laurie Woolever observa que o Silkie, uma galinha de cinco dedos cujas entranhas pretas são cobertas por penas macias de cor creme, deriva seu nome da textura de pele de sua plumagem.)

Leif Andersson , um geneticista da Universidade de Uppsala da Suécia que liderou um estudo de 2011 sobre o fenômeno incomum, dissea Bittel da National Geographic que a fibromelanose se origina de um “rearranjo complexo no genoma”. Crucialmente, acrescenta Andersson, membros de todas as quatro raças afetadas podem rastrear a mutação até uma única galinha antiga: “O que é interessante é que todas as galinhas com este fenótipo carregam exatamente a mesma mutação”, diz ele ao Nautilus ‘McGowan. “Isso sugere que alguns humanos viram esses pássaros pretos e ficaram entusiasmados com eles, os mantiveram, os venderam e se espalharam pelo mundo”.

Segundo Bittel, a variação ocorre em um gene denominado endotelina 3, ou EDN3 . Normalmente, um grupo específico de células no desenvolvimento de sistemas de galinhas usa EDN3 para guiar a migração de melanoblastos criadores de cor, mas em raças hiperpigmentadas, quase todas as células das galinhas expressam EDN3 . O resultado, explica Andersson, é uma “migração errônea” em que dez vezes mais melanoblastos migram para o “lugar errado”.

Hoje, a galinha começou a ser comercializada ao redor do mundo todo. O preço dos ovos galados de Ayam Cemani – para quem deseja criar uma em casa – pode chegar na casa dos 50 reais. Um pintinho da espécie pode chegar na casa dos 150 reais, muito acima do valor de galos normais para criação.

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