A maioria de nós já ouviu que uma atitude de gratidão está associada a uma maior felicidade , que dizer “obrigado” pode nos ajudar a sentir emoções positivas e saborear experiências agradáveis. Mas uma nova pesquisa mostra que expressar agradecimento não tem apenas efeitos positivos em nossa própria saúde mental.

Também pode nos tornar mais amorosos em relacionamentos românticos e mais amáveis ​​aos olhos das pessoas ao nosso redor. Os benefícios da gratidão podem permear nossos parceiros, círculos sociais e a sociedade como um todo – tornando a vida mais gratificante para todos que prestam testemunho.

Por que uma atitude de gratidão é importante

Não há muitos aspectos da vida que não possam ser aprimorados com uma atitude de gratidão . A gratidão melhora o humor reduzindo a ansiedade e a depressão, promove a saúde física ao diminuir a pressão arterial e fortalece o sistema imunológico, e até melhora o sono para nos permitir sentir mais descansados.

Obviamente, temos algumas razões muito convincentes e pessoalmente benéficas para praticar a gratidão, mas o impacto da virtude se estende muito além de nós mesmos. Um estudo recente mostrou que ser grato e expressá-lo genuinamente ajudou os parceiros românticos a serem mais amorosos um com o outro, o que, surpreendentemente, poderia ajudá-los a fazer mais amigos fora do relacionamento também.

Talvez a descoberta mais interessante do estudo tenha sido a de participantes que testemunharam a gratidão de um casal em ação. Os pesquisadores, da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill , descobriram que quando alguém testemunha os atos de agradecimento de um casal, eles ficam mais interessados ​​em conhecer a pessoa agradecida e também a pessoa que recebe a expressão.

A testemunha tinha mais probabilidade de ter ambas as partes em alta estima e sentia que poderia ser vulnerável com os parceiros. Essas ações pequenas e cuidadosas têm o potencial de motivar outras pessoas a pagar pelo comportamento em suas próprias vidas, criando um efeito viral que pode se infiltrar na sociedade em uma escala muito maior.

Dra. Sara Algoe é a professora da UNC que conduziu o estudo, financiado pela John Templeton Foundation . Dra. Algoe tem dedicado sua pesquisa a descobrir os ingredientes necessários para relacionamentos amorosos e interações sociais positivas entre os indivíduos.

“É um pequeno gesto. Não é tão difícil dizer ‘obrigado’ a alguém ”, diz o Dr. Algoe. “Mas isso tem o potencial de ajudar outra pessoa a estabelecer relacionamentos melhores e tem o potencial de reverberar em toda a sua rede social – conectando pessoas dentro de nossas comunidades de maneiras que acho que estão apenas começando a ser compreendidas.”

Gratidão em relacionamentos românticos

Uma atitude de gratidão é um componente-chave dos relacionamentos amorosos. De acordo com a pesquisa do Dr. Algoe, ações que demonstram gratidão promovem maior intimidade emocional e afeto físico entre os parceiros.

A Dra. Algoe e sua equipe trouxeram centenas de casais para os laboratórios da UNC e gravaram suas conversas com uma premissa simples: uma pessoa escolheu algo que seu parceiro tinha feito por eles recentemente e expressou gratidão a eles por isso.

O estudo mostrou que as palavras de apreço do parceiro incentivam comportamentos mais positivos no relacionamento. Um estudo semelhante realizado pela Universidade VU de Amsterdã mostrou que, com o tempo, à medida que os casais se acostumam a expressar gratidão, um ciclo positivo é estabelecido que promove o comportamento amoroso de ambos os indivíduos.

Mas nem todo “obrigado” é criado da mesma forma. Para realmente cultivar a abertura e a vulnerabilidade em relacionamentos amorosos, é preciso mais do que dizer “obrigado” sem pensar de vez em quando. A gratidão genuína assemelha-se a expressões habituais e conscientes de agradecimento de forma ativa .

O Dr. Algoe diz que as melhores expressões de gratidão descrevem o que você está especificamente grato em relação ao seu parceiro. Quando somos capazes de articular exatamente como nosso parceiro nos fez sentir bem, eles se sentem vistos e têm maior probabilidade de repetir esse comportamento no futuro.

“Trata-se de colocar aquela pequena ênfase extra no que realmente se destacou no comportamento deles”, explica o Dr. Algoe. “Quando dizemos ‘obrigado’, estamos enviando uma mensagem para a pessoa que acabou de fazer algo de bom para nós – que eles são valorizados, que são vistos, que o que eles fizeram por nós valeu a pena ser feito em primeiro lugar . ”

Considere um cenário em que seu parceiro lava a roupa, por exemplo. Em vez de apenas dizer um rápido “obrigado” e seguir em frente com o seu dia, é melhor dar razões específicas pelas quais o gesto foi importante para você. Você pode dizer algo como: “Uau, eu estava muito ocupado hoje e estressado com todas as tarefas da minha lista de tarefas. Obrigado por fazer isso por mim para que eu pudesse ter uma noite relaxante. ”

Como praticar a gratidão diariamente

Uma atitude de gratidão pode levar algum tempo para ser cultivada, especialmente para aqueles que têm dificuldade em expressar suas emoções, mas vale a pena o esforço. Diz-se que uma das melhores maneiras de começar a ter um estilo de vida mais agradecido é acordar todos os dias e expressar sua gratidão.

Diga ao seu parceiro ou colega de quarto as três coisas pelas quais você é mais grato a cada dia. Os especialistas recomendam fazer das expressões de gratidão uma prática habitual – mesmo quando você está tendo um dia ruim. Se você está lutando para fazer a bola rolar, comece perguntando: “O que eu poderia ser grato por hoje?”

Também é importante se apropriar do momento presente. A cada dia, somos confrontados com uma escolha consciente de se vamos agradecer tanto pelo bem quanto pelo mal. Quando as pessoas escolhem explicitamente a gratidão, emoções como raiva, inveja e autopiedade desaparecem. O cérebro humano gosta dos sentimentos positivos que resultam desse comportamento e naturalmente deseja repeti-lo.

Com um pouco de dedicação para reforçar hábitos de apreciação, a ciência mostra que é possível construir uma cultura de amor e gratidão ao nosso redor. Embora possa começar pequeno nas relações pessoais, o efeito dominó único da gratidão tem o potencial de atingir comunidades inteiras e além.

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