Novos habitats desenvolvidos por uma cientista da Universidade Australiana podem ser a salvação de pequenos animais que tentam sobreviver após os incêndios florestais.

A Dra. Alexandra Carthey, da Macquarie University, desenvolveu os abrigos biodegradáveis ​​para a vida selvagem depois de ver bosques devastados pelo fogo e ouvir que mais animais podem morrer de predadores no período pós-incêndio do que durante a própria queimada.

Seus casulos de habitat foram projetados como uma casa segura para fauna como roedores, gambás, antechinus, ratos do mato e répteis – habitantes da terra, que ela sentia, estavam perdendo um refúgio para salvar vidas.

Os abrigos de papelão são pirâmides de seis lados, com 60 cm de largura em cada lado e 60 cm de altura. Eles vêm em embalagens planas fáceis de montar.

A estrutura interna do casulo é formada por três triângulos que se cruzam em um eixo central, criando uma espécie de espaço em forma de favo de mel grande o suficiente para animais maiores e fornecendo recantos e recantos para criaturas menores e invertebrados, como besouros, baratas nativas e lagartos.

Os buracos – 150 por cápsula – também estão lá para permitir a entrada de luz, para ajudar a regenerar a vegetação e, eventualmente, assumir o controle do local, deixando as cápsulas para biodegradar in situ.

Os frutos podem ser ancorados com pedras, sacos de areia ou estacas de madeira usando uma “saia” de papelão ao redor da base.

Carthey há muito tem um fascínio pela dinâmica entre predadores selvagens e suas presas. Ver a vida selvagem exposta e vulnerável sendo abatida por hordas de predadores após os incêndios florestais do Black Summer em 2019 foi um apelo à ação.

As tocas podem servir para ajudar na sobrevivência de gambás, ratos do mato, répteis e alguns marsupiais. Os abrigos de papelão são pirâmides de seis lados, com 60 cm de largura em cada lado e 60 cm de altura. Eles vêm em embalagens planas e são fáceis de montar.

A estrutura interna do casulo é formada por três triângulos que se cruzam em um eixo central, criando espaço grande o suficiente para animais maiores e criando esconderijos para criaturas menores e invertebrados, como besouros, baratas nativas e lagartos.

Cada toca tem 150 buracos que existem para permitir a entrada de luz, para ajudar a regeneração da vegetação que podem ajudar no processo de decomposição do abrigo de papelão.

Para fixar a estrutura, é possível usar pedras, sacos de areia ou estacas de madeira usando uma “saia” de papelão ao redor da base.

Esconderijo necessário

Alexandra Carthey conta que a maioria dos animais pequenos morre por predação, e não por idade, afirma ela. “Eles são programados para buscar a segurança da cobertura. E se você fornecer, eles o encontrarão. Depois de um incêndio florestal, a grama espessa, os arbustos com folhas, a casca caída e a serapilheira sob os quais as pequenas criaturas normalmente se escondem foram queimados”, explica.

E, algumas espécies de felinos e raposas são conhecidos por matar mais presas do que podem comer, diz ela. “Para 10 bandicoots mortos, por exemplo, eles podem comer apenas um”.

Diferente de outras opções de abrigos artificiais criados para ajudar os animais, o projeto de Alexandra é muito fácil de carregar e montar. A cientista acredita que será uma solução temporária, usada em situações de fuga ou pequenos descansos ao longo do dia, longe dos olhos dos predadores.

O desenvolvimento do projeto contou com a Australian Wildlife Conservancy e os Parques Nacionais e Serviço de Vida Selvagem de NSW. Além da facilidade de transporte e montagem , o principal mérito das tocas de papelão é o fato de serem biodegradáveis – vão ficar no local pelo tempo necessário e depois são absorvidos pelo solo.

Teste para as tocas de papelão

Os abrigos desenvolvidos por Alexandra Carthey serão testados no Santuário North Head em Manly, onde um incêndio em outubro do ano passado destruiu 62 hectares de mata nativa.

O local também é o local de um programa de reintrodução de mamíferos administrado pela Australian Wildlife Conservancy. Três espécies de pequenos mamíferos, que foram extintas localmente e foram restauradas desde 2017, são prováveis ​​candidatos a se beneficiarem dos 200 abrigos espalhados no local.

Outros 100 abrigos serão usados ​​em um teste de campo no Parque Nacional de Marramarra, liderado por um aluno de Carthey, comparando a eficácia das tocas em áreas recentemente queimadas com áreas próximas não queimadas.

Câmeras de detecção da vida selvagem, acionadas por movimento e calor, irão capturar as idas e vindas dos animais e levantamentos que incluem a regeneração da vegetação serão realizados mensalmente durante 12 meses.

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