Notícias de misteriosos sinais de rádio do centro de nossa galáxia estão se espalhando pelo mundo. Aparentemente, este é um fenômeno cuja origem exata ainda não está clara. A surpreendente descoberta foi feita por Ziteng Wang, pesquisador da Universidade de Sydney que detectou sinais incomuns vindos das profundezas da Via Láctea , usando o radiotelescópio ASKAP – um dos mais sensíveis já feitos – do CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Organização de Pesquisa).

Agora, a equipe de astrônomos australianos, que acaba de publicar o estudo na revista científica Astrophysical Journal, está procurando mais evidências para entender de que objeto eles podem ter vindo.

Nova classe de objetos estelares?

Mas o que poderia ser? Como os cientistas explicaram em um comunicado publicado ontem, as ondas de rádio detectadas não se encaixam em nenhum modelo atualmente conhecido de fontes de rádio variáveis ​​e sugerem uma nova classe de objetos estelares.

“A propriedade mais estranha desse novo sinal é que ele tem uma polarização muito alta. Isso significa que sua luz flutua apenas em uma direção, mas essa direção gira com o tempo – explica Ziteng Wang, um estudante de doutorado na Escola de Física da Universidade de Sydney. – O brilho do objeto também varia muito, por um fator de 100, e o sinal liga e desliga aparentemente aleatoriamente. Nunca vimos nada parecido.

Na verdade, diferentes tipos de estrelas emitem luz variada em todo o espectro eletromagnético. Graças aos enormes avanços da radioastronomia, o estudo de objetos variáveis ​​ou transitórios em ondas de rádio representa um enorme campo de estudo que nos ajuda a desvendar os segredos do universo. Pulsares, supernovas, estrelas brilhantes e rajadas rápidas de rádio são todos os tipos de objetos astronômicos cujo brilho varia.

“A princípio pensamos que poderia ser um pulsar, um tipo muito denso de estrela morta em rotação ou um tipo de estrela que emite enormes explosões solares. – esclarece Wang – Mas os sinais dessa nova fonte não correspondem ao que esperamos desses tipos de objetos celestes.”

O professor David Kaplan, co-supervisor de Wang, acrescentou que as informações coletadas têm alguns paralelos com uma classe emergente de objetos misteriosos conhecidos como Rádio Transiente do Centro Galáctico , incluindo um apelidado de ‘lobo cósmico’.

“Embora nosso novo objeto, ASKAP J173608.2-321635, compartilhe algumas propriedades com GCRTs, também existem diferenças. E nós realmente não entendemos essas fontes de qualquer maneira, então isso aumenta o mistério ”, ressalta o professor Kaplan.

Mais estudos são necessários para desvendar o mistério

Para desvendar o mistério, os cientistas pretendem continuar monitorando o fenômeno nos próximos meses.

Na próxima década, o radiotelescópio transcontinental Square Kilometer Array (SKA) estará operacional. Será capaz de criar mapas sensíveis do céu todos os dias – conclui a professora Tara Murphy (do Sydney Institute for Astronomy), que participou do estudo – Esperamos que o poder deste telescópio nos ajude a resolver mistérios como este último descoberta e que também pode abrir vastas novas áreas do cosmos para a exploração do espectro de rádio.

Via GreenMe

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