Uma teórica da evolução se propôs a provar que as plantas podem ouvir o que está ao seu redor, e ela estava certa; elas podem.

Seu trabalho, ainda não revisado por pares, mas disponível em um repositório de pré-impressão, consistiu em observar as flores prímula da noite e usou testes de som para provar que elas respondiam ao som das asas das abelhas, aumentando a quantidade de açúcar em seu néctar.

Raciocinando que polinizadores e flores co-evoluíram ao longo de muito, muito tempo, e que o mundo está completamente saturado de sons, Lilach Hadany, que leciona nas interseções entre matemática e biologia na Universidade de Tel Aviv, achou que não. Não faz sentido que as plantas os ignorem.

Qualquer criatura viva deve usar todos os seus sentidos para sobreviver até que possa se reproduzir.

Para testar sua premissa – que o som é um recurso natural abundante que ajuda muito na busca pela sobrevivência e prosperidade, Hadany submeteu as flores da prímula noturna a cinco testes de som consistindo em três diferentes frequências geradas por computador, silêncio e gravação de o bater de asas de uma abelha.

Para testar sua premissa – que o som é um recurso natural abundante que ajuda muito na busca pela sobrevivência e prosperidade, Hadany submeteu as flores da prímula noturna a cinco testes de som consistindo em três diferentes frequências geradas por computador, silêncio e gravação de o bater de asas de uma abelha.

A doce ciência

Silêncio, que eles conseguiram colocando um frasco sobre a flor, notas de alta frequência geradas por computador em 158 a 160 kilohertz e notas de frequência intermediária em 34 a 35 kilohertz, todas não tiveram efeito na flor – mostra o estudo .

O silêncio, que eles conseguiram colocando um frasco sobre a flor, notas de alta frequência geradas por computador de 158 a 160 quilohertz e notas de frequência intermediária de 34 a 35 quilohertz, não teve efeito na flor, mostra o estudo.

No entanto, com a frequência ultrabaixa e as batidas de asas das abelhas, a flor passou os três minutos seguintes aumentando o teor de açúcar em seu néctar em 17-20%, uma sugestão notavelmente clara de que a hipótese de Hadany estava certa.

Uma flor com mais néctar tem maior probabilidade de ser detectada e visitada por polinizadores, e a equipe de Hadany descobriu que os polinizadores têm nove vezes mais probabilidade de escolher visitar uma flor que foi visitada por outro polinizador nos últimos seis minutos, mostrando o quão valioso esse pequeno aumento no açúcar pode ser para as chances de reprodução da flor.

“Ficamos bastante surpresos quando descobrimos que realmente funcionava”, disse Hadany à National Geographic . “Mas depois de repetir em outras situações, em diferentes estações do ano, e com plantas cultivadas em ambientes internos e externos, nos sentimos muito confiantes no resultado.”

Quando Hadany e seus colegas pensaram sobre a natureza do som e das flores, perceberam que muitas flores são côncavas, tubulares ou em forma de tigela – todas formas perfeitas para atrair som e vibrações.

Anfiteatros, subwoofers, ouvidos e antenas de radar compartilham essas propriedades.

Na verdade, usando ferramentas para medir vibrações mínimas, eles descobriram que as vibrações que entravam nas prímulas aumentavam de intensidade em função do formato das pétalas da flor, que, se distorcidas ou removidas, anulavam o efeito.

Por outro lado, outro estudo descobriu que quando o som de lagartas comendo folhas era tocado ao lado de uma planta da mesma família da mostarda, mais tarde descobriu-se que elas inundaram suas folhas com um dissuasor químico de lagartas em comparação com aquelas que ouviram apenas o silêncio .

Esses dois artigos ajudaram a abrir um campo de estudo relativamente novo – a fitoacústica, o estudo das interações das plantas com o som.

RECOMENDAMOS







Um espaço destinado a registrar e difundir o pensar dos nossos dias.