Uma equipe de biólogos marinhos descobriu 16 espécies de peixes “ultrapretos” que absorvem mais de 99% da luz que atinge sua pele, tornando-os virtualmente invisíveis para outros peixes do fundo do mar.

Os pesquisadores, que publicaram suas descobertas na revista Current Biology , pegaram a espécie depois de lançar redes a mais de 200 metros de profundidade perto da baía de Monterey, na Califórnia. Nessas profundezas, a luz do sol se extingue. Essa é uma das razões pelas quais muitas espécies de águas profundas desenvolveram a capacidade de iluminar as águas escuras por meio da bioluminescência.

Mas e se os peixes do fundo do mar não quiserem ser vistos? Para combater a bioluminescência, algumas espécies desenvolveram uma pele ultra negra que é excepcionalmente boa na absorção de luz. Apenas algumas outras espécies são conhecidas por possuir essa característica estranha, incluindo pássaros do paraíso e algumas aranhas e borboletas.

Quando os pesquisadores viram pela primeira vez as espécies do fundo do mar, não ficou imediatamente óbvio que sua pele era ultra negra. Então, a bióloga marinha Karen Osborn, co-autora do novo artigo, percebeu algo estranho nas fotos que tirou dos peixes.

“Eu já havia tentado tirar fotos de peixes do fundo do mar antes e não consegui nada além dessas fotos horríveis, onde você não pode ver nenhum detalhe”, disse Osborn à Wired . “Como posso apontar duas luzes estroboscópicas para eles e toda aquela luz simplesmente desaparecer?”

Depois de examinar amostras de pele de peixe ao microscópio, os pesquisadores descobriram que a pele do peixe contém uma camada de organelas chamadas melanossomas, que contêm melanina, o mesmo pigmento que dá cor à pele e ao cabelo humanos. Essa camada de melanossomas absorve a maior parte da luz que os atinge.

“Mas o que não é absorvido se espalha pela camada e é absorvido pelos pigmentos vizinhos que estão todos empacotados bem perto dela”, disse Osborn à Wired . “E o que eles fizeram foi criar um sistema supereficiente e com muito pouco material, onde podem basicamente construir uma armadilha de luz apenas com as partículas de pigmento e nada mais.”

O resultado? Espécies estranhas e aterrorizantes do fundo do mar, como o bigscale com crista, fangtooth e o dragão negro do Pacífico, todos os quais aparecem no fundo do mar como pouco mais do que silhuetas tênues.

Mas, curiosamente, esse truque de desaparecimento único não foi transmitido a essas espécies por um ancestral comum. Em vez disso, cada um deles o desenvolveu de forma independente. Como tal, as diferentes espécies usam sua ultra-escuridão para finalidades diferentes. Por exemplo, o peixe-dragão barbudo só tem pele ultra-negra durante a adolescência, quando está bastante indefeso, como observa a Wired .

Outros peixes – como as espécies onirodes , que usam iscas bioluminescentes para atrair as presas – provavelmente desenvolveram uma pele ultra negra para evitar refletir a luz que seus próprios corpos produzem. Enquanto isso, espécies como C. acclinidens só têm pele ultra negra ao redor do intestino, possivelmente para esconder a luz dos peixes bioluminescentes que comeram.

Dado que essas espécies recém-descritas são apenas aquelas que esta equipe encontrou na costa da Califórnia, é provável que haja muito mais, e possivelmente muito mais escuro, peixes ultrapretos nadando nas profundezas do oceano.

Via Big Think

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