Estações de trem da Índia trocam copos de plástico por argila em um esforço para reduzir o plástico

O governo da Índia anunciou que substituirá os copos plásticos descartáveis ​​usados ​​para o chá em 7.000 estações de trem em todo o país por copos de barro tradicionais chamados kulhads. Isso reduzirá a quantidade de lixo descartado todos os dias, ajudando assim a cumprir a meta do governo de tornar a Índia livre de plásticos descartáveis, e proporcionará o emprego muito necessário para dois milhões de ceramistas.

Antes do COVID-19, cerca de 23 milhões de pessoas viajavam nos trens da Índia diariamente, muitos comprando uma xícara de chai doce, picante e leitoso em algum momento.

Isso gerava uma enorme quantidade de resíduos, uma vez que os copos de plástico normalmente usados ​​para o chá são frágeis, baratos e descartáveis. Mudar para kulhads é um retorno ao passado, quando copos simples sem alça eram comuns. Como os copos não são esmaltados nem pintados, eles são totalmente biodegradáveis ​​e podem ser jogados no chão para quebrar após o uso.

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Jaya Jaitly é uma política e especialista em artesanato que defende, desde o início dos anos 1990, a reintrodução de xícaras de barro nas estações de trem. Ela explicou a Treehugger que empregar ceramistas para fornecer esses copos é uma forma de apoiá-los em um momento em que “a mecanização pesada e as novas tecnologias da Internet não criam empregos para eles”. Ela continuou:

“Copos de barro na Índia sempre foram de uso único … uma tradição de sociedades antigas que garantiam as práticas mantinham o emprego vivo. ‘Obsolescência embutida’ [é algo] que as grandes empresas usam para continuar vendendo novos desenvolvimentos tecnológicos para manter vendas indo. Aqui é para o lucro, mas as sociedades agrárias tradicionais sempre se preocuparam com o benefício da comunidade. “

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Segundo o The Guardian, a renda média mensal de um oleiro aumentará de 2.500 rúpias (US $ 34) para 10.000 rúpias (US $ 135) por mês. O governo está distribuindo rodas elétricas para quem não as possui e financiando a troca dos fornos a lenha para os a gás em aldeias que já possuem conexões de gás para cozinhar. Jaitly disse que isso reduzirá a poluição por fumaça. As áreas do lado da água para obtenção de argila serão demarcadas pelo governo para evitar quaisquer desenvolvimentos adicionais que possam impedir a capacidade dos oleiros de acessá-la.

Jaitly disse que uma das razões pelas quais os esforços anteriores para reintroduzir kulhads falharam foi porque o governo não estava disposto a aceitar tamanhos e formatos não padronizados de copos. Desta vez, terão de aceitar porque as peças feitas à mão não podem ser idênticas, principalmente com a produção tão descentralizada. A variação na aparência é um pequeno preço a pagar pelos benefícios ambientais:

“Com uma maior conscientização sobre as mudanças climáticas e os efeitos desastrosos … do uso do plástico, as formas tradicionais e mais naturais devem ser adotadas como as novas modernas se o planeta tiver que sobreviver.”

Esta é uma notícia feliz e esperançosa da Índia, um país que há muito luta para lidar com o lixo plástico, em parte por causa de sua enorme população e por causa da infraestrutura inadequada de descarte de lixo em vastas regiões rurais. Esta iniciativa é um excelente exemplo de como chegar à causa raiz de um problema e corrigi-lo, em vez de apenas tentar limpar a bagunça depois. Para usar a metáfora da banheira que é comumente mencionada quando falamos sobre poluição de plástico , isso é o equivalente a fechar a torneira de produção de plástico, em vez de perder tempo tentando limpar o excesso, desejando que ele vá embora.

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Também mostra como voltar a modos de vida mais simples e tradicionais às vezes pode ser a melhor solução para um problema. Resta ver com que facilidade a mudança do plástico para o barro ocorre, mas parece que muitos indianos se lembram dos dias em que bebia chá em xícaras de barro para que parecesse normal. Do The Guardian: “Muitos índios têm lembranças semelhantes de estar em uma plataforma ferroviária no inverno, as mãos em concha ao redor de um kulhad de chá quente e fumegante que, muitos juram, tem um gosto melhor por causa do aroma de terra transmitido pela argila.”

Soa deliciosa. Se ao menos isso pudesse se tornar a norma em todos os lugares.

Fonte: The Guardian

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