Chimpanzés em três países da África Ocidental – Guiné Bissau, Côte d’Ivoire (Costa do Marfim) e Libéria, foram observados tomando parte em comportamentos estranhos . Eles armazenam um grande número de pedras nos ocos das árvores. Então, normalmente um macho, pega uma das pedras, se afasta, grunhe uma declaração e atira a pedra na árvore, deixando uma marca nela. A rocha é então colocada de volta na cavidade para ser reutilizada dessa maneira novamente.

Nenhum chimpanzé a leste desses países foi observado fazendo isso. Além do mais, parece não haver razão para isso ligado à sobrevivência. Não tem nada a ver com adquirir alimento, acasalar-se ou promover seu status. Os pesquisadores dizem que pode ser uma exibição única de poder masculino, marcando a fronteira do território de sua tropa, ou até mesmo um ritual espiritual.

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Uma equipe de 80 cientistas internacionais , liderada por Hjalmar S. Kuhl e Ammie K. Kalan, conduziu o estudo. Kuhl e Kalan são do Instituto Max Planck, na Alemanha. A equipe montou armadilhas fotográficas em quatro locais remotos na África Ocidental, onde capturaram imagens de chimpanzés participando desse comportamento incomum e até agora inexplicável. Suas descobertas foram publicadas na Scientific Reports , parte da revista Nature .

O uso de ferramentas entre chimpanzés é comum.

Os autores escrevem: “Encontramos quatro populações na África Ocidental onde os chimpanzés costumam bater e atirar pedras contra as árvores, ou jogá-las nas cavidades das árvores, resultando em acúmulos conspícuos de pedra nesses locais”. Sabe-se que os chimpanzés usam pedras como ferramentas, para abrir frutas ou nozes, por exemplo. Certos grupos até foram vistos usando varas removidas das folhas e afiadas como lanças , para a caça.

Mas eles nunca foram observados participando de um comportamento fora do vinculado à sobrevivência. Com o tempo, os pesquisadores descobriram que essa prática chamada ritualística pegou nas tropas onde os homens participaram dela, mesmo com algumas mulheres fazendo isso. Então, poderia ser um ritual espiritual? Os pesquisadores da equipe de Kuhl e Kalan compararam as estacas de rocha aos tipos de marcos que os povos indígenas dessas áreas fazem.

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Cairns são pilhas de rochas que servem a muitos propósitos. As pessoas fazem isso desde a Idade da Pedra. Elas podem significar onde uma batalha ocorreu ou como um memorial, como um marcador para um local de sepultura, uma demarcação de território, uma placa de sinalização em um caminho, para denotar um local sagrado e muito mais. Essa descoberta transformou esses quatro lugares de áreas de observação de chimpanzés em sítios arqueológicos de primatas.

Os pesquisadores disseram:

“Os santuários de acumulação de pedra nas árvores “sagradas” são bem descritos pelos povos indígenas da África Ocidental. Na superfície, esses marcos parecem muito semelhantes ao que foi descrito aqui para locais cumulativos de lançamento de pedras para chimpanzés, por isso seria interessante explorar se existem paralelos entre o lançamento cumulativo de pedras para chimpanzés e a construção de marcos humanos, especialmente nas regiões da África Ocidental, onde o ambiente local é semelhante.”

A co-autora do estudo, Laura Kehoe, fez uma declaração que causou certo alvoroço. Ela refletiu: “Talvez tenhamos encontrado a primeira evidência de chimpanzés criando uma espécie de santuário que poderia indicar árvores sagradas.” Vai levar muito tempo para provar tal coisa, se for verdade. O primeiro grande obstáculo, há um grande debate na comunidade arqueológica sobre o que conta como um ritual, ou mesmo como defini-lo.

O antropólogo biológico Craig Stanford, da USC, estudou chimpanzés em campo por um longo tempo. Ele disse ao The Atlantic que há muitos motivos pelos quais eles jogam pedras. Ele chamou a ideia de ser um ritual religioso de “tola”. Ele disse ao The Atlantic: “O comportamento ritualizado é comum no mundo animal, e os chimpanzés atiram pedras em muitos contextos”. Outros dizem que pode não ser tão improvável.

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A Dra. Jane Goodall estudou chimpanzés por 55 anos e costuma falar deles em termos de “sagrado”.

A psicóloga cognitiva primata Laurie Santos, de Yale, disse à Smithsonian Magazine que tal comportamento “se encaixa na definição de proto-ritualístico”. No entanto, ela se preocupa por não sabermos como interpretar esse comportamento adequadamente, nem o contexto que o cerca. Já foi demonstrado que esses grandes macacos usam a criatividade e a imaginação antes, tanto em cativeiro quanto na natureza. Por exemplo, sabe-se que jovens chimpanzés carregam um pedaço de pau e cuidam dele, como se fosse uma boneca.

Os chimpanzés podem ter empatia pelos outros e seguir as regras estabelecidas por seus irmãos. Mas não há evidências que apontem para quaisquer crenças espirituais. Esses outros comportamentos semelhantes aos humanos abrem a possibilidade? A mundialmente renomada primatologista Dra. Jane Goodall observou chimpanzés por 55 anos em Gombe, na Tanzânia. Ela costuma falar deles, um de nossos ancestrais mais próximos (junto com os bonobos), em termos do sagrado.

Em seu trabalho, ela explicou casos em que chimpanzés dançam perto de cachoeiras ou contemplam grandes tempestades de vento e chuva com olhares fascinados. “Por que eles também não teriam sentimentos de algum tipo de espiritualidade?” ela perguntou. Alguns estudiosos, no pequeno mas crescente campo da arqueologia dos primatas, chegam a dizer que os chimpanzés e outros primatas usuários de ferramentas estão passando por sua própria Idade da Pedra, e isso já faz algum tempo.

Para ver este “ritual” por si mesmo, assista ao vídeo:

Via Big Think

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