O pica-pau bico de marfim, também conhecido como “Lord God Bird”, que inspirou o personagem de desenho animado Pica-Pau, tinha um território que incluía partes de Illinois e Missouri. O mexilhão de flor tuberosa, que também é conhecido como lar de Illinois, será uma das outras 22 espécies declaradas extintas.

Apesar de extensas pesquisas, o pica-pau-bico-de-marfim foi visto pela última vez em 1944. A população do pássaro diminuiu devido à extração de madeira e coleta. Foi o terceiro maior pica-pau do mundo e chamado de lar de florestas antigas em 13 estados, abrangendo da Flórida ao Texas, de Illinois à Carolina do Norte.

Essas 23 espécies vão se juntar a uma lista de 650 espécies dos EUA provavelmente perdidas para a extinção.

Outras espécies que estão sendo propostas para exclusão incluem a toutinegra de Bachman, Scioto madtom, San Marcos gambusia, oito espécies de mexilhões de água doce do sudeste, oito pássaros e uma flor do Havaí e um pássaro e morcego de Guam.

“A Lei de Espécies Ameaçadas evitou a extinção de 99% das plantas e animais sob seus cuidados, mas infelizmente essas espécies estavam extintas ou quase desaparecidas quando foram listadas”, disse Tierra Curry, cientista sênior do Centro de Diversidade Biológica, em uma declaração . “A tragédia será ampliada se não impedirmos que isso aconteça novamente, financiando totalmente a proteção das espécies e os esforços de recuperação que se movem rapidamente. Atraso é igual a morte para a vida selvagem vulnerável.”

O Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA tem sido extremamente lento para proteger as espécies, afirmou o centro. Um estudo de 2016 descobriu que as espécies esperaram em média 12 anos para receber salvaguardas. Várias das espécies no anúncio de hoje foram extintas durante um atraso no processo de listagem, incluindo o bico do Guam, o pequeno morcego frugívoro da Mariana e os mexilhões da casca do carvalho do sul, estribo e casco de seixo das terras altas. No total, pelo menos 47 espécies foram extintas enquanto aguardavam proteção.

“Corremos o risco de perder centenas de outras espécies por falta de urgência”, disse Curry. “A Lei das Espécies Ameaçadas é a ferramenta mais poderosa que temos para acabar com a extinção, mas a triste realidade é que a listagem ainda chega tarde demais para a maioria das espécies. O Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA precisa urgentemente reformar seu processo de proteção de espécies para evitar mais extinções , e precisa de financiamento para isso. Não podemos permitir que atrasos burocráticos causem mais extinções. “

A proposta do Fish and Wildlife Service na quarta-feira para remover essas 23 espécies da lista de espécies ameaçadas – porque nenhuma pode ser encontrada na natureza – mostra o que os cientistas dizem ser uma taxa acelerada de extinção em todo o mundo, de acordo com o Washington Post . Um milhão de plantas e animais correm o risco de desaparecer, muitos dentro de algumas décadas. As espécies recém-extintas são vítimas da mudança climática e da destruição do habitat, morrendo antes que qualquer nova proteção possa salvá-las.

É raro os funcionários da vida selvagem perderem a esperança em uma planta ou animal, mas cientistas do governo dizem que esgotaram os esforços para encontrar esses 23, informou a AP . E eles alertam que as mudanças climáticas, além de outras pressões, podem tornar esses desaparecimentos mais comuns à medida que o aquecimento do planeta aumenta os perigos que enfrentam as plantas e a vida selvagem em perigo.

Apenas 11 espécies foram removidas anteriormente devido à extinção em quase meio século desde que a Lei das Espécies Ameaçadas foi sancionada. O anúncio de quarta-feira inicia um período de comentários de três meses antes que as mudanças no status das espécies se tornem definitivas.

Nove meses após o início de seu mandato, o presidente Biden ainda não nomeou um diretor para o Serviço de Pesca e Vida Selvagem. Ele solicitou um aumento de mais de US $ 60 milhões para espécies ameaçadas – o maior aumento solicitado para o programa na história – mas o Comitê de Dotações da Câmara subestimou o pedido de orçamento do presidente em US $ 17 milhões.

Um estudo de 2016 descobriu que o Congresso fornece apenas cerca de 3,5% do financiamento que os próprios cientistas do Serviço estimam ser necessário para recuperar as espécies. Aproximadamente 1 em cada 4 espécies recebe menos de US $ 10.000 por ano para recuperação.

“A Lei das Espécies Ameaçadas não está falhando”, disse Jamie Rappaport Clark, ex-diretor do Serviço de Pesca e Vida Selvagem de 1997 a 2001, que agora dirige a Defenders of Wildlife, uma organização conservacionista, ao Washington Post. “Está morrendo de fome.”

“A extinção não é inevitável. É uma escolha política. Salvar espécies não é ciência de foguetes. Como um país, precisamos nos levantar e dizer que não vamos perder mais nenhuma espécie para a extinção”, disse Curry.

Informações do G1

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