Para uma garotinha que cresceu na Colômbia na década de 1980, uma carreira científica na NASA pode ter parecido tão provável quanto pisar em um planeta distante. Hoje em dia, porém, Diana Trujillo é engenheira aeroespacial.

Na verdade, ela lidera uma equipe de 45 pessoas no laboratório da NASA responsável pelo braço robótico do mais recente rover de Marte.

Como Diana passou de simplesmente sonhar com o cosmos para realmente explorá-lo? Essa é uma história de perseverança que talvez tenha sido escrita nas estrelas.

Nascida em 1983, desde muito jovem Diana tinha certeza de sua paixão pela ciência. Mas ela duvidava de quão longe seria capaz de subir em um campo dominado por homens. O destino interveio quando seu pai – pensando que ter um segundo idioma poderia expandir os horizontes de sua filha – ofereceu-se para mandá-la morar com uma tia em Miami.

Com apenas 17 anos na época, ela o aceitou.

Com apenas $ 300 em seu nome, Trujillo teve uma série de empregos domésticos para se matricular no Miami Dade College. Além de aprender inglês, ela estudou engenharia aeroespacial. Não foi fácil. Às vezes ela tinha que pegar seis ônibus só para chegar à aula. Nos outros dias, ela estava limpando banheiros para ajudar a pagar seus estudos. Mas ela não reclamou.

“Eu vi tudo vindo em minha direção como uma oportunidade”, disse Diana à CBS News . “Eu não via isso como: ‘Não acredito que estou fazendo este trabalho à noite ou ‘Não acredito que estou limpando um banheiro agora’. Era mais como, ‘Estou feliz por ter um emprego e poder comprar comida e ter uma casa para dormir…’”

Então veio outro momento de mudança de vida para Trujillo. Um de seus professores mencionou casualmente que eles realmente conheciam um astronauta. Perceber que ela estava “a apenas uma pessoa de conhecer um astronauta” foi o suficiente para galvanizar os objetivos de carreira de Diana.

Trujillo continuou com seus estudos. Tornando-se a primeira mulher hispânica a ser admitida na NASA Academy, ela se saiu tão bem que foi uma das duas únicas alunas a receber uma oferta de emprego da prestigiosa instituição.

Enquanto estava na NASA Academy, ela foi apresentada ao especialista em robôs Brian Roberts. Reconhecendo seu potencial, ele convidou Trujillo para se juntar à equipe de pesquisa em robótica espacial da NASA na Universidade de Maryland, onde ela obteve seu diploma de bacharel em Engenharia Aeroespacial em 2007.

Mais tarde naquele ano, ela se tornou membro da equipe do Goddard Space Flight Center da NASA. Desde então, Trujillo ocupou muitos cargos na agência espacial americana, inclusive como líder de missão do Curiosity Rover em 2014, pelo qual foi indicada como uma das 20 latinas mais influentes na indústria de tecnologia.

Diana não parou por aí. Em fevereiro deste ano, quando o rover Perseverance pousou na superfície de Marte, ele foi acompanhado por comentários de Trujillo no que se tornou a primeira transmissão em espanhol da NASA.

Ela seguiu esse golpe apresentando a primeira transmissão em espanhol da agência, Juntos perseveramos (Juntos nós perseveramos), que desde então arrecadou mais de 2,5 milhões de acessos no YouTube.

Talvez sem surpresa, Trujillo ganhou inúmeros prêmios em seu campo, mais recentemente, a ordem do mérito do Congresso da Colômbia, Policarpa Salavarrieta.

Juntamente com seus esforços científicos contínuos, Diana Trujillo continua sua missão de liderar pelo exemplo, incentivando mulheres de origens marginalizadas a seguir carreiras nas áreas STEM.

Se for preciso um foguete para quebrar o teto de vidro, que assim seja. A própria história de Diana é a prova de que logo além dessa barreira existe todo um universo de oportunidades esperando por qualquer um disposto a trabalhar duro o suficiente para alcançar as estrelas.

Fonte: CBS News

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Gabriel tem 24 anos, mora em Belo Horizonte e trabalha com redação desde 2017. De lá pra cá, já escreveu em blogs de astronomia, mídia positiva, direito, viagens, animais e até moda, com mais de 10 mil textos assinados até aqui.