Pessoas com visões extremistas não são identificadas apenas por suas crenças políticas, religiosas ou sociais, de acordo com novas pesquisas.

Essas convicções ideológicas são profundas, dizem os cientistas – tão profundas, na verdade, que podem ser reconhecidas em uma “assinatura psicológica” de traços cognitivos e aptidões que tipificam os padrões de pensamento da mente extremista.

“Parece haver semelhanças ocultas nas mentes dos mais dispostos a tomar medidas extremas para apoiar suas doutrinas ideológicas”, explica o psicólogo Leor Zmigrod, da Universidade de Cambridge.

“Esta assinatura psicológica é nova e deve inspirar pesquisas futuras sobre o efeito do dogmatismo nos processos de tomada de decisão perceptiva”, ela e seus colegas escreveram em seu estudo recém-publicado .

Além disso, é possível que esses padrões psicológicos possam obrigar alguns indivíduos a adotar posições ideológicas fortes ou radicais em primeira instância, sugerem os pesquisadores.

“Dificuldades sutis com processamento mental complexo podem subconscientemente empurrar as pessoas para doutrinas extremas que fornecem explicações mais claras e mais definidas do mundo, tornando-as suscetíveis a formas tóxicas de ideologias dogmáticas e autoritárias”, diz Zmigrod .

No novo estudo , Zmigrod e outros pesquisadores realizaram um experimento com 334 participantes, que forneceram informações demográficas e preencheram uma série de questionários ideológicos sobre suas crenças pessoais, incluindo crenças políticas, sociais e religiosas.

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Em um estudo anterior não relacionado envolvendo o mesmo grupo de pessoas, os participantes realizaram um amplo conjunto de testes de ‘jogos cerebrais’ – tarefas cognitivas e comportamentais em um computador, projetados para testar coisas como sua memória de trabalho, processamento de informações, aprendizagem e atenção plena, entre outros.

Quando Zmigrod comparou os resultados dos questionários ideológicos com os testes cognitivos, ela fez uma descoberta surpreendente.

“Descobrimos que indivíduos com atitudes extremistas tendem a ter um desempenho ruim em tarefas mentais complexas”, ela explica em The Conversation .

“Eles lutaram para concluir testes psicológicos que requerem etapas mentais complexas.”

Especificamente, aqueles com atitudes extremistas – como endossar a violência contra grupos específicos da sociedade – mostraram memória de trabalho mais pobre, estratégias perceptivas mais lentas e tendências impulsivas de busca de sensação.

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No entanto, os testes não destacaram apenas os traços do pensamento extremista – outros tipos de crenças ideológicas também revelaram a forma de suas assinaturas psicológicas.

Os participantes que mostraram pensamento dogmático demoraram mais para acumular evidências em tarefas de tomada de decisão aceleradas, descobriram os pesquisadores, mas também eram mais impulsivos e propensos a correr riscos éticos.

Indivíduos politicamente conservadores mostraram redução no processamento de informações estratégicas, maior cautela na resposta em paradigmas de tomada de decisão perceptiva e exibiram aversão a assumir riscos sociais.

Em contraste, os participantes com crenças liberais eram mais propensos a adotar estratégias perceptivas mais rápidas e menos precisas, exibindo menos cautela em tarefas cognitivas.

Da mesma forma que o grupo conservador, as pessoas com visões religiosas refletiram maior cautela e redução do processamento de informações estratégicas no domínio cognitivo, juntamente com maior afabilidade, percepção de risco e aversão ao risco social.

“Nossa pesquisa mostra que nossos cérebros contêm pistas – metáforas sutis, talvez – para as ideologias que escolhemos seguir e as crenças nas quais nos apegamos rigidamente”, explica Zmigrod .

“Se nossa mente tende a reagir aos estímulos com cautela, ela também pode ser atraída por ideologias cautelosas e conservadoras. Se lutarmos para processar e planejar sequências de ação complexas, podemos ser atraídos para ideologias mais extremas que simplificam o mundo e nosso papel dentro isto.”

Claro, os resultados aqui estão abertos a um grau razoável de interpretação, e há limitações para o que estudos psicológicos relativamente pequenos como este podem nos dizer sem replicação adicional envolvendo amostras maiores.

No entanto, a metodologia aqui pode estabelecer a base para testes psicológicos futuros que podem ser capazes de identificar indivíduos em risco de radicalização e adotar crenças extremistas – bem como sugerir que tipo de pensamento protege os outros do mesmo.

“A [análise] revela as maneiras pelas quais estratégias de tomada de decisão perceptiva podem se infiltrar em crenças ideológicas de alto nível, sugerindo que uma dissecação da anatomia cognitiva das ideologias é um esforço produtivo e esclarecedor”, escrevem os autores em seu estudo .

“Ele elucida tanto as vulnerabilidades cognitivas a ideologias tóxicas quanto as características que tornam os indivíduos mais humildes intelectualmente, receptivos às evidências e, em última análise, resilientes à retórica extremista.”

As conclusões são relatados na Philosophical Transactions da Royal Society B .

Créditos da imagem: reprodução youtube

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